首页 推荐 视频贝果经济公司金融专栏智库人文活动图说
商城记·自贡:火井天车冠西南
2016-09-19 14:00 作者:谭洪安 来源:中国经营网

  清中叶前后,自流井及贡井盐场相继开凿深井,由于井深增加,配套设施自然相应变化,特别是俗称“天车”的采卤井架,比明代时大为增高。据盐业专家称,那时候的采卤“天车”,其主体以数百根质轻、滤水性好、耐腐蚀的杉木排列捆扎,在空中交接组合而成,安装有称作“天滚”的定滑轮。整座井架平放井口,荷载、抗震和抗腐蚀能力都很强,后来被西方学者称作“A”字型塔式井架,也是井盐科技史上的奇迹之一。

  井盐生产一线的盐工们,有点类似于今天的煤矿工人,劳动强度高、危险性大。为确保盐井钻凿和采卤作业的顺利进行,以自流井地区为代表的能工巧匠们,还摸索创造出一系列修井和处理各种不同井下事故的专门技术,如补腔(修补井壁空腔)、打捞、修治木柱和淘井等,工具之精妙、方法之奇妙,不一而足。

  盐业工匠们经年累月的种种创新,使自贡地区事实上成为清中叶以来四川及全国井盐生产的技术中心。如果不是这样,咸丰初年清廷为应付危局特批“川盐济楚”政策后,自贡各个盐场也不太可能脱颖而出,把握住千载难逢的好机会。

  创造千米深井世界纪录的燊海井,到了180年后的今天,仍在产气煮卤,一袋袋新鲜出炉的“燊海盐”,让人得以缅怀往昔那段创新能力持续勃发的光辉岁月。可惜的是,类似的进取精神,在那个整体迟滞的时代的中国人身上,难得一见。

  “群嚣贯耳 黑云遮天”

  自贡盐业乘势而起,规模扩大,盐场内部分工也日趋细密,日常生产已由简单的协作,过渡到各有明确和复杂技术分工的协作。如光绪初年,自贡有井户1700多家,一口日产百担盐以上的卤井,井上工人即需40人左右,分为十余个工种;设锅30口以上的灶房,也需要三四十名工人。还有“掌柜”“经手”“管事”“外场”等中层管理岗位,生产组织相当严密。

  此外,还有一种笕号,专门负责以竹制管道将卤水从井场运往灶房。19世纪80年代,自贡盐场形成了垄断卤水运输的十大笕号,每日输送卤水近一万担。

  时人曾对自贡的盐井工场有如下描述:“气上冒,声四起,于是非战而群嚣贯耳,不雨而黑云遮天。”读之仿如身临其境,不能不为之动容。

  自贡盐场内部的井、笕、灶“分道扬镳”,本来附属于盐场的一个个辅助小作坊,如竹木、篾索、冶铁、煤炭及油麻加工等,也逐渐形成独立的社会行业。竹木、篾索主要分布在自贡本地。到清光绪、宣统年间,即19世纪末20世纪初,形成篾索工场上百家,每家雇工人二三十人到七八十人不等,全行业达4000人,年产篾索约50万公斤;有20多家竹厂和30多家木厂。同时,牛骨、牛角加工与铁匠铺、木工作坊等规模更小的行业,更是遍及自贡的大街小巷。

  尽管以现代城市人的眼光来衡量,上述行业免不了带有乡村手工业“土里土气”的明显烙印,但那毕竟是19世纪晚期的西南内地,西风远未东渐,自贡井盐业几乎以一己之力,构筑起一条完整的产业链,造福地方经济民生,实属不易。

  当然,最重要的是,自贡盐场还出现了一批同时拥有井、笕、灶、号,兼营井盐生产、运输、销售的盐业家族和资本集团,往往富甲一方,拥有数十万两乃至百万两白银以上的资产,其中又以四大家族,即王三畏堂、李四友堂、胡慎怡堂和颜桂馨堂,最为有名。

  关于这些了不起的“自贡商人”的财富故事,说来话长,且听下回分解。


* 除《中国经营报》署名文章外,其他文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。

* 未经本网授权,任何单位及个人不得转载、摘编或以其它方式使用上述作品,违者将被追究法律责任。

* 凡本网注明“来源:中国经营网” 或“来源:中国经营报-中国经营网”的所有作品,版权均属于中国经营网(本网另有声明的除外)。

* 如因作品内容、版权和其它问题需要同本网联系的,请在30日内进行。

* 有关作品版权事宜请联系:010-88890046 邮箱:banquan@cbnet.com.cn

中国经营报

经营成就价值

订 阅
最新文章
​马克龙的褪色

法国总统马克龙上任三个月,支持率大幅度下跌,只有1995年当选的希拉克的成绩比马克龙还差。这位年仅39岁的..[详情]

1920年:“新商人派”的登场

1920年1月,32岁的刘鸿生开办了华商苏州鸿生火柴公司,这位靠经销煤炭起家的买办在掘得第一桶金之后,开始..[详情]