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商城记·自贡:火井天车冠西南
2016-09-19 14:00 作者:谭洪安 来源:中国经营网

  距今整整180年前,即清道光十五年(1835年),未来的“盐都”自贡创下一项足以载入工业科技史册的纪录:世界上第一口超过千米的深井——燊海井(1001.42米),前后花费两年时间凿成。

  位于今日自贡城以北大安区的燊海井投产后,曾日产天然气8500立方米和黑卤(井盐的主要原料)14立方米,并设灶煮盐,可同时烧盐锅八十余口。

  上回说道,清朝咸丰、同治年间(1851~1874年),因太平天国战乱而实施的“川盐济楚”政策,让地处川南的自流井、贡井两大盐场因祸得福,盐业生产实现爆发性增长。时势固然能造英雄,但“打铁还需自身硬”,井盐开采工艺和能力独步天下,当是“盐都”赖以成名的秘技。

  千米深井 百载不衰

  要知道,当年开凿燊海井时盐工们所采用的,仍然是中国古代传统的“冲击式顿钻凿井技术”,即以人力和畜力为动力,以木制大车为绞车,篾索为牵引工具,推动铁制锉头反复向地下钻进。

  而自1733年有名的“飞梭”面世以来,英国的工业革命至此已进行了一个世纪,瓦特蒸汽机之类划时代的动力机械发明,更让英国的采矿业突飞猛进,年产煤炭数千万吨。但自信心爆棚的大英帝国工程师们,没想到还是被“土法炼盐”的东方同行占了先机。

  燊海井凿成不过四五年后,在不远万里而来的“英夷”的坚船利炮面前,堂堂大清王朝的土枪土炮竟不堪一击。两相对比,人们就更能体会到,“世界第一深井”出现在偏僻的西南内地,真是一个不折不扣的奇迹。

  从技术上说,盐井只有达到一定深度,才能开采深埋特定地层下的黑卤、岩盐和天然气。继燊海井突破千米井深后,清咸丰年间,自流井与贡井盐场一带的盐井,便普遍达到千米以上,光绪年间(1875~1908年)凿成的长发井,深达1045米。

  1851年,也就是洪秀全在广西金田起事的那一年,前来自贡地区投资的陕西盐商,动工开凿号称“古今第一火井”的磨子井。所谓“火井”,即天然气井。磨子井1855年凿成之时,出现井喷和大火,头一天喷气量估计就达100万立方米以上,正式投产后,日产气约15万立方米,可供数百口盐锅煎烧。该井堪称自贡地区在世界上率先大规模工业性开采天然气田的象征,一直到1936年才停产,前后长达80年。

  比磨子井“气”更长的,是位于贡井地区的东源井。它是一口以天然气为主,兼产卤水的气水共生井,自1892年投产以来,高产稳产超过120年,累计采气约7亿立方米,至今每天仍产气近1.6万方,连地质学家都为之惊叹。

  与燊海井相比,晚了近一个甲子的东源井,已转而采用“机械顿钻凿井法”钻成,据说这项技术清末投入使用时,同样居于世界前列。可见近代以来,一度笑傲江湖的自贡井盐开采工艺,并未固步自封,而是名副其实的与时俱进。

  水丰火旺 自贡制造

  俗语云:水火不相容。但四川井盐业素有“水丰火旺”之说,天然气与卤水共存一井,“以井火煮井水”而得井盐,大大节省了燃料费用。这大概也是生产难度更大、成本更高的四川井盐,能在非常时期与两淮海盐一争高下的原因所在吧。

  汉代以来,成都西南的临邛“火井”长期是四川井盐的生产中心。西汉扬雄、西晋左思、南朝范晔等著名文人,都留下了关于“火井”的辞赋和记述。明代中叶以后,自流井气田得到开发,清初更有后来居上之势。连兴趣广泛的乾隆皇帝都注意到:“火井昔著于临邛,今则富顺山中尤甚。”富顺就是指今天的自贡一带。

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