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罗默的功绩
2018-10-13 15:05 作者:周璇 来源:中国经营网

2018年10月8日,瑞典皇家科学院宣布,将诺贝尔经济学奖授予耶鲁大学教授威廉·诺德豪斯(William D. Norhaus)和纽约大学教授保罗·罗默(Paul M. Romer)两位经济学家,以表彰两人将技术创新和气候变化引入长期宏观经济模型分析框架所作出的贡献。值得注意的是,此次获奖的两个主题聚焦于经济的长期可持续发展。
瑞典皇家科学院对二人的授奖词中写道,“自然决定了制约经济增长的主要因素,而知识决定了我们在处理这些限制方面能做到多好。今年的获奖者威廉·诺德豪斯和保罗·罗默通过构建模型深刻解释了市场经济如何与自然、知识相互作用。”“他们的发现让我们离实现全球经济可持续发展的目标更近了一步。”
罗默的主要贡献是“内生增长理论”(The Endogenous Growth Theory)。他试图回答一个经济学中最重要、最基本的问题:“一个国家长期经济增长的驱动力是什么?”在罗默之前,解释经济增长最著名的理论是由同样获得诺贝尔经济学奖的经济学家罗伯特·索洛构建的索洛增长模型(Solow Growth Model)。索洛增长模型提出人口增长率、储蓄率和技术水平决定一个国家的长期经济增长,但是这些决定经济增长的因素均被假定是外生变量,该模型并未回答技术进步从何而来,没有解释长期经济增长的真正来源。罗默在索洛增长模型的基础上提出了内生增长的概念——技术水平的进步不是上天赐予的,而是源自人类自身的创新。
人类为什么愿意创新呢?因为科学研究和创新成果能够为企业增加利润、为社会增加福利,因此企业和社会具有加大创新投入的激励。罗默认为研发和创新行为创造的知识是一种特殊的商品,因为知识具有使用上的非竞争性和占有上的非排他性,这使得知识可以产生积累效应,而经济持续增长正是源于知识的外部性带来的规模收益递增。
该理论认为经济增长受内生而非外生因素的驱动,对人力资本、创新和知识的投资是经济长期增长的驱动力。
罗默的内生增长理论揭示了个体的经济决策和社会的市场条件如何决定了创新和技术进步,它解释了知识与一般商品有何不同,需要哪些独特的条件才能在市场中繁荣发展。罗默的理论使我们看到人类社会长期发展更加乐观的前景,也催生了大量对于促进创新和长期繁荣的法规政策的新研究。由于罗默在研究经济增长方面的卓越贡献,他曾于1997年被《时代》杂志评为全美最有影响的25位人物之一,2000年当选为美国人文与科学研究院院士。
对中国而言,罗默的内生增长理论获得2018年诺贝尔经济学奖可谓恰逢其时。目前,我国经济发展正处在转变发展方式、优化经济结构、转换增长动力的攻关时期,同时外部环境发生明显变化,中美贸易摩擦升级,成为影响我国经济平稳运行的最大的不确定因素。面临新形势新挑战,内生增长理论告诉我们:上至一个国家,下至一个企业,内生技术进步和自主知识创新是其核心竞争力的源泉,提升本国经济增长的潜能才是解决问题的关键,以不变应万变。
首先,根据罗默的内生增长理论,人力资本和知识创新是经济增长最重要的源泉。在促进知识创新方面,应加强科技研发投入,尤其是向基础研发倾斜,支持高校等科研机构的基础性研究,建立完善的科研管理机制,提升原始创新能力和关键领域核心技术攻关能力。在提高人力资本方面,应拓宽教育渠道,加强教育投入,正规教育、非正规教育和边干边学都是人力资本的积累途径,发展科学技术教育事业并将教育事业的重点放在普及基础教育和技术培训上,关注落后地区和农村留守儿童身心健康,提高教师队伍建设保障水平,改革教育理念,充分尊重学术讨论的自由。
其次,技术进步要有制度保障。从创新到经济效益的转换过程中,应加强对科研工作者和企业家在知识和资本方面的产权保护,确保他们有创新和创业的市场激励。同时从加强如税收优惠、研发支出加计扣除等制度建设角度对高新技术企业提供支持,减轻企业科技创新的负担和成本。此外,市场机制的顺畅运行,是企业提高效率,将科技成果转化为生产力的重要前提,应加快建立以企业为主体、市场为导向、产学研深度融合的技术创新体系。
再次,内生经济增长理论加深了人们对人口与经济发展的认识。人口成为经济增长的优势而不是负担,因为人口越多、人才越多,经济增长越快;同时研发成果能惠及的市场规模越大,创新的利润动力就越大。人口规模优势在信息技术、互联网、人工智能等新兴领域更加突显,因为这些行业的固定成本巨大, 边际成本却很低。因此为了保持人口规模优势,应全面放开生育,大力发展幼教产业和托幼服务,完善儿童医疗体系建设,制定鼓励生育的住房政策和家庭财政补贴等优惠。
最后,继续坚持对外开放,加强国际间知识、科技的交流与合作。内生增长理论认为开放经济有利于知识的积累和传播,有利于世界各国的经济发展。当前中国虽然遭遇一些国际贸易的摩擦,但是不能动摇中国继续扩大与其他国家的经贸往来和信息交流的决心。作为一个发展中国家,自主研发固然不可或缺,但是面对先进的外部环境和大量技术资源,应该通过技术引进,促进本国技术进步,实现我国经济短时间内的快速赶超。
作者为人民大学经济学院讲师

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