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商城记?亲怨? 富甲全川八大家 (中)
2016-09-14 14:28 作者:谭洪安 来源:中国经营网

  上回说到,光绪五年(1879年),自贡盐商“老八大家”之首王三畏堂堂主王朗云,公然挑战四川总督丁宝桢,发动一场看似强弱悬殊的“京控官司”,力图阻止对大盐商不利的川盐官运新政。没想到,以雷厉风行著称的“丁宫保”,居然先输一阵。

  由于王朗云长年苦心经营的川籍京官圈子不断鼓噪串联,在朝中人缘不佳的丁宝桢连遭弹劾,最严厉的一项指责是:“川盐改归官运,开销靡费,征收款项牵混,杂款名目繁多,以致商民交困,开支薪水勇粮为数甚巨,于国计民生两无裨益。”

  朝野上下舆论压力巨大,清廷中央一时也搞不清是非真相,为了维稳起见,急急下旨将丁宝桢降四品顶戴(清总督通常为从一品官),革职留任。

王三畏不得不畏

  不过,中央也清楚丁宝桢以往的政绩和能力,革职而不去任,留了一手,责令他迅速查明争议原委,从实奏来。这丁宝桢是见过风浪、意志刚强的人,一身四品顶戴官服,依然每天正常到总督衙门上班。

  他派部属多方搜集证据,回应批评声音,称:自流井、贡井地区的富荣盐场,历来由盐商大户把持,他们自产自运,囤积居奇,涉嫌操纵盐市,垄断经营,且造谣生事,阻挠官运,而“其余厂商千余家,均无异词”。反击矛头自然直指王朗云。

  丁宝桢最有力的“武器”,是实行川盐官运一年多来的显著成效:不光消化了因盐路不通畅、盐商不出力积压下来的盐引一万余张(每引可运花盐12000斤),官府增收的盐税厘金杂费更多达100多万两银子(后来川盐官运极盛时,年收税款650万两)。

  当时清廷内忧初定,外患未平,一心要办洋务,无奈财政紧张,左支右绌,川盐官运改革增收的大笔盐税,正好解燃眉之急。四川的税款真金白银解押到户部,户部官员也不好意思睁眼说瞎话,于是上奏为丁宝桢说项。

  一番周折之后,中央的表态急转弯:丁宝桢官复原职,川盐官运须悉心办理,不得松懈。这下子王朗云发动的“京控官司”先胜后败,他本人也惹上大麻烦了。

  王朗云先是雇人打砸水厘局(事在同治二年,即1863年),弄得名声显赫的前任川督骆秉章灰头土脸,又几乎毁掉了一颗政治新星的大好前途,是可忍孰不可忍?丁宝桢乘胜追击,上奏历数王朗云的“劣行”,如“倚恃富豪,欺压乡里”,又“私设引局,抽收井厘,侵吞公款”,更兼“私通六部,富甲全川”,简直谋反的心都有了。

  因王朗云很早就花钱捐了个候补道,虽是虚衔,也属官员序列,朝廷下旨交吏部调查处理。吏部里掌文印的官员恰好是王朗云的远房亲戚,读书考科举时得到过其资助,见状急忙暗中托人捎密信回川通报消息。王朗云接报大惊,连夜仓皇逃亡,渡过金沙江到云南省偏僻之地暂避,临行时指示亲信向吏部调查及缉捕人员行贿,“悬赏一千即予二千”,又派人到省城成都四处活动,破财消灾。

  相传,王三畏堂的人最终是利用丁宝桢爱子暴病去世之机,重金买通丁的爱妾及随从副官,委婉暗示“自流井王家那场官司,株连太大,宫保办事很严,这就是报应,看来清官也不好当”。丁宝桢这才松了手,潜逃在外四年之久的王朗云,得以重返故里,一场震动朝野的大公案,至此不了了之。

  颜晓凡出手不凡

  王朗云行事张扬,飞横跋扈,出自王三畏堂,却似谁也不“畏”。与他同辈而小两岁的颜晓凡,身为“老八大家”之一颜桂馨堂堂主,倒也人如堂名,个性要温和许多。

  前文说过,颜晓凡曾与王朗云联手捣毁水厘局,以抗议川督骆秉章加收盐税。那会王朗云坐镇一线,指挥调度,人称“小诸葛”的颜晓凡则夜奔省城,幕后活动,可见两人作风之迥异。

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