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军刀上的帝国
2018-11-14 14:57 作者:萧西之水 来源:中国经营网

1931年9月18日晚10点20分,奉天柳条湖,一声闷响。
针对这次爆破铁路,关东军其实是机关算尽:就在10分钟以后,有一辆从长春开往大连的火车就会经过柳条湖,铁路一断,列车必定出轨,这就是个大新闻。到时候再嫁祸给东北军。
出乎意料的是,炸药虽然炸了,但只有一侧铁轨出现了80厘米的轻微损伤,铁轨下的枕木也只断了两条。待到火车来了,这点损伤丝毫没能产生影响,于是关东军便灰溜溜地看着火车通过。
但即便是这么蹩脚的演出,也酿成了“九一八”大案。
“九一八事变”对中国是个惊天大案,不必赘述,但我们或许不知道,这场事变对于日本政治,更是一个重要的转折点。

经济停滞,股市暴跌

提到“二战”爆发的原因,经济学家必定会指向1929年蔓延全球的经济大萧条。但就日本而言,这场大萧条的影响并不是那么显著——因为日本已经萧条了10年,大家都习惯了。
“一战”时期,欧美各国展开“绞肉大战”,日本远离欧洲大陆,又靠着协约国成员的身份给各国供给物资,从而获得“大战景气”。1916~1920年间,日本GNP平均增长率一举攀升到26.1%,整个国家的纺织、电力、铁路、海运、通信、制铁等轻重工业都得到了迅猛发展。
但战争刚一结束,欧美国家的产品迅速回归,日本在1920年3月出现股市暴跌,到7月累计下跌了三分之一; 1923年9月日本爆发了里氏7.9级地震,包括东京在内的关东地区陷入一片废墟;为了解决关东大地震带来的经济危机,政府以支票形式给民间企业融资,结果累积的坏账又在1927年引发了银行挤兑。而在1920~1925年间,日本平均GNP增长率跌落到了0.5%,1925~1930年间更是出现了负增长,达到-2.0%。
面对危机,日本政府的对策就是不断发行“特别融通”,也就是向受难企业发行紧急贷款。1923年10月以后,“特别融通”金额猛增,到1929年12月,这种临时贷款竟然占据了日本银行(日本的中央银行)每年总贷款的98.8%。总裁深井英五日后自嘲:“那是(作为救济性银行的)日本银行最为‘闪耀’的时代”。
但即便如此大规模的投资,日本战后的生产衰退依然引发了全国性通货紧缩:1920~1925年间,日本平均GNP平减指数为-1.1%,1925~1930年间为-4.3%。
之所以衰退至此,一方面原因是“一战”时期的繁荣让各生产者迅速扩张产能,却不注意节能降耗,削减生产成本;待到经济衰退,国内与殖民地市场不足以消化过剩产能,日本企业自然难以支撑。
1929年7月2日,当日本第27代首相滨口雄幸入主首相官邸之时,日本就面临着这种“实为危机的困难”。

软化外交,硬化财政

在很多人看来,战前日本政治家无一不想多吃中国几口肉,然而针对1928年蒋介石成立的国民政府,滨口雄幸却很是支持:“如今支那全国的统一,乃是(中国)国民长期的愿望,(日本)要在可能范围内加以帮助。”
之所以采取这种缓和态度,滨口雄幸也有自己的一番考虑:“要尽力将贸易伸展到支那全国,尤其是最为富裕的中心地长江流域,增进两国互惠共赢。”
可以说,滨口雄幸的眼光更加长远。他并非不想在中国扩展贸易,但比起武力压制,靠经济本身的力量自然发展才是正道。毕竟中国只有结束军阀割据,形成统一政权,恢复和平秩序,才能使产业得以发展。而由于日本的“工业发达程度领先支那数步之遥”,日本工业产品也必然能在中国畅销,进而借助国际化红利反过来提振日本经济。
既然要寻求“国际调和”,就必须采取软化的外交政策,滨口雄幸启用调和派的币原喜重郎作为外务大臣,一改之前激进的外交策略,寻求与欧美主流国家走相同道路:
1930年1月,滨口内阁跟随英、美、法、德、意等国的脚步,宣布承认中华民国国民政府拥有关税自主权;4月22日,日本与英美等国签署《限制和削减海军军备条约》(通称伦敦海军条约),进一步抵制军备竞赛。
致力于削减军备,也是滨口雄幸经济政策的重要组成部分。甫一接任,滨口内阁就决定削减1929年已实行半年的预算案,将一般会计总额从17.7亿日元削减至16.8亿日元,新发国债从9100万日元削减至5200万日元;紧接着1930年预算编制之中,滨口内阁更是大幅度缩减了财政开支。
除了开源节流,滨口雄幸经济政策更重要的一环在于“产业合理化”。
所谓“产业合理化”,包含了宏观与微观两个层面:微观层面说,就是引入先进的生产设备、指定统一的技术标准、促进科学管理普及开来,利用美国新产生的“泰勒制”“福特制”提升日本工业产能;宏观层面说,则是促进全国企业组织规模化、专业化,形成“托拉斯”“卡特尔”,减少中小企业互相倾轧,降低行业生产成本,优化产业结构。
在滨口雄幸执政期间,国家制度恢复平静,无论是积极的财政政策还是激进的外交政策都受到遏制,日本经济从追求表面GNP增长转向追求生产效率与技术进步,从一味炫耀武力、追求势力范围转为追求经济联系。如果日本能够按照这个方向继续走5年,相信世界局势会有巨大变化。
但就在1929年10月,美国股市暴跌,掀起了经济大萧条的序幕;紧接着1930年1月,滨口内阁不顾各方面反对声音,解禁黄金自由兑换,抬高日元价格,使得日本经济更为雪上加霜。
连年经济衰退使得日本失业率大幅度增加,社会出现动荡。要求对外扩张、强调民族主义的民间右翼团体愈发活跃,1930年11月14日,右翼团体爱国社的成员佐乡屋留雄拿起手枪,在东京站里对着滨口雄幸开枪射击,导致首相重伤入院,最终在1931年8月去世。
就在他去世之后一个月,“九一八事变”爆发。

少壮当道,国策不保

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