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流利说赴美IPO:持续亏损 课程内容或成短板
2018-09-14 21:40 作者:李向磊 蒋政 来源:中国经营网

本报记者 李向磊 蒋政 北京报道

近日,英语流利说(以下简称“流利说”)向美国证券交易委员会(SEC)提交了招股说明书,股票代码为“LAIX”,承销商为摩根斯坦利,拟募资约1亿美元,主要用于研发、销售与营销等方面。

成立于2013年的流利说,借助在线教育以及AI(人工智能)发展的红利,营收迅速增长。虽然如此,但流利说仍旧没有摆脱亏损的尴尬。招股说明书显示,2018年上半年净亏损达到1.82亿元,同比2017年上半年增长170.95%。

营销费用支出快速增长是流利说亏损的主要原因,其次是投入AI技术的研发费用。其在招股说明书中称,营销费用和研发投入的绝对数量还将增加——可以预计,流利说的亏损还将持续一段时间。

在《中国经营报》记者采访中,多位业内人士表示,当前AI技术在教育领域的运营尚处于早期,应用范围包括语音识别、表情捕捉等,流利说选择AI技术作为突破口更多基于其差异化发展战略的考量,过于注重技术或使其在教学内容打造方面出现短板。

内容或成短板

流利说是一款基于移动互联网的英语学习APP,诞生于2013年,其所在公司为上海流利说信息技术有限公司。借助在线教育以及AI技术受资本市场追捧的东风,企业规模迅速扩大。截至今年上半年,流利说累计用户高达830万户。

流利说获取用户的方式是先提供免费服务留存用户,然后再将免费用户转化成付费用户。比如用户参加免费课程或分班考试后,流利说会给用户3~7天的免费课程,在此过程中给用户提供英语技能的个性化建议,并推动用户购买相关课程。

流利说作为一家主打AI技术应用的公司,在AI技术上的优势也成为其一直宣传的重点。2014年,流利说推出了“元音达人”和“怪兽学院”两款英语学习产品,试图通过游戏的形式来加强用户学习效果,但最后流于平淡。此后,流利说推出了“懂你英语”,试图通过AI技术实现产品的教学功能。

但当前AI技术在教育领域尚处于早期,应用范围仅限于语音识别等基础层面,虽然流利说创始人及研发团队具有较强的技术背景,但产品上仍未有较大突破。一位用户对记者表示,流利说的学习方式是跟着系统发音来练习单词、句子,感觉较生硬。

“它是美式发音,虽然很标准,但跟读的时候总是不能读准确,尤其是较长的单词和句子。如果跟着老师学习,发音错在哪儿可以随时得到纠正。”上述用户表示。另一位用户刘女士在接受记者采访时也提到类似感受。她表示,跟着AI老师学,感觉很新鲜,但学习的过程中互动性太差,只能自己一遍遍死磕。

虽然流利说在技术研发上占有优势,但在内容研发方面显然较弱。根据招股说明书显示,其技术研发团队共有243人,而内容方面的研发仅有78人。这一数据远低于同类企业,如新东方在线的研发及技术人员数量为295人,教学内容研发人员数为214人。

在线教育资深从业者、辛格教育负责人朱培元向《中国经营报》记者表示,流利说是一家以技术驱动的企业,成立时间较短,在教学内容的研发和完善方面还有很长的路要走,且当前AI在教育领域的更多功能是教学辅助的工具,比如在线答疑、帮助提升教学效率等。因此,企业真正的竞争力还是在内容上。

“AI是基于大数据衍生出来的技术,没有大量数据的积累,很难做到对用户的个性化服务。”一位不愿具名的教育行业资深人士表示,在目前英语培训市场各个赛道已经出现了成人英语、少儿英语等教学内容的各类企业,流利说主打AI教学,目的在于差异化的竞争策略,但能否留住用户还需要靠好的内容,以解决用户的核心需求,即提高英语成绩。

亏损持续扩大

*除《中国经营报》署名文章外,其他文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。