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粤海雄关尽硝烟
2018-12-21 13:47 作者:谭洪安 来源:中国经营网

1839年6月3日,即道光十九年四月二十二日,东莞县虎门濒临珠江口的一处海滩高地上, 两个纵横各约十五丈的大池,正宛如两大锅沸汤,烟波翻腾,浊雾弥漫,异味呛人,煞是奇观。这一幕,正是中国人耳熟能详的“虎门销烟”。
三百余年前,中国与欧洲国家首度兵戎相见,即中葡东涌岛及西草湾两次海战(1521~1522年),就发生在离虎门咫尺之遥的东莞外海上。
当时,明朝水师大获全胜。而这一次,深得清廷信赖的钦差大臣林则徐,看起来也在中英鸦片贸易纷争中,占尽了先机。

现场执法 国际公关

广东沿海既是鸦片横行重灾区,现场执法,震慑外商,教育民众,岂非一举两得?所以才有了大张旗鼓而载入史册的“虎门销烟”。
据魏源著《道光洋舰征抚记》所载:“时有各国洋商,闻风来观,作文纪事,颂中国之政。”魏源早年与林则徐来往甚密,又亲身参与过1841年在浙江的对英战事。他这本书写成于1842年8月中英《南京条约》签订之际,是中国人较全面记述鸦片战争过程的最早之作,故书中所述,皆有所本。
此次英、美烟贩共交出鸦片二万二百八十三箱,净重共237万6千余斤,总计市值约1115万元以上。林则徐宽大为怀,每缴来一箱烟土,“酌赏茶叶五斤,以奖其恭顺畏法之心”。而自6月3日起至6月25日止,所缴来鸦片除八箱留作样品外,已悉数在虎门烟池销化。那20多天里,周边居民闻讯纷纷赶来围观不说,连乘船往来广州和澳门的外国人,经过虎门镇口时,也都争相张望。林则徐遵照道光帝的指示,开放现场,允许外国人参观。
当时有一行10名洋人结伴,从澳门驾小船前来虎门观摩。其中有第一位美籍来华传教士裨治文,有声称“不贩鸦片”的美国商人经(King)携其女眷,还有商船船长弁逊。
据说,林则徐读过裨治文所写介绍美国地理、历史和制度的中文作品,并曾向他索要一本世界地图,以了解各国情形。这次老朋友来了,林则徐即派人领他们到销烟池旁,看个明白。林则徐在稍后上呈皇帝的奏报中描述说,洋人们“咸知一一点头”,并向自己“摘帽敛手”,表示“畏服”。他更趁机严正告诫洋人:
“现在中国禁绝鸦片,新例极严。不但尔等素不贩卖之人,永远不可夹带,更须传谕各国夷人,以此专作正经贸易,获利无穷。万不可冒禁营私,自投罗网!”
亲眼目睹销烟盛况的裨治文,不久即在美国报刊撰文,详述事情来龙去脉。他对中国禁烟官员执行政策之认真大加表扬,客观上回击了一些烟贩洋商散播的流言,即所谓“收缴的鸦片仅销毁一小部分,大多数都暗中再流入市场”云云。
在晚清诸多封疆大吏中,林则徐是公认“睁眼看世界”的第一人,虽然受时代局限,他的“世界观”仍有不少可议甚至可笑之处。仅就他利用虎门销烟之机,努力进行的这次“国际公关”行动而言,确是当得起类似赞誉的。

虎门初战 此消彼长

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