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15至17世纪前期东亚的官商、私商与军商(上)
2019-01-19 08:22 作者:李伯重 来源:中国经营网

开篇语/“全球史”的兴起,是近年来国际史坛上值得注意的大事。

这种“全球史”摒弃了以往“世界史”研究中那种以“国家”为单位的传统思维模式,主张基本叙事单位应该是相互具有依存关系的若干社会所形成的网络。全球发展的整体趋势,只体现在真正普适于所有社会的“人口增长、技术的进步与传播、不同社会之间日益增长的交流”三大过程之中。

在这三大过程中,最重要的是“不同社会之间日益增长的交流”,彻底颠覆“欧洲中心论”,当考察一个由若干社会参与其中的历史事件的原因时,要充分考虑其发生的偶然性和特定条件性。这种新的史学潮流出现后,在国际学界获得广泛的认同。从“全球史”的视野来研究东亚世界的历史,是我们正确认识历史的必要方法。

经济史学家李伯重教授此文,就旨在通过对15至17世纪前半期东亚世界国际贸易中的商人的研究,跨越现在的国境,来了解当时东亚世界所发生的重大变化。

为什么要选择15至17世纪前半期,作为本文研究的时段? 这是因为在这个时期,经济全球化的伟大进程开始了。法国学者雅克-阿达在《经济全球化》一书中说:

“全球化经济诞生于欧洲,开始于15世纪末,是资本主义兴起的原因与结果。近几十年来以一体化体制出现的世界经济,来源于一个欧洲的经济世界,或者说是一个以欧洲为中心的经济世界。倘若没有日本有影响力的发展,没有中国令人瞠目结舌的苏醒,人们还将今天的世界经济视为欧洲经济世界的延伸”。

本文研究的对象,是15至17世纪前半期东亚世界国际贸易中的商人。在这里,首先要对此话题所涉及的时间、地点和领域进行界定并做相应的说明。

“那一年,我们的世界展开了!”

在欧洲人的“地理大发现”之前,亚洲就已形成了相当发达的国际贸易网络。美国学者阿布-鲁霍德的《欧洲霸权之前:1250~1350年的世界体系》一书中总结道:在13世纪及此前很长时期,阿拉伯海、印度洋和南中国海,已形成三个有连锁关系的海上贸易圈——最西边是穆斯林区域,中间是印度化地区,最东边是中国的“天下”,即朝贡贸易区。这三个贸易圈之间的联系虽然出现很早并且不断加强,但从大规模和经常性贸易的角度来看,联系还不十分紧密,而欧洲与亚洲的经济联系则更加疏松。

到了15世纪末,欧洲人的“大航海时代”发端,欧洲和亚洲的经济联系有了突破性的进展。牛津大学历史学教授费尔南德兹-阿梅斯托的著作《1492年——那一年,我们的世界展开了!》中指出:

“13 世纪中期以后,穆斯林中东衰落,三个新兴的中心——欧洲、印度和中国——成为以后250 年间世界范围内最富活力和经济繁荣的地区。这三个地区制造并出口工业产品,如纺织品、武器、瓷器、玻璃以及金属器具等。就某些方面来说,穆斯林中东也可以排在第四位,但其实力则相对薄弱。”

在这三个地区里,中国和西欧又是最重要的,彼此之间却没有直接的贸易。因此,阿梅斯托认为,“从罗马时代开始,欧洲人就一直想打进世界最富庶的交易市场,但长期处于难以突破的不利境地,地处欧亚大陆偏远角落的欧洲实在太穷……哥伦布前往中国的计划,是一个有可能改变世界的扩张行动,到最后会使东方和西方的经济产生联结,进而整合成一个全球的经济体系。”

意义更为重大的是美洲的发现。阿梅斯托强调:

“1492 年那一年,不只基督教国度改头换面,整个世界也脱胎换骨……我们置身的现代世界绝大部分始于1492年,所以对于研究全球史某一特定年代的历史学家来说,1492年是很显而易见的选择,但实情是这一年却反常地遭到忽略。说到1492年,最常有的联想是哥伦布在这一年发现了前往美洲的路线,这可以说是改变世界的重大事件。从此以后,旧世界得以跟新世界接触,藉由将大西洋从屏障转成通道的过程,把过去分立的文明结合在一起,使名符其实的全球历史——真正的‘世界体系’——成为可能,各地发生的事件都在一个互相联结的世界里共振共鸣,思想和贸易引发的效应越过重洋,就像蝴蝶拍动翅膀扰动了空气。欧洲长期的帝国主义就此展开,进一步重新打造全世界; 美洲加入了西方世界的版图,大幅增加了西方文明的资源,也使得在亚洲称霸已久的帝国和经济体走向衰颓。”

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