RCEP:亚洲经济一体化的艰难起航
2020-11-19 13:48 作者:付敏杰 来源:中国经营网

文/付敏杰

随着区域全面经济伙伴关系RCEP的正式签署,为世界经济增加了一个新的多边自由贸易区。国际贸易和全球经济通过此次重新分组,为当前面临动荡和曲折发展的国际多边贸易体系注入了发展的新动力,推动亚洲复兴和亚洲经济一体化的起步阶段。

作为以亚洲国家为主体最大的自由贸易协定,RCEP涵盖了东盟十国、中国、日本、韩国、新西兰和澳大利亚,共15个国家。按照世界银行的最新数据,2019年RCEP15国的总人口22.67亿人,占全球总人口的29.54%;用市场汇率来衡量的GDP总量为25.84万亿美元,占全球GDP的29.46%,占世界进口额25.62%和出口额的28.77%。

不仅体量大,RCEP也是全球最有活力和经济增长最快的地区,2019年按照GDP加权的区域增速为4.29%,是当年世界经济增速的1.73倍和发达国家增速的2~3倍。在2020年新冠肺炎疫情冲击下,RCEP可能是全球唯一保持正增长的经济区域,区域贸易合作有着光明的前景。

作为一个区域自由贸易协定,RCEP 15个国家构成了一个相对完整的产业链。既包含了人均GDP达到6.5万美元的新加坡作为自由港,又有5.5万美元的澳大利亚和4.2万美元的新西兰作为高质量农产品出口国和旅游目的地,更有4万美元的日本和3万美元的韩国处于高技术产品出口国,还有中国这个世界上最大的制造业国家,还有东盟正在快速推进工业化的越南、泰国等。经济具有良好的互补性,也显示出长期合作的巨大潜力。

在这15个国家之中,中国(不含港澳台)GDP占比55.51%,人口占比61.67%,进口占比41.94%,出口占比45.60%,是RCEP区域的主导性经济力量。不仅如此,相对于中国的重要性而言,这些国家大多是中国的海上和路上邻国,受中华传统文化影响较大,有更好的共同文化基础和民间沟通,贸易畅通有助于促进民心相通。RCEP签署更加有利于中国推进睦邻友好,为中国的和平发展创造更加稳定的区域和次区域基础。

当前世界经济正面临百年未有之大变局,面向未来最主要的确定性趋势是亚洲复兴。亚洲复兴也是二十一世纪世界经济发展和下一轮全球化的主基调。

按照世界银行的预测,东亚和南亚是2050年之前全球经济增长最快的区域,也是世界城市化速度最快的区域。或许这恰恰就是RCEP能够顺利签署的重要因素。尽管亚洲国家总体发展水平不如美洲和欧洲,但亚洲国家的未来紧密相连,一荣俱荣。把握住亚洲复兴这个主基调,就为中华民族的伟大复兴和全面建设现代化国家奠定了最坚实的根基。随着东盟成为中国最大的贸易伙伴,中国立足亚洲,面向欧美的战略性格局已经基本成型。而RCEP的签署,又明显将亚洲经济协作向前推进了一步。

作为亚洲经济一体化的重要推动者,RCEP也存在改进的巨大空间。首先是经济自由度、内部分工和经济协作还可以继续提高。相对于已经实现高度自由的欧盟国家而言,亚洲基础设施连通正在不断推进,资本、人口、技术流动还远远不够,政策沟通还有待加强,历史上各国之间的摩擦和争端可能会侵害未来共同繁荣的前景。

不过,好在东盟内部的经济一体化程度较高,2020年中日和中韩之间又签订了高水平双边自由贸易协定,先两两推进、再共同推进,也能为亚洲经济一体化程度继续提升和加深铺垫道路。未来推进共同市场、关税联盟、统一货币,甚至于协调税制、组建财政联盟、成立和平议会,都有可能。

当然,因为历史原因形成的国与国之间内部纠纷和外部搅局者的不断掺和,亚洲一体化进程也很难做到一帆风顺,但这是世界的趋势。因为欧洲和美洲作为区域经济一体化的前辈,已经远远走在了亚洲前面,非洲也亦步亦趋。亚洲国家别无选择。

两三个世纪之前,西方工业国家以自由贸易为名,用枪炮敲开发展中国家的大门,行强迫交易和贩卖奴隶之实。如今当发展中世界迫切需要自由贸易之时,长期从全球自由贸易中得利的最发达国家却选择了“退群”和提高关税,发展中国家只能依靠自己。这是发展中国家积极推进贸易自由化的现实需要,也促使中国和东盟这样的发展中经济体更加紧密地团结在一起。

穷国穷亲戚,富国富邻居。一花独放不是春,今天的世界经济相互依存,没有贸易伙伴的兴旺,中国经济也不可能长期一枝独秀。没有一个繁荣的周边环境,就很难有中国经济的持续繁荣。当然,除非完全拒绝工业化,作为全球最大发展中国家之一的印度迟早也会加入,这是市场的力量。

作者系中国社会科学院经济研究所副研究员

(编辑:孙明胜 校对:张国刚)


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