中国近代海权是怎么从明朝开始一路衰落的?
2017-08-21 10:57 作者:陈坚,孙绿 来源:地球知识局

宣德八年(1433年)的冬天,对于明朝君臣来说,显得极为特殊。明宣宗朱瞻基更是格外兴奋,为了犒劳来自天方国的使臣,他决定用前所未有的大礼迎接他们。

朱瞻基同志萌心大悦


因为在这一年,天方国使者向大明进贡了麒麟。这是中国古书上最典型的祥瑞,是宣德朝太平盛世的写照。

不过,宣宗皇帝不知道,天方国所进贡的神兽如今的学名,叫“长颈鹿”。

明朝沈度作《瑞应麒麟图》

天方国随处可见的“神兽”,在大明成为了至高无上的宝贝。宣宗皇帝用了无数财宝赏赐天方国。

这仅仅是明代“朝贡体系”的一个缩影。海外国家可以用一些普通的货物,通过“朝贡形式”来换回无数金银珠宝。

然而,明朝可不觉得自己亏。因为在他们眼里,中国更需要的是象征性的宗主权。

在宋元看来,南海代表着贸易和利益;在明朝看来,南海代表着礼仪和朝贡。两种截然不同的政治态度,最终导致了其海运和国运的不同发展。

朱棣同志心中的理想世界?

郑和船队

农民出身的朱元璋在取得政权之后,一直试图营造一个理想的国家——一个可以自给自足、循环自生的太平盛世。因此,海洋在他的眼中,就显得不是那么重要了。

出于对商人和国外势力的敏感,洪武皇帝在吸取前朝灭亡的教训后,颁布了海民不得私自出海的诏令。这道诏令,是对中国蓬勃发展的海商力量又一次重击(元末战争对海商发展也起到了毁灭性作用)。

自此,漂浮在这个庞大国度东南一隅的海洋萌芽被摧毁,中国回到了大陆国家的老路上。

永乐元年(1402年),朱棣攻下南京,随后“支动天下十三省的钱粮”,集福建、江浙等数百余的造船工匠前来造船。

国家支持下的航海事业

(底图来自中国历史地图集)

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