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“贸易之岛”香港前史
2019-08-10 08:24 作者:李庆新 来源:中国经营网

古代屯门包括今香港和深圳南头等地及附近海域。按照前辈学者林天蔚先生(曾执教香港大学中文系)的界定,古代的屯门有两层意义:一是屯门镇,原指海道范围,由今日的南头,东延至大鹏湾,包括一切海岛。二是指陆地上的南头及香港的陆地。

无论从海外交通与海防形势看,屯门地区都具有非同寻常的重要地位,它位于珠江口与南海交通要冲之地,是进出广州的必经之地。广州海上交通航线出珠江口,不管是东线还是西线,都经过屯门,东线通粤东、闽浙,远及朝鲜半岛和日本;西线出屯门后,穿越海南,进入南海,远及东南亚、印度洋诸国。《新唐书·地理志》记载的“广州通海夷道”,是公元八九世纪贯通东西方的远洋航线,也就是所谓“海上丝绸之路”“陶瓷之路”,屯门是这条航线东端的一个起点。

“环郡大洋,风涛千里”

随着海洋形势的变化特别是海防的加强,明代南头成为粤省海防的门户与中枢。万历十四年(1568年),两广总督吴文华说:

“南头为全广门户,控制蛮倭,请以总兵移镇,盖番船固可直达澳门,而由澳门至省,则水浅不能行,必须由大屿山经南头直入虎门头,以抵于珠江,此南头所以为全广门户也。”

明中叶以后,广东海外贸易开始转型,船舶贸易取代朝贡贸易,逐渐取得合法的主导地位,南头成为私商贸易的聚集地,形成与广州相配合的运作机制,可名之为“南头体制”,对广东海外贸易作用重大,影响深远。

林天蔚先生曾经说过,开埠前的香港,原为荒岛,文献可征者不多,但位于珠三角口岸外,为来往广州必经之海道咽喉,加上附近之岛屿,星罗棋布,常为海盗据为巢穴,流劫来往商船。元张惟寅《上宣慰司采珠不便状》谓:

海门之地,控接诸番。又有深山绝岛,如大奚山大小蕉洞,皆宋时海贼郭八、高登所据巢穴,可以逃命。况疍蛮种类,并系昔时海贼卢循子孙,今皆名卢亭,售形駃舌,椎髻裸体,出入波涛,有类水獭,官司莫能征赋。

大奚山即今香港大屿山,张惟寅把屯门海域视为贼窟,把疍民视为动乱之源。珠江三角洲水域是疍民的故乡。疍民终年浮荡水上,以舟为家,居无定踪,备受官府压迫与社会歧视,易于为乱,故明初征疍民为水军,一方面增加水军,另一方面釜底抽薪,把疍民改变为防乱治乱的力量。当时,广东都指挥同知花茂上言:“广州地方若东莞、香山等县逋逃疍户,附居海岛,遇官兵则称捕鱼,遇番贼则同为寇。不时出没,劫掠人民,殊难管辖,请徙其人为兵,庶革前患。”不过,明朝的政策显然没有收到预期的长远效果,屯门一带疍民走私及海盗活动依然如故。

新安知县周希曜在海防条议“编疍甲”中说:看得海洋聚劫,多出疍家,故欲为海上清盗薮,必先于疍家,穷盗源。明王临亨《粤剑篇》也有记载:

疍民以船为家,以渔为业,沿海一带皆有之。聚而为盗,则横劫海面,亦多为大盗行劫。

明末清初岭南著名文人屈大均的《广东新语》里则说:

诸疍以艇为家,是曰疍家……昔时称为龙户者,以其入水辄绣面纹身,以像蛟龙之子,行水中三四十里,不遭物害。今止名曰獭家,女为獭而男为龙,以其皆非人类也。然今广州河所,额设疍户一十九色。每岁计户稽船,征其渔课……多为水乡祸患。曩有徐、郑、石、马四姓者,常拥战船数百艘,流劫东西二江,杀戮惨甚……粤故多盗,而海洋聚劫,多起疍家。

明正德、嘉靖年间(1506~1566年),商舶贸易日益向公开化发展中,朝贡贸易经历了前所未有的冲击。珠江三角洲的番禺、东莞、顺德滨海地区“巨浪漫漫,直通海岛”,奸民“接济澳夷,勾引倭寇”,同时抢劫百姓,“上至嵩台、安远,下及福永、南头,被劫者岁无虚月”。

外地海盗侵袭广州诸县,经常突入屯门,扰乱海疆。中路沿海“环郡大洋,风涛千里,皆盗贼渊薮。帆樯上下,乌合突来”;东莞屯门、鸡栖、佛堂门、冷水角、老万山、虎头门等海滨,三四月东南风汛,倭寇“或泊以寄潮,或据为巢穴”,而南头尤甚。弘治年间至明末(1488~1644年),著名海盗许折桂、何亚八、曾一本、李魁奇、刘香等犯东莞一带,大多在屯门地区活动过,明朝官兵防不胜防。

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