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​拜登不白等,赴美留学重回春天?
2020-11-13 15:35 作者:戚梦颖 来源:中国经营网

文/戚梦颖

留学圈苦特朗普久矣。

面对上不了学、时差颠倒的“函授”网课、混乱的留学申请等,这届打算赴美求学的留学生“有点难”。

根据美国官方数据,受到疫情影响,前往美国的外国学生数量普遍减少,中国留学生降幅最大。从今年4月至9月,美国向中国内地签发的F-1学生签证数量较去年同期下降99%。

事实上,除疫情外,此前特朗普针对中国一系列限制措施,都让中国学生赴美的脚步有些迟疑。

国内机构发布的一份留学白皮书显示,在今年,英国首次超越美国,成为了中国学生首选留学目的地国家。

然而,11月8日,当多家美国媒体报道约瑟夫•拜登赢得2020年美国大选后,沉寂许久的赴美留学中介纷纷“活了过来”。

不少从业人员都松了一口气,似乎一切都将重回正轨。

在经历近一年的“动荡不安”后,对于留学生与留学市场而言,拜登真的会是“定心丸”吗?

无奈的决定

“顾虑不少,方方面面,但赴美留学的决定不是说取消就取消的,毕竟有这个留学的打算都是从大一开始准备的。”

去年秋季,Judy开始着手申请美国院校的Business Analytics专业,并成功拿到了offer。如今,她本应在美国开始硕士阶段的学习,但她不得不推迟自己的入学计划,并开始在香港实习。

21岁的小贾也是如此,拿到埃默里大学生物统计专业offer的她,也推迟了自己的入学计划,并将申请其他国家的大学作为自己的plan B。

为了抵抗不确定性,多国混申成为赴美留学生申请计划的新趋势,其中,英国、加拿大、新加坡等国都成为热门备选。

Judy说,申请群里的小伙伴,目前都在准备英美混申,她自己也已经开始申请英国的院校。

金融专业的阿伦,更是提前就准备好plan B、C、D。在去年申请季,阿伦同时申请了美国、英国、中国香港的院校,还收获中国内地互联网大厂的录用通知。

虽然他收到了顶级院校杜克大学、美国西北大学的offer,但考虑到美国疫情与不稳定的局势,他最终还是决定放弃赴美留学,留在国内工作。

阿伦感叹,如果情况没有这么严重,他应该不会放弃前往顶级院校求学的机会。“申请花的沉没成本还是比较高的。”在此之前,阿伦已经给自己的offer交了“几千刀(美元)”的留位费。

另一方面,特朗普“阴晴不定”的政策,让一些留学生担心未来会有更大变数,只能赶早不赶晚。

小周在国内本科所学专业为计算机科学,“就是做人机交互、人工智能等”。去年他直接申请了美国院校的博士研究生。在成功拿到录取通知后,他没有选择延迟一年入学,而是决定直接在国内远程上网课。

“之前那段时间我们也比较担心,比如三四年之后(如果)突然说要所有博士生都停止在美国的学习,所以我们就想能快一点就快一点,就不要往后拖。”

小周所在的信息科学属于STEM专业(科学、技术、工程和数学教育),也是近年来频频被特朗普限制的专业。

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图源:视觉中国

2018年,特朗普出台政策,将STEM专业中国留学生签证时长从5年缩短至1年。今年9月份,美国国务院宣称已吊销1000多名“与军方有关”的中国学生和研究人员的签证。

根据国际教育协会(IIE)发布的报告,2018/19学年,学习STEM专业的中国留学生约占整体中国留学生数量的48%,也就意味着,每两个中国留学生中,就有一个是STEM专业。

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图源:IIE Open Doors Report

不过,小周也表示,因为自己读博,“不管是上课还是远程科研,其实还都挺方便”。但是,他觉得对于很多两年制的硕士研究生而言,他们更希望能在学期间隙寻找一份当地的实习,所以并不愿意在国内上一年网课。

小贾也向笔者表示,考虑到教学质量、时差影响与缺少口语氛围,自己不想上网课。Judy直言:“2年70万元(的学费),谁愿意上网课?”

