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利玛窦论中国自卫传统
2019-10-26 09:47 作者:李伯重 来源:中国经营网

文/李伯重

在近代西方主导的国际体系中,强国总是倾向于使用武力对付其他国家,以获取最大利益。与此不同,在亚洲传统的体系中,作为中心国家的中国却很少使用武力对付其他国家,也不积极对外扩张,这在世界历史上是非常独特的。中国自秦代以来,就奉行一种“划疆自守,不事远图”的政策。早在晚明时期,意大利来华传教士利玛窦已敏锐地注意到了这一点。

(中国)四周的防卫非常好,既有由自然也有由科学所提供的防御。它在南方和东方临海,沿岸有很多小岛星罗棋布,使敌舰很难接近大陆。这个国家在北部则有崇山峻岭防御敌意的鞑靼人的侵袭,山与山之间由一条四百零五英里长的巨大的长城连接起来,形成一道攻不破的防线。它在西北方面被一片多少天都走不尽的大沙漠所屏障,能够阻止敌军进攻边界,或则成为企图入犯者的葬身之所。在王国的西部,群山围绕,山外只有几个穷国。中国人很少或根本不予理睬,因为中国既不怕他们也不认为值得吞并他们。

可以放心地断言:世界上没有别的地方在单独一个国家的范围内,能发现这么多品种的动植物。中国气候条件的广大幅度,能生长种类繁多的蔬菜,有些最宜生长于热带国度,有些则生长在北极区,还有的生长在温带。中国人自己在他们的地理书籍中为我们详细描述了各省的富饶及其物产种类。几乎可以准确无误地说:所有这些作者都说得很对:凡是人们为了维持生存和幸福所需要的东西,无论是衣食或甚至是奇巧与奢侈,在这个王国的境内都有丰富的出产,无需由外国进口。

如果我们停下来想一想,就会觉得非常值得注意的是,在这样一个几乎具有无数人口和无限幅员的国家,而各种物产又极为丰富,虽然他们有装备精良的陆军和海军,很容易征服邻近的国家,但他们的皇上和人民却从未想过要发动侵略战争,他们很满足于已经有的东西,没有征服的野心。在这方面,他们和欧洲人很不相同,欧洲人常常不满意自己的政府,并贪求别人所享有的东西。西方国家似乎被最高统治权的念头消耗得筋疲力尽,但他们连老祖宗传给他们的东西都保持不住,而中国人却已经保持了数千年之久。

我们的一些作者就这个帝国最初创立所做的论断中,断言中国人不仅征服了邻国,而且把势力扩张到远及印度。我仔细研究了中国长达四千多年的历史,不得不承认我从未见到有这类征服的记载,也没听说过他们扩张国界。正相反,我常常就这一论断询问中国博学的历史学家们,他们的答复始终如一:既情形不是这样的,而且也不可能是这样的。

本文内容出自《利玛窦中国札记》


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