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商城记: 盛衰无常一港城
2016-09-30 11:24 作者:谭洪安 来源:中国经营网

  1935年1月,主持港口建设的烟台海坝工程会,突然接到南京国民政府财政部长孔祥熙一纸电令。孔部长对烟台港扩建事宜久拖不决相当不满,责成该会速与承包商一起洽谈投资预算、竣工期限,并拟定详细施工计划及合同,上报审批。

  那时候的“孔财神”不仅兼任中央银行总裁、国民政府行政院副院长,还是中国农民银行的董事长。他正为应付白银外流造成的严重财政危机而焦头烂额,怎么会过问地方港口如何建设这等“闲事”呢?

  一切说来话长。

  建港之路

  烟台海坝工程会成立于1913年5月,是烟台有史以来第一个港口建设管理机构,由东海关监督、税务司及外国驻烟领事团代表、中西两商会会长组成五人领导班子,洋人占三席,中国人占两席。

  位于烟台山西侧的烟台港属天然港湾,呈U型向东北敞开,装卸货区集中在南部水域和岸边,每遇北风或偏北风,波涛汹涌,全港摇撼,对作业船只威胁极大。如1908~1909年间,每年均有五十天上下因风浪影响无法作业,又一共有42艘停靠在港内的船舶遭风浪袭击而受损翻沉,其中1908年11月26日飓风袭港,造成中外船员700余人遇难。

  早在1900年,烟台西商会会长爱克夫就提出在港湾兴建海坝(即防波堤)的倡议,但本地华洋商界对此未能达成共识,稍后清廷虽收到东海关提交的建港方案,亦未热心推进。1909年,山东巡抚孙宝琦(后来曾任北洋政府外交总长、国务总理)再提修建“海坝工程”之议。第二年年末,东海关召集中西商人会议,赞同抽收货捐作为建港资金来源,并上报中央,可是此时清政权已风雨飘摇,根本无暇兼顾了。

  直到民国初建,烟台中外商界三度上书袁世凯北洋政府,终获支持。烟台海坝工程会成立后,决定于1913年7月1日开征“海坝捐”,即对进出港中外船货附加征收特别税,另北洋政府和山东省政府每年各拨银5000两资助,至此建港资金有了保证。

  自1915年8月到1921年9月,由荷兰治港公司承建的烟台港东西防波堤工程,历时六年竣工,总耗资280余万两白银。建成后的东防波堤长约800米,西防波堤长约1800米,还包括一个长183米、宽45米,可停靠千吨轮船两艘的北码头。

  东西防波堤形成的人工港池,水域面积1.357平方公里,可同时容纳千吨以上轮船17艘,设计吞吐能力每年300万吨。至此,烟台港才从一个天然港湾,正式跨入近代化港口的行列。

  烟台港工程落成之日,正是孙中山名著《建国方略》的《实业计划》部分译成中文发表之时。孙中山在此未来蓝图中,将烟台港与宁波、厦门、汕头、海口等港并列为三等港,寄予厚望。1928年国民党定鼎南京后,山东省政府所做的经济调查中也强调“烟市将来之发达,实有赖于海港”。烟台商界人士更多次请求海坝工程会继续扩充完善码头设备,以应对日趋激烈的港口竞争。

  可是,1921年之后的十余年间,烟台港扩建的动议虽再三提出,却始终无法落实,港口发展实际上陷于停滞状态。

  扩张乏力

  烟台港东西防波堤工程的建设资金,本来由俄资华俄道胜银行贷款,以“海坝捐”抵押偿还。1926年,该银行全球范围内破产倒闭,东海关接管了海坝工程会的财权。这一财务变动对港口扩建后续资金投入造成一定影响。

  此时,曾有工程师提出在西防波堤上增筑新堤及新型码头的方案。但正如海坝工程会会长吴絜华在1930年年度报告中所感叹的,东北大连港落入日本掌握,葫芦岛建港告停,北方重要港口唯有天津与烟台,惜因“经费所限,未能切实计划执行”。

  1932年7月,经海坝工程会催促,东海关通过海关总署渠道,向国民政府财政部提出,无息借用海关税款投入建港的动议。获得批准后,财政部仍要求以“海坝捐”作借款抵押。海坝工程会再次委托荷兰治港公司进行工程设计,提出了一个增设码头、疏浚淤泥、敷设窄轨铁路的扩建计划,预算造价30万美元上下(按当年汇率约85万银元,大体相当于今天1亿多元人民币)。

  烟台港的扩建,从首个方案提出,到经费初步落实,前后花了五六年时间,但工程并未从此顺利进行。这一次,是涉及港口权益的中外力量之间,出现了严重的矛盾分歧。

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