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盐钱两帮数沧桑
2018-10-31 13:59 作者:谭洪安 来源:中国经营网

1940年的某一天,自流井长生街上有一家永通银号开业了。一开始,它只有两间租来的营业兼办公房,没想到接下来近十年里,却成为自流井最兴旺的私营金融机构。它的后台老板,乃是自贡盐商“老八大家”之一颜桂馨堂颜氏家族。
此时已是自贡设市(1939年9月1日)的第二年。全面抗战爆发后,二次“川盐济楚”的战时经济格局,再度让这座地处西南大后方的盐都变得极为繁盛。代表传统盐帮势力的颜家,以实业资本适时介入金融市场,无疑是顺应“特殊繁荣”的明智之举。

少年老成

话说早在清咸丰三年(1853年)第一次“川盐济楚”之初,颜氏家族即牵头筹组自流井第一家盐业公司。但清亡前数年,因经营不善、内耗不已,颜桂馨堂落到了破产分家的田地。到颜心畲、颜宪阳兄弟这一代,才另起炉灶,艰苦打拼,抗战期间重新崛起为自贡盐商大户。
永通银号启动股本法币80万元(抗战中前期法币还比较值钱),主要由颜氏兄弟投资,颜宪阳之子颜继阳出任总经理。颜继阳时年不到25岁,所聘用职员也多是年轻人,故自贡钱庄业内戏称永通银号为“娃娃班”。但这帮“娃娃”可不简单,因店小人少,思路统一,反应灵活,颜继阳又颇有大将之风,用人不疑,故业务迅速发达起来。
到1942年,永通银号租赁的两间房已不敷使用,颜继阳决策在市中心新修一栋三层办公楼,工程耗资90万元,数额超过了原来的全部股本。新楼落成,颜继阳随即增资扩股,将永通银号股本增至400万元。除自贡总号外,在川省的成都、内江、威远、荣县相继设立分号,与大码头重庆的钱庄也建立了汇兑合作关系。
永通银号的主要运营模式,是以颜氏家族产业、灶井做抵押,向中央、中国、交通、中国农民等四大国有银行的自贡分行借款,低息借入,高息放出,赚取利差,并兼营汇兑。别看颜继阳资历不深,却游刃有余,擅长与“四大行”业务经办人搞好公关,博取好感。
同时,颜家在自贡及各地经营的井灶交收款,均由永通办理,使得它既获得稳定的资金流通,又可作为颜氏旗下各项实业的总金库。
抗战期间,自贡大盐商不仅投资传统的银号钱庄,还尝试涉足新式银行。1944年,号称贡井盐场四大家族之一的余述怀,与人合资3亿元(抗战后期法币逐步贬值),接手原由川籍军阀持有的“建设银行”。稍后,刘瀛洲、侯策名(自贡盐商“新四大家”之首)等同行陆续入股。“建设银行”总部设在重庆,上海、汉口、宜昌、成都、内江及自流井、贡井均有分行,雇佣职员200人以上,以当时一家地方性私营银行的水准而言,其资本额及规模实属可观了。

“汇水风潮”

自贡号称盐都,无论钱庄、银号还是后来居上的新式银行,历来都是围着盐业转,一荣俱荣,一损俱损。不同时期官方实施的行盐制度屡屡变化,对盐业金融影响也不尽相同。
太平天国运动爆发以前,自贡盐场经营者大多为外来的陕西帮(又称西秦商人),实力比土著强得多,很少借贷本地资金。第一次“川盐济楚”时崛起的王、李、颜、胡“老四大家”,均兼营运销, 盐号遍及川东南及鄂、云、贵各省,主要在重庆、宜昌、沙市发生借贷,也不太依赖自贡地方上的金融支持。
再加上大盐商通行“以货易盐”,经重庆等口岸售盐的大宗收入,多由自家盐号购运棉纱、布匹、杂货等支出抵销,造成地区间的资金流转量极为有限,且汇兑很不方便,因此自贡地区从来就是缺少头寸(即支大于收)、现银紧张的内陆码头。
光绪三年(1877年),四川总督丁宝桢改革行盐制度,以官运取代盐商私运。这样一来,大部分引盐由官府在盐场预付现银收购,大大加速地区内资金流转。而包括“老四大家”在内的自贡大盐商运盐业务萎缩,外地盐号纷纷撤回,不得不在本地融通资金。此消彼长,自贡地区金融业这才得以发展起来。
到辛亥革命爆发前,除官办的户部银行(1905年成立,后改为大清银行)代理国库、收取税款并兼营少量汇兑外,自贡地区金融业以山西票号为主力,陕帮、渝帮的钱号、票号各分一杯羹。本地资本金融机构,则多有大盐商或盐业企业背景,如王三畏堂、李四友堂、胡慎怡堂等“老四大家”均有涉足,不管打出来的招牌是字号、钱铺还是兑换铺,实际经营的银钱业务都差不多。
1912年民国建立,废除川盐官运,自贡盐商重新广设盐号,自产自运,尤以重庆为盐号聚集之地。但因政局动荡,社会不稳,自流井与重庆之间现银运输风险很大,导致“汇水”奇涨,即在渝交款一千两换到等值面额“渝票”,原本凭此在井可实收银一千两,后来最少时却只能到手七百两,“汇水”高达三百两。自贡周边商民见状,携大量游资赶赴盐场趁低抢购“渝票”,一些盐商盐号也挪用生产营运资金投入汇兑,甚至冒险运送现银,试图投机获利,史称“汇水风潮”。
风潮过后,复归平静,大约是1914~1915年之间,大批自贡盐号投机失利,不得不撤销重庆分号退回老家。一些盐号欠款不还,更导致井帮在重庆银钱业内信誉尽失,难再立足。
自民初“汇水风潮”到1934年前后的二十年里,四川行盐竟“九易其制”,盐法紊乱,而军阀混战,横征暴敛,更让自贡盐业度过了史上最暗淡的一段日子,盐业金融无法独善其身,始终动荡不宁。

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