增速放缓

直面留学生种种顾虑的是国内的留学中介。

从事赴美留学咨询业务8年多的李女士透露,以往赴美留学的研究生数量,是整个出国留学人数体量最大的一部分,但因为中美贸易摩擦、特朗普签证限制以及疫情的影响,今年她的业务量与人数比去年至少“要少了快一半”。

另一位提供留学文书服务的从业者告诉笔者,从去年开始,接到的申请美国院校的文书业务“都很少了”。

小周同时也在兼职留学咨询,他告诉笔者,今年找他指导美国院校申请的学生数量,不到总人数的1/4。

在李女士看来,其实目前2020届学生的申请情况比较正常,只是目前面临着使领馆未开放、拿不到签证的问题,而2021届的学生“会比较混乱”。

她说:“因为疫情,还有政治因素的不确定性,导致很多学生认为不太能保证到底哪个国家是安全的,或者到底哪个国家的政策是比较明朗的,所以很多学生会混申很多国家,或者很多学校、专业来保证有保底的offer。”

李女士表示,今年的收入肯定没有去年好,但好在今年申请的学生主要是去年签约的,而今年签约人数的减少则会影响明年的收入。

近年来,虽然中国留学生赴美人数不断增加,但整体上增速逐渐放缓,2018~2019学年人数同期只增长约1.7%。

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近11年中国赴美留学生数量及增长率变化(根据公开数据制图)

虽然去美国留学受阻,但留学的“刚需”一直存在。

小周说,一位负责英国留学申请的中介告诉他,许多英国院校已经被“申爆了”。除了英加澳等热门国家外,今年他还接到关于荷兰、瑞士等欧洲国家的留学咨询。

全球高等教育分析机构QS今年发布的调研报告显示,放弃出国留学的中国学生只占4%。另一边,48%的学生选择推迟入学。

与此相一致的是市场的反应。根据天眼查专业版的数据,从今年3月至今,经营留学中介业务的公司新增17481家,占经营留学中介业务公司总量的23%,而同期吊销、注销的公司数量只有个位数。

“不会更糟”

“他说不准备去英国了,还是去美国。”小周告诉笔者,在拜登率先获得270张选举人票后,一名学生给小周发消息,觉得自己就算申到英国的学校,可能也不会“开心地去”,冷静下来思考后,准备重新申请美国高校。

小周说,在今年美国总统选举前后,感觉到很多申请人有类似的心理变化。

一位研究美国政策的学者表示,特朗普“美国优先”的执政理念一直贯穿过去四年,在移民政策上也与此前奥巴马民主党政府有所不同,对于移民整体上采取打压政策。

“中美关系在人文交流领域确实是恶化得比较严重。”该学者认为,留学生的困境主要与近两年中美关系持续恶化有很大关系,但具体而言,在文科领域以及非敏感的理工科领域,总体上也未有太大变化。

该学者表示,如果拜登上台,对外国留学生,包括高精尖人才将持欢迎的态度。“因为民主党的传统,包括奥巴马政府的一贯思路,也是非常重视中美的竞争关系,但他们不认为竞争是坏事,他们采取的是在竞争中提升自己的绝对实力的方式,而不是依靠打压对手。”

拜登在其竞选纲领中也明确表示出对移民的重视,表示将拓宽合法移民获得公民身份的途径,增加每年发放的就业签证数量,并解除STEM专业博士项目外国留学生的就业签证上限。

国际留学生对美国的贡献不可忽视,仅就经济而言,根据美国商务部的数据,2018年在美国就读的国际学生通过学费、食宿等其他费用为美国经济贡献了足足447亿美元。

中国留学生更是美国不会放弃的重要“金主”。

截至2019年,中国已经连续10年成为美国留学领域最大的国际生源国。在2018~2019学年,中国在美留学生近37万人,占在美外国留学生总数的33.7%,给美国贡献了超过149亿美元的经济收入。

但不能忽视的是,多位专家学者都曾指出,拜登将会维持对华的强硬政策,大的趋势不会改变。

尤其在民间积攒的情绪,短时期内也许难以消散。皮尤研究中心在今年发布的一份民调报告显示,美国人对中国持负面态度的比例超过七成,比2018年同期增加了26%,达到过去15年间的最高点。

多位受访者也对未来的情况持中立态度,认为中美关系不会有太大的改善。但是,也许就像李女士感慨的那样,对于留学生而言,未来“不会比现在的情况更糟糕了”。

(应采访者要求,Judy、小贾、阿伦均为化名)

(编辑:黄玉璐 校对:颜京宁)


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