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我们如何探索世界谜题? ——一堂给年轻人的生动的大师课
2020-06-01 15:20 作者:艾伦·麦克法兰 来源:中国经营网

两位大侦探活跃的19世纪,也是很多领域科学技术迅猛发展的时期。他们的断案思路不仅对侦探侦查谋杀案有帮助,他们的想法也是这个时代智慧进步的一部分。

在生物学领域,路易·阿格西(译注:瑞士-美国博物学家,曾在慕尼黑大学学医,1846年移居美国之前,曾在欧洲发表许多重要著作,包括有关冰川运动的论文,1848—1873年担任哈佛大学劳伦斯科学院博物学教授)和查尔斯·达尔文的作品,都是以对小细节的关注为基础,来解释进化的奥秘。在医学领域,细菌引起了很多可怕的疾病,包括斑疹伤寒、霍乱和痢疾。人们使用放大镜和显微镜来揭示未知的细菌世界。

在古生物学和地质学领域,乔治·居维叶也用细小的化石来重建古老的恐龙和其他已经灭绝的世界。在化学领域,人们应用分析逻辑发现了元素周期表,开发农业用化肥,创造新的财富。

在艺术领域,摄影机的出现使人们第一次看到了快速移动的奥秘,比如骏马飞奔。在艺术史、赝品知识和广义历史研究方面,侦探小说里使用的方法也被学者们所运用。举例而言,意大利著名历史学家卡洛·金斯伯格曾指出,他应用了侦探小说里柯南道尔等人的断案方法。

在心理学方面,西格蒙德·弗洛伊德和后来的卡尔·荣格都研究了人的行为中的细节,发明了平行法:通过梦境、笑话和其他一些小细节,帮助我们深入探索人脑和记忆。

福尔摩斯的终极秘诀

19世纪是一个帝国探险的时代,对于英国而言尤为如此。在对世界的地图绘制、计算和分析中,人们运用新的逻辑方法将国家绘制在一起,增强了西方帝国的权力和主宰地位。我认为,这是人类学发展的背景之一。福尔摩斯和人类学之间也有特别的关系,尽管并没有确切的证据来支持这种有趣的猜想,但侦探小说中应用的断案方法和其他一些文学作品是如何联系的,也值得我们注意。

另外一位知名的侦探小说作家多萝西·L·赛耶斯(1893—1957,英国诗人、剧作家、翻译家、神学研究者、推理小说家和评论家)提出过一种异想天开的理论,她认为福尔摩斯是最早毕业于剑桥大学的一位杰出人类学家。1934年,她在《福尔摩斯的大学生涯》一文中推测,福尔摩斯可能参加过剑桥大学自然科学优等考试,专攻化学和比较解剖生理学。她还认为,福尔摩斯很有可能在那时并不出名的悉尼·苏赛克斯学院学习,还拥有自己的实验室。而他的主要竞争对手詹姆斯·莫里亚蒂教授,也曾是剑桥大学三一学院的一名学生。他们之间的关系如何,我们也仅能依靠推测了。

在这里我引用福尔摩斯在小说中说过的话:“华生,你是医生,你知道人体上任何部分都不像耳朵那样千差万别。各人的耳朵不尽相同,这是常理。在去年的《人类学》杂志上,你可以看到我所写的两篇相关短文。”遗憾的是,这两篇短文现在再也找不到了。

我们可以从细节来分析一个人:他眼睛的形状、指甲的长度和是否干净、穿着如何,以及走路或说话的方式,这些都是福尔摩斯提出的。他所在的年代,是地域流动性极高的时代。随着工业财富的增加,社会流动性也随之加快。人们从农村到城市,从一个国家到另一个国家。除此之外,很多欧洲人生活在海外殖民地,那里的人来自世界各地,背景各异。福尔摩斯采用的通过细节来分析人物的方法,仿佛是一种精致的艺术手段,在上述19世纪的欧洲社会中具有重要的实际意义。

大众通过迪潘和福尔摩斯的断案思路,了解学习到后来被叫作“法医学”的知识,就是用系统的方法来解决一些难题和谜团。爱伦·坡和柯南道尔在他们的侦探小说中,用充满悬疑却又充满趣味的方式,让人们阅读故事、学到知识,又不会觉得无聊。

(英)艾伦·麦克法兰著《给山姆的信:如何探索世界谜题》三联书店中文版,王子岚译,转载已获授权。

(校对:颜京宁)


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