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全球经济史视野中的“丝绸之路”
2020-11-28 10:43 作者:李伯重 来源:中国经营网

文/李伯重

丝绸之路是一条商道,更是一条文化、思想与宗教交流的通道,它让中国的丝绸和文明风靡全球。

在积极推进“一带一路”建设的今天,我们要从丰富的古代史料中探寻那些历久弥新,至今仍然具有启发性的元素:如何对历史因素做全盘的考虑?如何统筹研判在当前情境下尽可能取得更高成效?如何努力与“一带一路”沿线各国形成互惠互利、共赢多赢的关系?

面对新的重大发展机遇,我们也应未雨绸缪,做好准备迎接困难和挑战,诸多问题需要我们去深入思考。

何为“丝绸之路”?

“丝绸之路”这个名称,是德国地理学家费迪南·冯·李希霍芬于1877年首次使用的,指的是从中国到地中海世界的交流之路。但是这条交流之路也有棉布之路、香料之路、瓷器之路、茶叶之路、黄金之路、玉石之路、良马之路、皮货之路、海贝之路等诸多名称。现在我们都用丝绸之路这个名称,很大程度上是因为联合国教科文组织在20世纪80年代作出了这样的定义:

历史上的丝绸之路是跨越陆地和海洋的贸易路线网络,其范围涵盖了地球的很多部分,其时间则从史前到今天;沿着这些路线,拥有不同文化、宗教和语言的人们相遇,交换思想和彼此影响。

人类总是从一个地方迁徙到另一个地方,并与他们的邻人进行交易。因此,自古以来,交流的路线就交织在巨大的欧亚大陆,逐渐连接成了今天称为“丝绸之路”的形式。通过海洋连接东方和西方的海路,或称香料之路,也发展起来了。

这些广大的网络所承担的,不仅是货物和贵重商品的交流,人口的持续流动和混合,也带来了对欧亚人民的历史和文明具有重大影响的知识、思想、文化和宗教。

丝绸之路路程漫长,从中国的西安(汉代长安)到欧洲的罗马,距离大约为11500公里。如果分段计算的话,那就是:从西安到中国最西部的城市喀什为3730公里,从喀什到乌兹别克斯坦的撒马尔罕为1265公里,从撒马尔罕到伊朗的马什哈德为1012公里,从马什哈德到伊斯坦布尔为3328公里。这几段总计为9335公里。如果从伊斯坦布尔到罗马依然选择陆路(实际上很少有人会如此选择)的话,那么还有2219公里的路程。把所有这些加在一起,这条丝绸之路就有11554公里之遥。

在近现代交通设施出现以前,要想完全走过这样的一条路线(譬如像大致在13世纪下半叶到14世纪上半叶的马可·波罗父子们那样),绝大部分人至少需要两年的时间。

世界史上最艰难的道路

历史上的“丝绸之路”沿途障碍重重,以陆路为例,要经过的主要山脉包括天山、昆仑山、帕米尔高原、兴都库什山、喀喇昆仑山、札格洛斯山、高加索山等,它们的主峰绝大部分超过海拔7000米。如喀喇昆仑山的乔戈里峰海拔8611米,位于喜马拉雅山脉西段的南迦帕尔巴特峰海拔8125米,公格尔峰海拔7719米。

沿途也会经过多处地势险要的山口,如帕米尔高原和兴都库什山一线,都必须在环境极其恶劣的山地里穿越海拔很高的山口。而“丝绸之路”上最高的山道,是海拔4730米的红其拉甫山口,它位于现在的中国和巴基斯坦边境。

还有沙漠和草原:跨越中国西北部及蒙古国的戈壁,中国新疆塔克拉玛干沙漠,乌兹别克斯坦的卡拉库姆沙漠和克孜勒库姆沙漠,通称“沙漠之国”的整个土库曼斯坦地区,伊朗西部的卡维尔盐漠和卢特荒漠,还有伊拉克西部和叙利亚东部的沙漠。

在“丝绸之路”上,也有极大的温差变化,吐鲁番盆地最高气温可达50摄氏度,而克孜勒库姆沙漠以及高山峻岭上,冬天却能降到零下40摄氏度。春天冰雪消融,洪水泛滥,河上缺少桥梁,使人难以通过,也导致山体滑坡。风卷的雪堆、雪崩、沙暴,以及许多难以想像和计算的复杂地理气候变化。

所有这些,都使得丝绸之路成为特别危险的路,种种艰难只有在极大的努力下才能得以克服。在历史上绝大部分时期里,由于各种战争以及乱匪的拦路抢劫,使得走这条“丝绸之路”远比波罗父子们的那个时期更要艰难和危险得多。所以,全程走过这条漫长的“丝绸之路”的人,实属凤毛麟角。

“丝绸之路”古今谈

“丝绸之路”陆上的主要交通工具是骆驼和马、驴,特别是骆驼。使用这些牲畜作为运输工具,具有很大的局限性。马可·波罗说过:商人们用骆驼的多,因为骆驼能载重物,而食量又小,比较合算。他们将食物和商品装在驴子和骆驼背上,如果这些牲畜在走完这个荒原之前就已精疲力竭,不能再使用的话,商人们就把它们杀而食之。

丝绸之路上的贸易商品非常有限。法国当代东方学者阿里·玛扎海里的名著《丝绸之路——中国-波斯文化交流史》中说:

我们提醒大家注意,来自穆斯林一方的使节商队要比来自中国一侧的多得多。因为主要是伊斯兰世界需要中国产品,而中国则可以离得开“西域”。

中国当时与世界的其余地方比较起来极为富裕和技术发达。中国生产和拥有一切,它丝毫不需要与胡人从事交易。

因为丝绸之路行走艰难,运输费用高昂,有很少回头货,因此中亚的商人千辛万苦来到中国后,大多数人就不想回去了。宋末元初文人周密所著史料笔记《癸辛杂志》续集“回回沙碛”条中记载:“今回回皆以中原为家,江南尤多,宜乎不复回首故国也”。

由于这些情况,美国学者芮乐伟·韩森在《丝绸之路新史》一书中说:

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