第二波新冠疫情来袭 英国面临“二次大考”?
2020-10-14 13:33 作者:董一凡 来源:中国经营网

文/董一凡

自夏季以来,英国新冠疫情呈现出明显的反弹态势。根据英国政府发布的疫情数据,9月17日、9月30日和10月12日英国单日新增确诊病例分别达到3395例、7108例和13972例,10月4日更是达到了单日新增22961例的高峰,截至10月12日已经累计确诊617688例,使得英国成为欧洲乃至全球疫情反弹最为严重的国家。英国首相约翰逊将该国节节攀升的病例数形容成了“飞机仪表盘上的警报数字”。

面对突如其来的严峻形势,英国政府自9月以来也在不断调整防疫措施。9月17日,英国卫生部提出在英格兰东北部采取包括限制当地居民社交活动范围、休闲娱乐场所晚上10点后实行宵禁、餐饮从业者有限提供服务等新限制措施。

9月22日,首相约翰逊宣布在英格兰地区实行加强酒吧餐厅防疫经营、强制要求零售餐饮服务人员佩戴口罩、强调防疫措施的法律执行力和罚款措施、设定婚丧活动参加人数限制以及暂停大型活动重开事宜等,同时苏格兰、威尔士和北爱尔兰地方政府将采取类似措施。

10月12日,英国更是公布了适用于英格兰地区的三级防疫警戒系统,将警戒等级分为了“中等”“高”和“非常高”,对社交活动、公共场所营业、居民出行提出不同程度的限制措施,其中最高等级措施将仅仅能满足居民工作、求学、基本生活方面的便利化需求。而英国政府在防控上不断加码的状况,也映射着该国疫情发展相较于3月初迥异的发展轨迹,以及当前愈发严峻的现实。

事实上,英国当前疫情本身与最初暴发时相比确实有着一些不同的特点。在最初暴发阶段,英国与世界大多数国家一样,在防疫物资、检测能力、形势认知、防疫策略等方面的准备严重不足,对于病毒的传播轨迹和特点的把握亦不清晰。

而此次的疫情则是在数月抗疫取得初步成效后,随着夏天跨境度假、社交活动放宽、政府促进消费等因素影响,“死灰复燃”以及群聚式传染造成的二次波动问题。

归根到底,与欧洲大多数国家一样,英国疫情的二次暴发仍主要源于经济复苏和疫情防控之间的摇摆性,以及民众和社会层面对执行防疫措施、原则、做法的不彻底性。在防疫政策调整上,英国出现的一个积极趋势,即英国防疫措施的科学性和条理性正不断增强,分级防控也能够给予民众和企业以最大限度的行为自由,在一定范围内保持经济社会的活力。

事实上,在目前英国已经与疫情进入僵持战的背景下,完全性的封城似乎并非特别必要。此外,英国的检测能力相较于疫情初期得以较大提升,医院收治压力也有所缓解,都为该国迎接第二波疫情暴发创造出相对有利的条件。

不过,英国抗疫之路仍然面临着诸多严峻的考验。首先,整个国家对于政府相关措施的贯彻性,仍然是政策有效性的关键。由于防疫限制措施与西方国家长期遵循的个人主义和自由主义相悖离,因此这些措施从一开始就遭到相当部分民众的不理解和不认同,而约翰逊政府在采取限制措施后始终未能将疫情发病率降至三位数以下的低位,却仍然付出了沉重的经济代价,使其政策措施的权威性遭受广泛的质疑,甚至保守党内部也有诸多议员指责政府的种种举措侵犯公民自由。

随着疫情在夏季的发展势头减弱,民众对此的警惕性和自律性亦有所降低,保持社交距离、佩戴口罩、减少聚集性活动等一般性原则,年轻群体之间甚至出现报复性的聚会和密切接触活动,因此也使得此次的疫情二次暴发中年轻人比例明显较高。约翰逊首相表示,接下来的数周乃至数月仍将是“困难的”。

其次,英国经济衰退压力下,继续保障支持政策的财政资源仍有较大不确定性。英国经济在疫情后迅速陷入严重衰退,2020年第一、二季度英国经济环比衰退幅度分别达2.2%和20.4%,其中第二季度衰退远超过欧盟(-11.8%)以及其他西方国家。就业市场也随之陷入巨大挑战,今年6~8月英国的失业率从去年同期的3.9%上升至4.5%,失业人口飙升11.4万,达到自1995年进行此项统计以来的最高增幅。

这些统计仅仅涵盖了彻底失去收入与工作的人群,根据英国政府救济政策领取工资补助金或被迫减少工作市场的群体仍未能纳入其中,工资补助领取者高达270万,几乎是失业人口的两倍。而随着新一轮限制的措施出台,继续攀升的失业人口和补助金领取人群将使得英国财政面临更大的压力,有预测认为2020年底前英国将继续新增100万失业者。

当前,英国正面临疫情、经济以及脱欧进程等多重压力,此次的第二波疫情走向将直接决定英国未来数年内经济和社会复苏进程,因此这次疫情将是英国面临的“二次大考”。

总体上看英国迎考的状态并不理想,全国从民众到政界对于防疫并没有形成统一的认知,对政府的指责和相关措施的不满极大限制了整个防疫进程的推进。英国《金融时报》刊文指出,如何维护国内的团结和相互信任将是英国战胜第二波疫情侵袭的关键。

从目前来看,英国的三级防控新规具有较为合理的分层管控细则和评估标准,避免让民众和政界产生政策不断反复和修补的印象。但是,重建信任和上下齐心的路程仍然漫长,英国如何应对秋冬季第二波疫情和找寻恢复经济的契机仍面临巨大的不确定性。

作者系中国现代关系研究院欧洲所研究员

(编辑:孙明胜 校对:张国刚)


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