外资撤离苏州,背后原因真是成本压力那么简单?
2018-08-24 12:10 作者:葛伟 来源:苏宁金融研究院

时下,外资撤离中国的言论盛行,原因解读千奇百怪,被多次举例的是外资集聚重镇苏州。

继去年希捷、JDI等相继关闭苏州工厂,2018年7月16日,又一外资企业欧姆龙永久关闭其苏州工厂。而从2015年以来,苏州每年撤离的外资企业保持在2-3家。

这是外资在有计划地撤离苏州,还是苏州产业转型所必须经历的阵痛期?请看下文分析。

外资正撤离苏州

改革开放以来,地处长三角这一中国最活跃经济区的苏州,借鉴新加坡成功经验开发苏州工业园区,吸引外资快速流入苏州。

尤其是中国加入WTO以来,苏州抓住国际产业资本向长三角地区转移的机遇,积极实施招商引资战略,新增外资发展迅猛,2012年达到巅峰,实际利用外资91.6亿美元。这些外资主要流向了苏州制造业,成就了苏州“世界工厂”的美誉。

巅峰期过后,苏州吸引外资能力开始逐年下降,到了2017年稳定在60亿美元左右。2018年前5个月吸引外资21.3亿美元,同比仅增长4.5%,全年大概率不会超过60亿美元。苏州市固定资产投资也呈现逐年下降趋势,使得外资固定资产投资占比由2013年的20%下降到15%。可以说,无论是从实际利用外资还是外资固定资产投资来看,外资正在撤离苏州。

人工成本上涨,不得不说再见

跨国公司纷纷进行海外投资,无外乎利用当地廉价资源、优势技术,或者规避贸易壁垒以接近消费市场。自中国加入WTO后,外资与苏州的廉价劳动力相结合,迅速赚得钵满盆满。然而,近些年快速上升的人工成本(参见图3),让逐利的资本考虑撤离。

目前苏州市居民平均年工资年均增长幅度达到9.67%,超过了GDP增长速度。工资快速上涨导致制造业劳动力成本飙升,制造业低成本优势正逐渐消失(参见图4),对劳动力成本较为敏感的代加工厂的日子越来越难过了。

让人疑问的是,劳动力成本上升能完全解释外资撤离苏州吗?在笔者看来:不能!

虽然近年来中国制造业单位劳动力成本快速上升,但相对于美国、德国、日本的单位劳动力成本,仍具有一定优势。此外,印度的劳动力成本上升速度快于中国,2016年中国与印度之间的单位劳动力成本差距已非常小。再考虑中国基础设施和劳动力熟练度优势,中国与印度、马来西亚等国的单位劳动力成本差距并没有想象得那么大。显然,单位劳动力成本上升无法完全解释外资工厂转移至印度、美国等地生产的原因。

产业转型升级,不是想留就能留

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