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“国际贸易”商人前史
2019-01-19 08:29 作者:李伯重 来源:中国经营网

15至17世纪前半期东亚世界国际贸易中的商人,尽管各有自己的特色,但他们终究还是一种前近代时期的商人。因此在讨论关于他们的问题之前,我们首先需要弄清什么是商人,什么是前近代时期国际贸易中的商人。

所谓商人(merchant),就是从事商品买卖的人。他们买卖的商品,一般数量较大,可以从中获利。因此《现代汉语词典》对“商人”的解释是“贩卖商品从中获取利润的人”。在英文中,几部最权威的词典对merchant的解释也与此大同小异。但是这个关于商人的普通定义,并不完全适用于前近代时期的商人。

太史公为“商人”立传

首先,在前近代时期( 特别是在古代) 世界的许多地方,商人具有一种特殊的身份,是一个特殊的社会群体。西欧古典时代( 希腊—罗马时代) ,商人就是一个社会地位低下的阶级。到了中世纪,他们仍然受到主流社会的歧视,往往只有犹太人等被排除于主流社会之外的族群才成为商人。如马克思所言,他们“只存在于古代世界的空隙中,就像伊壁鸠鲁的神只存在于世界的空隙中,或者犹太人只存在于波兰社会的缝隙中一样”。

依照中国古代的士农工商“四民观”,商人也被置于最下层。秦汉时期曾实行歧视商人的政策,商人列入“商籍”( 或“市籍”),在出仕等方面受到歧视。一直到明代初年,这种“贱商”的传统还可以看到。从这个意义上来说,商人是一种社会地位低下的人,尽管各个时期( 特别是明代中后期) 情况有很大不同,而且实际情况往往是“法律贱商人,商人已富贵矣;尊农夫,农夫已贫贱矣”。因此前近代时期的“商人”不仅是一种职业身份,也是一种社会身份。

其次,在今天,商人是专门从事商业贸易活动的人,但在前近代时期,各种不同的人都可以从事商业,这就导致了“谁是商人”的问题。最早指出这种情况的人是司马迁。司马迁在不朽名著《史记》中专门设了一篇《货殖列传》,这在中国史籍是空前绝后的。他从先秦至西汉的众多商人中选取了20人,为之立传,此外尚有“诚壹致富”的10 人,则只记其名姓。若并计之,共计30人,包括如下的几种人:

(1)专事商品交换的人,如范蠡、子贡、白圭、刀间、宣曲任氏等,他们在市场上,依积著之理,以物相贸,买贱卖贵。

(2)既从事商品生产,也从事商品交换的人,如曹邴氏“以铁冶起……贳贷行贾遍郡国”;如程郑“冶铸,贾椎髻之民”;如宛孔氏“大鼓铸……因通商贾之利”。其他冶铁、煮盐等业的人,虽未明言从事商品交换,但都是为市场而生产,是不能不交换的。

(3)从事服务性行业致富的人,如洒削的郅氏、胃脯的浊氏、马医的张里。《列传》中但举其姓名,未为之立传。

(4)经营借贷的子钱家,著者如富埒关中的长安无盐氏。

经济史学家李埏先生总结说:中国古代的所谓的商人,不仅指从事“废居”“积著”的贾人,也包括从事煮盐、冶铁……兼营产销的企业主,即《史记》所称的从事“货殖”“末业”的人们。他们不是一个单纯的集体,而包括了各种各样的人。先前,由于中国尚未统一,上面提及的商人中,有许多因为从事的是跨国(即跨越诸侯国)的贸易,也可以被视为从事国际贸易的商人。由此可知,前近代的国际贸易商人,也如同从事国内贸易的商人一样,具有多种多样的身份。

这种情况同样出现在中世纪后期和近代早期的西欧。学者拉布教授(著有《冒险企业和帝国:1575~1630》一书) 指出: 在近代早期的英国,人们尚未对“商人”一词作清晰的界定。即使限制在对外贸易范围内,“商人”这个群体也包括了广泛的内容,从地方商人到伦敦的大商贾,而所谓“地方商人”则包括小贩和手工艺人。

由此可知,前近代时期的商人包括有许多不同类型的人,虽然其社会身份和政治地位有很大差别,但有一个共同点,即从事商品交易并从中获利。在此意义上,他们都可以称为商人。

武士、海盗与海狗

到了近代早期,情况发生了很大的变化,各种各样的人都卷入商业活动,人数急剧增加,使得商人的种类更为复杂。同时,在近代早期,不仅国际贸易空前活跃,技术(特别是航海技术和军事技术)也取得长足的进步和广泛传播,国际贸易中的纠纷此起波伏,冲突也日益激烈。

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