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商城记?亲怨? 富甲全川八大家 (上)
2016-09-14 14:30 作者:谭洪安 来源:中国经营网

  光绪五年(1879年)的某一天,四川总督丁宝桢突然接到京城发来的四百里加急驿传文书,内有军机大臣语气严厉的批示:“川省官运局经灶民呈控多款,请饬妥为区划,或由官运,或改官督商运……据实奏来,不准稍涉回护。”

  原来,这是四川盐商以“灶民”之名,多方发动上访,反对丁宝桢实施的“食盐官运”政策,要打一场民告官的“京控官司”。为首者不是别人,正是自流井首屈一指的大盐商——王三畏堂堂主王朗云。

  晚清封疆大吏之中,丁宝桢素以为官清正、作风强硬、厉行改革著称,王朗云居然不畏权势,敢于公开叫板,他究竟底气何在呢?

  四大家族 三畏“无畏”

  多年以来,自流井、贡井地区流传着一句话:“河东王,河西李,你不姓王不姓李,我就不怕你!”说的是流经当地的釜溪河两岸土地,多为王、李两姓大族所有,他们财大气粗,人多势众,乡里们惹不起。盐业世家王三畏堂,便出自“河东王”的一支。

  清道光年间(1821~1850年),王三畏堂本已趋于中落。恰逢太平天国战争爆发,长江下游交通阻断,淮盐无法西运,清廷不得已采取“川盐济楚”措施应急。短短十年间(1853~1863年),王三畏堂抓住良机,经营得法,家业迅速重兴,生产规模之大,盐场资产之多,资本实力之雄厚,尤其是官商两界上的声势,雄踞自贡盐业“王、李、胡、颜”老四大家族(民国时有“侯、熊、罗、罗”新四大家族)之首。

  王三畏堂得以起死回生,时任堂主王朗云功居第一。即使以现代企业家的标准来衡量,他也算是勇于创新求变的好手。家道中落,无力投资,他大胆拿出祖传土地及废井灶基,对外招商引资,利用大举入川的陕帮盐商的资金,开凿盐井,更乘政策之便将自产之盐运销湖广,利润以千万计,一跃成为富甲全川的头号盐商。

  王朗云不仅囊括盐业的四大板块“井、笕(卤水运输管道)、灶、号”,还组建上下游产业链,从生产所需配套物资到资金融通渠道,均设专号负责,自给自足,肥水不流别人田。

  据说,王朗云执掌下的王三畏堂,鼎盛之时,全堂拥有盐井、火井(产天然气)数十眼,产盐量占自贡各盐场总额12%,“济楚”商运量则占场商运销总额的24%。其盐号远至重庆、宜昌、沙市、汉口等地,田地庄园遍布自贡盐场周边的富顺、威远、荣县、宜宾数县,光每年收租就达17000多石。为保地方安宁,他又出资筑寨,招募乡勇。

  除了是个极具魄力的精明商人外,王朗云还生性机警,极善审时度势,权力欲很强,总想充当一呼百应的绅商领袖。已集大盐商、大地主及土著武装首领于一身的他当然明白,盐商的最大利源是专营权垄断,而为确保此权利,势必要“官商通吃”。所以,他特地出钱捐了一个候补道,因在家族同辈中排行第四,人称“王四大人”。

  光绪二年(1876年)丁宝桢走马出任四川总督时,太平天国“平定”已逾10年以上,淮盐重新入楚,挤压川盐市场,而且川盐“商运商销”运作多时,官方监管乏力,私盐泛滥,盐税大量流失。热衷改革的丁宝桢迅速拍板,改食盐商运为官运,一定程度上收回了盐商的运销专营权。

  这一下子,自贡盐业四大家族都坐不住了,受损失最大的王三畏堂堂主王朗云首先发难。

  “王四大人” 财能通神

  丁宝桢主政四川之前,在山东巡抚任内最有名的一件功业,是以违法乱纪罪名捕杀慈禧宠信的太监安德海。连曾国藩闻讯都不禁称赞“稚璜(丁宝桢字)真豪杰也!”王朗云虽然是蜀中呼风唤雨的商界豪强,要与之较量,不能不掂量一下胜算几何。

  不过,你要是知道同样大名鼎鼎的前任四川总督骆秉章,也曾是王朗云的“手下败将”,就可以明白为何他如此胆大包天。

  同治二年(1863年),为防范活跃于河南的捻军入境侵扰,陕西巡抚刘蓉奏清加收四川盐厘,以筹措陕南军费,理由是“川省各厂井灶,秦人十居七八,蜀人十居二三”,“如能岁筹二三百万,不惟秦蜀,实赖其利”。也就是说,四川盐场大多是陕西人经营获利,如今老家有难,抽点税回去理所当然。

  时任川督骆秉章从地方本位出发,心底里不愿意利税外流,但又不能公然违抗朝廷一再急令。于是以“灶有定课而井无水厘”为由,同时向盐商征收灶课和水厘,在自流井新设水厘局,规定井户每汲卤水一担,征厘金铜钱一二文。这样一来,是卤未成盐已缴水厘,灶未售盐先有定课,运盐外销又缴税款厘金,前后征至少三次盐税。

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