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商城记·自贡:川盐古道荆棘路
2016-09-19 13:57 作者:谭洪安 来源:中国经营网

  滟滪如樸瞿塘深,鱼腹阵图江水心。大昌盐船出巫峡,十日溯流无信音。

  南宋淳熙四年(1177年),范成大卸下四川制置使(执掌军政的地方高官)一职,乘船顺长江东下,辗转回老家苏州休养。瞿塘峡口的滟滪堆,鱼腹浦上的八阵图,沿途所见风物名胜,让这位诗人兴致勃发。更重要的是,他告诉我们,至少840年前,运送川盐之船已在三峡航道上来往穿梭了。

  千百年来,长江及其众多支流,都是川盐尤其是自贡井盐外运的重要水路通道。当然,它并非唯一的通道。

  丝盐茶马铜 路通财也通

  通常所说的“川盐古道”,源头起于四川(包括今重庆)东部及南部产盐区,跨越川、鄂、湘、黔、滇各省,几乎贯穿整个中国中部与西南腹地,它不仅仅是一条运盐之路,而是数千年间逐步成型的庞大综合运输网络。

  比如川盐入鄂。且不说南宋时“大昌盐船出巫峡”的遥远历史,近代以来两次“川盐济楚”(太平天国与抗日战争时期),川盐古道都对中国的命运走向产生过不可估量的影响。川盐入鄂之路,有“四横一纵”之说,“四横”即长江线、汉水线、清江线(鄂西南)和酉水线(川鄂湘交界),“一纵”即由万县、奉节等长江盐运码头出发,经陆路翻越大山到湖北恩施,再到湖南凤凰等地。

  自贡盐场(含富顺)之盐,因地利之便,主要由长江线、清江线入鄂,又以长江线最为重要。自贡井盐在流经境内的荣溪河装船后,顺沱江进入长江,经重庆、万县,过三峡,东抵宜昌、武汉等盐运码头。

  众所周知,长江下游是淮盐销区,上游是川盐销区,中游自宜昌到洞庭湖流域,则是川盐、淮盐争夺的市场。有意思的是,国运昌盛之时,中央政府一般采取压制川盐、鼓励淮盐的政策,国运衰败之际,长江上游因地势险要,易守难攻,中央政府又靠川盐救国,鼓励川盐外运,故有“国衰则川盐兴,国兴则川盐衰”的怪现象。自贡盐业得以凭借两次“川盐济楚”之机极大繁荣,很大程度上是由长江中下游航道不同时期运输能力的变化所决定的。

  又如川盐入滇。川盐大量输入云南的时间,晚于其他地区,原因之一是直到元代以后,云南才全面纳入中央政府的行政管辖范围,与内地连为一体。明清两代到民国时期,自贡富荣盐场及乐山犍为盐场、盐源黑白盐井(属今凉山自治州)、芒康县沙盐井等所产川盐,主要销往靠近这些产盐区的滇东北、西北地区。

  在清代,以富荣盐场及犍为盐场为中心的川滇古盐道“东部商道”,与史上有名的“滇铜京运”所走的川滇路段大多相合。富荣之盐取道沱江南下,辗转经泸州,入永宁河运至云贵川交界的永宁口岸(今叙永)储存,而云南东川(今属昆明)所产之铜,大多由马帮载至永宁换舟,运铜之马回空之时,顺道驮盐回东川、昭通等地。

  川盐入滇古盐道,与南方丝绸之路、川滇藏茶马古道以及东川滇铜古道多有重合,丝、盐、茶、马、铜在同一古道上交替穿行,可谓蔚为奇观。

  川盐能济楚 湖广填四川

  如前所述,长江水道不仅是川盐入鄂,也是整个川盐外运的主要水路通道,四川周边各省盐运集散,几乎都依靠长江支流。如湖北依靠清江、酉水、汉水,贵州依靠乌江、赤水、綦江、永宁河和芙蓉江,湖南依靠酉水经阮江,再进入洞庭湖流域。

  长江干支流之外,各县区之间又密布石板道,亦是川盐运输的重要补充,古称“五尺道”“三尺道”“骡马道”,仅从名称便可以想象其崎岖艰险情状。不过,也有“官盐大道”“闰盐大道”之类较为宽阔的盐路。这些古道以自贡盐场等产盐市镇为中心向四方辐射,穿越山林水涧,食盐多以人力背负,无论山高路远,凡有人烟之处,即使路不通达,必有背夫运盐到达。

  除了两度“川盐济楚”,挽救国家于危亡之外,数百年来,在一些重大历史事件中,川盐古道也曾经扮演重要角色。

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