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大国兴衰:经济、霸权与国际关系
2020-12-12 09:52 作者:李伯重 来源:中国经营网

文/李伯重

导致近代大国兴衰最关键的一个原因是什么?工业革命。在工业革命以前,虽然西方已经出现一些强国,彼此之间展开竞争,但彼此的国力相差并不悬殊,而到了工业革命时期,各个国家之间的距离就大大拉开了。

15世纪末至16世纪初的大航海时代,导致欧洲商业资本主义的崛起,商业资本主义的崛起为工业革命铺好了道路,终于在18世纪末揭开工业资本主义时代的序幕。

1993年诺贝尔经济学奖得主道格拉斯·诺斯说:工业革命是“把人类历史分开的分水岭”。著名全球史学家斯塔夫里阿诺斯也说:工业革命在世界历史上具有“头等的重要性”。今天,如果我们不能正确认识工业革命,就不能全面认识当前的世界。

工业革命:人类历史的分水岭

通过工业革命,欧洲以及欧洲的延伸——北美——把世界其他部分远远抛在了后面。工业革命又扩散到世界其他部分,不仅是西方一马当先,还影响到非西方地区,引起了全球变革。如马克思、恩格斯所说:

“资产阶级,由于一切生产工具的迅速改进,由于交通的极其便利,把一切民族甚至最野蛮的民族都卷到文明中来了。它的商品低廉的价格,是它用来摧毁一切万里长城、征服野蛮人最顽强的仇外心理的重炮。它迫使一切民族——如果它们不想灭亡的话——采用资产阶级的生产方式;它迫使它们在自己那里推行所谓文明,即变成资产者。一句话,它依照自己的面貌为自己创造出一个世界。”

现代世界就是这样被创造的,它就是一个以西方模式塑造的全球化世界,一直到20世纪才发生一些变化。这就是工业革命的重大意义,工业革命改变了人类的命运,原因就在这里。

工业革命的结果,就是西方的兴起。西方的兴起又导致两个现象:一个是帝国主义,一个是大国争霸。虽然说工业革命造就了一个新的全球化世界,在建立新世界过程中,西方国家是起主导作用的,但西方国家并不是按照全球利益来建立这个世界的。这就不可避免地导致帝国主义和大国争霸这两个现象的出现。

事实上,在工业革命甚至更早以前,国际贸易就与暴力征服分不开。马克思在《资本论》第三卷指出:

“占主要统治地位的商业资本,到处都代表着一种掠夺制度。它在古代和新时代的商业民族中的发展,是和暴力掠夺、海盗行径、绑架奴隶、征服殖民地直接结合在一起的;在迦太基、罗马,后来在威尼斯人、葡萄牙人、荷兰人等等那里,情形都是这样。”

西方兴起:帝国主义与大国争霸

到了大航海时代及以后,西方在世界各地的暴力征服变成了常态。那么,它们想要夺取什么?是两样东西:市场和殖民地。

首先是市场。西方人之所以开展大航海,主要是寻找东方市场,特别是中国市场。第一个参加大航海时代成功的国家是葡萄牙,它在全球到处探险和寻求殖民地。因为这个国家面积很小,人口很少,势力也不强,所以它在全球各地建立了很多贸易据点,被称为“货栈帝国”,我国的澳门就是这种贸易据点之一。

葡萄牙通过这个“货栈帝国”和世界其他地方发生联系,打开市场,其他欧洲国家追随其后,建立了由各自的殖民地据点组成的贸易网。一直到19世纪中期,英国用武力敲开中国的大门,中国割让了香港。英国侵略中国,主要不是掠夺领土,而是为了中国这个巨大的市场。

其次是殖民地。欧洲列强在争夺市场的同时,也极力争夺殖民地,建立各自的殖民帝国。往日游牧民族也征服过许多地区,比如蒙古帝国征服了欧亚大陆的大部分,当时他们主要是为了掠夺被征服地区的现成产品,用于统治者的挥霍;而到了大航海时代以后,欧洲列强建立的殖民帝国,却主要是为了掠夺殖民地的资源,用于发展宗主国的经济。因此,殖民地对西方的兴起起了至为关键的作用。特别是美洲殖民地,对西方兴起所起的作用尤为重要。

美国学者、《大分流》一书作者彭慕兰指出:

“当我们转而对积蓄资产中包含的技术进行比较时,的确发现了欧洲在工业革命前两三百年间出现了一些重要优势;但我们也发现欧洲还存在着落后的领域。通过殖民地,欧洲能够获得这些资源,而不必进一步损害,在19世纪人口和人均资源利用都巨大膨胀之前,已经遭受沉重压力的欧洲生态系统,也不必把它们自己的大量人力重新配置到各种各样的劳动密集型活动中。”

这位长期研究中国经济、社会及环境历史变迁的“加州学派”代表人物进一步强调:

“如果没有这些外部因素,欧洲的发明创造自身对其经济和社会的影响,不可能比在18世纪的中国、印度和其他地区不断发生的边缘性技术进步更具革命性。如果没有它们促成的资源制约的松弛,欧洲其他的革新不会独立创造出一个新环境,使其有限的土地不至于阻碍无限的人均收入持续增长。”

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