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“大航海”与琼岛弄潮儿
2020-06-06 08:17 作者:叶显恩 来源:中国经营网

文/叶显恩

公元16世纪,即中国的明朝中叶,是欧洲人“发现”新大陆,开通东方航线,肇始世界一体化的海洋商业殖民时代,也是西方重商主义盛行,海洋贸易发生历史性变化的时代。

满怀冒险企图的西方海商东来正值盛世的中国,在沿海地区寻找商机,并伺机抢占殖民地,由此出现了中西两半球海上贸易商人直接交遇的新局面。东亚海域的贸易网络,既连结太平洋彼岸的南美洲,又重新伸展到明永乐年间(1403—1424年)郑和下西洋停止之后一度中断往来的印度洋,并扩及大西洋,初步形成横跨亚、非、欧、美四大洲的世界性海洋贸易圈。与此同时,中国境内商品经济趋向繁荣,商机愈益增多,以商业增殖财富的途径,日益广阔,中国传统社会经济开始发生转型。

社会经济转型,意味着新旧交替,机遇与挑战并存。海南岛上的商人(以下简称“海商”)早在西汉(前202—8年)时期,对海上丝绸之路已有开创之功。尔后又随着丝路的发展而不断成长,惜其业绩因从属于粤商而寡为人知。在欧洲人主导的“大航海”时代带来的机遇面前,海商又有突出的表现。

明朝重臣之家:轮番演绎“海上传奇”

明代,活动于南海的商船虽然光顾海南,但西方船舶如葡萄牙、西班牙等都直接由南海沿岸各商埠到广州做交易。海南岛的货物皆北运由广州十三行承揽,然后发售与西洋商人。所以明末清初番禺籍著名学者、诗人屈大均在所著《广东新语》中云:“出琼州者曰‘琼货’,亦曰‘十三行货’。”西方商人既然不来海南做直接交易,海商便走出去加入海上长途贩运行列。

最早见诸记载的是万宁的海商廖瑄,他在明中叶就奔波于南海与经粤北大庾岭的南北水运大通道上,且在南运河商业重镇东光(今河北沧州)建立商业据点。廖氏家居东光县河西码头,是贩运高值舶来品必经的商业要冲。东光距海南有数千里之遥,不是腰缠万贯的富贾,是不可能千里迢迢来到此地经商的。廖瑄的侄儿廖从盛曾自海南专程驾舟到东光省亲,拜望叔父一家,又到北京探望为官的堂弟廖纪(编按:官至太子太保、吏部尚书,是海南历史上极少数进入朝廷权力中枢的重臣),在官署盘桓了一个多月。明代前期的海商,当以名臣廖纪所出身的廖氏家族为杰出代表。

明代后期,海南商人的海上贸易活动愈加频繁,兴贩范围更为广阔,他们前往南海沿岸各地从事经商活动。有的还留居繁衍子孙,与土著居民一起筚路蓝缕,开辟荒野,为东南亚经济文化发展做出极大贡献。一些华侨社团甚至喧宾夺主,成为当地政治和经济的主体。

1511年,满刺加(又称马六甲)为葡人占据之后,才改变了传统的南海贸易的格局。葡萄牙商业殖民者,切断了南海诸蕃国与明帝国的关系。满刺加海峡是南海通往印度洋的咽喉,葡人据此控制了欧洲与东亚的贸易,原流寓马来半岛的华商出于无奈,纷纷转往东南亚其他地方从事商贩,一些地方如苏门答腊等因华商的转来而兴盛起来。

前来南海水域的葡、西、荷和英等国的贸易公司,不仅拥有以先进的技术武装起来的舰队,还有本国政府作其政治与经济的坚强的后盾,有垄断某一地区贸易的特许状,甚至享有殖民地军事和政治的全权。他们凭借其船坚炮利,主张公平的贸易,遇到失利时则拦截掠夺海上商船,甚至烧杀掳掠沿海居民,无恶不作。

他们在南海地区建立起各自的殖民基地,实行殖民统治,一改了东亚海域由华商独领风骚的传统贸易局势。在荷兰、西班牙所建立的据点及其控制的地区,凭其武装舰船的优势而独占贸易,还对华商征税。在这种情况下,华商仍然不屈不挠,采取化整为零,化零为整,“萍聚雾散”等方法,勉力抗衡。

清康熙年间曾任广东省高明县令的钮琇(1644—1704年)曾作《海天行》一文,记述了海南籍大清官海瑞的孙子、海商翘楚海述祖,在西方商业殖民者强力进据南海后,仍造了一艘长28丈,桅高25丈,可张24帆的大船出海贸易,与外来者抗衡的传奇事迹。如此巨大的船,约相当于郑和宝船的三分之二,载重估算可达600多吨,在明代私商中,唯有大名鼎鼎的徽州海商汪直的船(可载2000人,船上可容跑马)可与之相比拟。因郑和下西洋之后,明廷对造船有定制,不准造大船,海述祖为适应海上长途贸易的需要,竟然违规制造巨舰,并冲破险阻从事海上贸易,充分表现了他在世界海洋贸易时代的大无畏精神。

钮琇出生于海述祖出海贸易的第三年,他们几乎是同时代的人。对海述祖如此罕见惊人的事迹,他应当是了解的。但受当时政治氛围和抑商观念所限,钮琇没有如实直书,而是以神话的形式,简约地记述海述祖海上贸易的业绩:海述祖在海上遇飓风,被卷入龙宫,龙王征用其船运贡品到天庭,因念海述祖是忠臣后裔,允其随船上天。海述祖饱览琼阙仙山,绛楼碧阁,从天庭回到龙宫后,同伴都变成鱼怪,唯有他得以生还。

我们如果把钮琇所描述的海述祖扬帆出海、上天入地的情状还原现实,就不难看出这一神话,正隐喻海商经营海上贸易遇到的种种险阻和打击,既要经历幻变莫测的海洋风波险情,又有官方种种苛酷的征索,以及同西方商业殖民者之间的激烈竞争。海述祖终于化险为夷,取得商业上的非凡成功。

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