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中国文明:起源与绵延 ——考古学家的世界视野
2020-10-17 09:49 作者:刘莉 陈星灿 来源:中国经营网

文/刘莉 陈星灿

中国各个区域文化传统具有明显的多样性,如果从全球视野来看,早期中国文化是否存在与世界其他地区截然不同的特征?我们将扩大视野,尝试在与世界其他地区古代文明的比较中来认识中国文明。

不同知识背景的学者们都对下列问题深感兴趣:中国文明与世界其他文明有多大不同?是什么使中国成为“中国”?是什么原因使中国社会长期保持统一?人类学家、考古学家和历史学家都曾经提出过这些重大问题,并运用不同方法分析研究,得到的结论也是不同的。

一般来说,大家都承认,世界其他文明的某些特征,如城市、宫殿建筑、庙宇、冶金术、文字和制度化的社会分层,在公元前二千纪(公元前1001年到公元前2000年之间)的中国也出现过。但有些特征实际上只是表面类似而已,如果深入考察细节,就会发现它们之间的显著区别。

阐释中国 众说纷纭

正如张光直(1931—2001,美籍华裔人类学家、考古学家,曾任哈佛大学人类学系教授)在《中国青铜时代》等多部论著中概括的那样,在古代中国,青铜技术以礼器和武器的形式用于政治目的,而非施之于食物生产,从新石器时代到青铜时代,农业生产工具一直都是石器;中国现存最早的文字,即晚商的甲骨刻辞,主要与占卜有关;最早的城市都是政治中心,而非经济中心。这些特点与古代美索不达米亚(编按:古希腊对幼发拉底河、底格里斯河流域的称谓,意为两河之间的土地)文明判然有别。后者的显著特点是经济和技术的发展,例如修建灌溉系统、使用金属从事农业生产,为了经济贸易活动而创造文字,重视交易场所而逐步形成城市。

张光直进一步强调,政治而非技术和贸易,成为推动中国文明形成社会变革的主要动力,商朝就是一个突出的例子。他写道,中国古代典籍中的“巫”,拥有沟通人与天的权力,通过其活动,统治者与神灵沟通获得智慧,这就是中国早期文明有别于美索不达米亚文明的最突出特点。这也是中美洲玛雅文明的特征,所以张光直相信存在一个精神观念上的“中国—玛雅文化连续体”,它深植于欧亚大陆旧石器时代晚期的文化潜流之中。也就是说,只有近东文明(编按:通常指两河文明和埃及文明两大古老文明)才从更早期的原始文化模式中断裂开来。

张光直关于“中国—玛雅文化连续体”和近东文明断裂说的论述,在人类学家中和国际汉学界都引起了很多争论。与人类学方法不同,吉德炜(生于1932年 ,英籍汉学家、语言学家,加州大学伯克利分校历史系教授)采取了历史学的方法,去探索特定的历史事件与境况。

在《商代史料——中国青铜时代的甲骨文》等著作中,吉德炜指出,中国古代的地理环境特点有助于解释其文化发展的形式,早期中国文化的根基是农耕,所以市场的作用似乎不重要;中国境内主要大河的流向是自西向东的,这种自然环境很难激发地区间贸易的发展,因为它们流经的纬度相同,自然资源基本相似;缺乏大范围贸易网络,也可以用自然资源分布广泛来解释,各地日常生活都可自给自足,没有必要进行贸易;古代美索不达米亚的自然环境与此完全不同,社会发展所需的金属矿石、坚硬的石料和优质的木材十分匮乏,都要依赖远程贸易网络获取。

吉德炜认为,早期中国商业市场不发达,显然与宗教行为和政治决策无关,而是客观环境造成的。他说,没有人能够完全了解中国如何成为“中国”,但可以尽力去认识人们所选择的社会机制、文化决策和自然环境,由此我们对那些影响历史进程的因素会有更深入的了解,正是它们造成了中国文明的与众不同。

古代中国与更大世界:海陆南北多路交流

造成中国文化有别于世界其他地区的原因,的确与中国地理环境有莫大的关系。一般认为中国文化传统与国家都是独立起源的,因为中国与印度河流域、美索不达米亚等其他早期文明中心距离很远,很难到达,它们之间的联系也很少。目前我们可以证实,中国与世界其他地区在史前时期确实存在联系,始于史书所载汉朝西北商路建立之前。经由北方路线的交流,在旧石器时代明显已经存在,证据就是细石器技术在欧亚草原和中国北方的广泛分布。因此,我们没有理由认为,这种通过北方路线的交流后来就不存在了。

考古资料显示,如果没有吸收来自中国之外的很多新技术,中国文明不可能达到这么高的复杂程度。最显著的发明如青铜技术、马车、小麦、大麦、马、牛、山羊/绵羊,都是从中亚传入中国的。中国与欧亚草原之间的交流,可能通过北方与西北广大地区的多条路径进行,但直接的交流或许是北方边境的居民完成的,他们在两地之间发挥了媒介的作用。

在古代,中国西南部与南亚之间也经由一条或几条不太为人所知的路线进行交流,时间可以追溯到公元前一千纪的后半段。这条古代商路将四川(经过云南和缅甸)与印度连结起来,并进一步延伸到中亚和欧洲。商路上运送的货物,包括四川和云南的纺织品、竹制品、盐,以及来自南亚和中亚的子安贝、玻璃珠、玛瑙珠和其他贵重物品。四川三星堆遗址发现的大量海贝就是例证。

使用航海技术进行海上交流,在新石器时代已经活跃起来。这种能力使东南沿海的人群得以跨越海峡到达台湾,大坌坑文化(编按:遗址以台湾北部淡水河下游两岸及西北、中部和西南诸海岸最集中)即为其表现,时间早至公元前4500年。在山东半岛沿海遗址,发现了长江下游良渚文化风格的陶器,时间在公元前3300年至前2000年;在东南沿海福建的黄瓜山遗址,发现了属于北方作物的小麦种子,时间约在公元前2000年。

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