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群英志:“淘金道台”李宗岱
2016-10-13 14:58 作者:谭洪安 来源:中国经营网

  李宗岱是“天下四大名镇”之一的广东南海县佛山镇人,生于官宦世家,早年中进士、点翰林,名副其实的科举正途出身。

  同治八年(1869年),他出任山东布政使,即分管财赋、人事的副省长,后任山东督粮道,负责监察漕粮北运。

  光绪三年(1877年)他转任山东济东泰武临道(济南、东昌、泰安、武定四府及临清直隶州)道台,乃管辖全省约三成地面的“一把手”,并兼山东盐运使,官至四品大员。

  李宗岱来自华南沿海,见识过欧风美雨,为官时又长期主管地方财政经济,深受洋务运动影响,遂广积钱财,立志经营实业。

  高开低走

  光绪十一年(1885年),李宗岱先到平度(今属青岛)开办金矿(一说此时他已辞官下海)。同年,他得直隶总督兼北洋通商大臣李鸿章支持,筹集白银45万两,赴登州府招远县(今属烟台管辖)玲珑山探矿。原来,早在三年前,广东商人郭德礼已捷足先登,在此地办了山东省内首个民间投资的采金工场。李宗岱挟官商之威,又有权倾朝野的李中堂撑腰,郭氏哪里是对手?只好黯然退出。

  1887年,也就是李鸿章的亲信盛宣怀治烟(任登莱青兵备道兼东海关监督)第二年,李宗岱主持的招远金矿局正式挂牌,开采玲珑金矿,由此开启了李家祖孙三代淘金招远长达50年的历史。

  招远古代属齐国,历来盛产黄金,县境北部东西逶迤30余公里留有1000多处古坑洞,西北有一条淘金河。特别是招远与黄县(今龙口市)交界的罗山山脉,是一座名不虚传的金山,玲珑金矿就坐落于山的南坡。此矿金脉丰富,地表层的富矿脉矿苗常常露出山脊,很多淘金客可不太费力就能藉此找到地下的金脉。

  李宗岱踌躇满志要在玲珑金矿大干一场,但他的“第一桶金”却淘得一波三折。

  先是1889年年底,李宗岱邀请旅美华商谭锦泉等人集股设立开源矿务公司,李自任督办,计划开采登州府宁海州(今属烟台)辖境内的牟平、宁海两处金矿,因股本不足而搁浅。

  再是1891年,招远玲珑金矿一处矿井发生塌方矿难,30余名工人当场殒命。同时,李宗岱最早开办的平度金矿局,因矿脉渐深,硫化铁矿增多,成本加重,导致周转资金枯竭。

  经过反复权衡,这一年年中,李宗岱决定将平度、开源与招远玲珑山三矿合一,经李鸿章批准,领官款银25万两,成立官商合办的招远矿务公司,李宗岱续任督办。他安排陆续将平度、宁海旧矿从美国购置的采掘机器设备运至招远,并高薪聘请美国技师,多雇熟练工匠,增开新的矿洞。

  清光绪十八年(1892年)春天,玲珑金矿终于挖出新的宽大矿脉,李宗岱喜出望外,随即斥重金再从美国定购新机器,积极扩大生产。但这回他失之于用人不当,负责设备采购的招远矿务公司总办(即总经理)李赞芬一意孤行,购回铁碾等大批无用之物,不光无助开采,倒过来欠债达10万银元。

  时乖命蹇

  李宗岱不得已,只好一方面禀请查办李赞芬“任意枉为”,一方面要求陷于停工的矿井改用效率较低的土办法,“以石磨取石粉淘金”,每年仅出净金2400两。

  据清代官方档案《矿冶》记载,早在光绪十四年(1888年)时,全国各矿黄金总产量已达432000两(约占同期世界黄金产量7%,居世界第五位)。

  以招远玲珑山开采历史之悠久,矿脉之富裕,出产只及全国一个零头,本来就说不过去。李宗岱大举引入旅美华商资金、雇佣美国技师、购置美国采掘设备的做法,又处处都勾起山东地方官员对二十多年前洋人“登莱淘金热”的敏感记忆。更何况,大开矿山,机器轰鸣,在保守士绅及普通民众眼中,也有破坏风水、毁伤龙脉之嫌。

  恰逢甲午战争惨败,李鸿章一朝失势,对办洋务素来不感兴趣,与李鸿章的淮系、李宗岱的粤帮均无瓜葛的辽东人李秉衡,抓住机会狠狠参上了一本。这下子,李宗岱再行集资重振招远矿务的打算完全落空,还搭上了一条老命。

  李宗岱抱憾而终四年后,发生庚子事变,八国联军入侵北京。在此次空前国难中,与李宗岱生平有过交集的两位朝廷重臣,均死于非命。

  第一位是熟悉外交、热心洋务的张荫桓。他乃李宗岱的外甥,曾随李氏到山东,从知县做起,因才能出众,又有舅父推荐提携,一路升迁。后调入北京总理衙门任职,深得光绪帝赏识信任,官至户部左侍郎(财政部副部长)。1898年因支持维新变法获罪,流放新疆。1900年秋天,慈禧出逃西安,因担心声望甚高的张荫桓借洋人势力辅助光绪帝东山再起,遂密诏将其杀害于流放地。

  第二位就是李宗岱的“仇人”李秉衡。八国联军攻占天津大沽后,时任巡阅长江水师大臣的他晋见慈禧太后,极力主战,兵败武清县杨村后退至京郊通州,吞金自尽。这位当年在中法战争中与老将冯子材联手,取得1885年3月“谅山大捷”而一战成名的能臣,也算尽忠职守,以身殉国了。


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