金融从业者需要了解的区块链常识①:什么是区块链?
2017-08-17 16:33 作者:洪蜀宁 来源:苏宁金融研究院

近年来,区块链这个名词越来越频繁地进入公众视野,各行各业都在讨论它将怎样改变这个社会。

区块链最初发源于金融业,作为金融从业者,很有必要了解一下有关区块链的常识。如此,才能结合各自的业务实际去探索区块链的应用落地,也避免自己被技术的发展所淘汰。

本文试图从金融从业者的角度来介绍一下什么是区块链,区块链在金融业能发挥怎样的用途,尽可能回避技术细节。

区块链的基本概念

区块链(BlockChain)是一种IT技术,由中本聪(化名)在2008年作为比特币的底层技术而发明出来。比特币是区块链技术第一个应用,也是目前为止最成功的应用。除比特币外,目前比较流行的区块链还有以太坊、超级账本等。

区块链这个词有两层含义:

狭义的区块链是一种数据结构,按照时间顺序将数据区块先后链接起来,并以密码学算法保证以这种方式存储的数据不可篡改和不可伪造,且可以方便地进行验证;

广义的区块链技术则是指包括这种数据结构以及点对点(P2P)网络、共识机制、智能合约等一系列技术所构成的技术体系的总称,有时也被称为分布式账本,虽然这二者之间还有一些细微的差别。通常我们所称的区块链指的是广义的概念。

那么,P2P网络、共识机制、智能合约这些又是什么呢?

P2P网络

P2P网络是一种计算机网络的组成方式,与常见的web网络不同,它是分散的、去中心化的。

Web网络是中心化的,每一个网站形成一个中心,我们普通人的电脑(手机)互相之间并不直接连接,而都是连到网站的服务器上。例如我们向朋友发一条微信消息,消息数据首先被发往腾讯的服务器,在服务器上存储之后再发给朋友的手机。如果腾讯的服务器出现故障或者被黑客攻击,那我们就没法使用微信相互发消息了。

而P2P网络则不同,所有的电脑都是平等的,不需要中心服务器,互相之间都可以直接建立连接并发送数据。这样做的好处就是不用担心某个中心服务器出现故障,整个网络几乎是坚不可摧的。P2P网络还有一个优势就是使用的人越多,网络越通畅,这一点是web网络做不到的。

P2P网络最早的应用是1999年由美国人Shawn Fanning发明的Napster,用于分享音乐;最著名也是使用最广泛的应用是BitTorrent(BT),用于在网上下载文件。

共识机制

由于P2P网络上所有人都是平等的,没有权威,这就带来一个困扰——怎么判断我收到的信息真实没有被伪造或篡改呢?

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