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商城记·重庆:列强西进越渝关
2016-09-08 16:13 作者:谭洪安 来源:中国经营网

  3月,法国驻渝领事馆设立的同时,由法国商会代表、蚕丝专家、采矿工程师等组成的“法国里昂开发中国商业考察团”赴川。一行人整个夏季都在四川省内考察,甚至一路深入到打箭炉(即川西商贸重镇康定),再经成都、贵阳,秋天时才抵达重庆。

  同年三四月份,英国驻广州总领事白瑞兰到访重庆,他是英政府特派调查中国各通商口岸英商贸易情形的。年底,英国领事署职员波恩率领的由纺织专家组成的“布拉克博恩考察团”也来到了重庆,积极收集各种商业情报。

  该考察团得出结论,重庆已成为“四川省贸易的主要市场和分销中心,”这种地位“是永远不会受到严重威胁的”。这很容易让人回想起,1869年上海商会英国代表第一次沿川江上行时所作的判断:“我们更倾向于开放四川重庆。”

  洋海关 功与罪

  觊觎重庆的列强中,继英国之后,当数刚刚在甲午战争大胜清廷的暴发户日本姿态最为激进。通过1895年4月签订的《马关条约》,日本取得沙市、重庆、苏州、杭州四口通商权。1896年2月,日驻上海总领事珍田舍已抵达重庆,意在开拓一处日本租界。四川总督闻讯,急命已调往他处任职的前重庆关监督张华奎返渝,设法与之谈判周旋。

  和英国人“共事”期间积累了一些外交经验的张华奎,见招拆招,逐个驳回珍田的种种过分索求,双方一度陷于僵持。直到1901年9月,日本才得以在长江南岸王家沱,即渝海关附近设立租界,这是列强在重庆及四川省内取得的第一片租界地。

  回头再看看英国人全面掌控下的重庆海关。

  晚清时期,内忧外患频频,中央政府财政左支右绌,新增的各通商口岸海关关税,是少数稳定可靠的税源之一。因此,中国向列强历次借款,大多以海关关税作抵押,英国人管理下相对独立且“清廉”的大清海关,也成了各国金融机构信得过的担保人。

  1896年,清廷为偿还英德、俄法两项借款(为支付甲午战争对日巨额赔款而借),指定各海关分摊,重庆关摊派12万两。当年该关全部税收才31.5万两左右,如刨去“洋药”(鸦片烟)税款,普通货物关税不到15.4万两。也就是说,洋人在海关对洋货征收的洋税,拐了几道弯,又落到同一帮洋人的口袋里了。

  按照官至大清“正一品”的赫德对海关的“顶层设计”,它既然是“改进一切帝国行业的应有的核心组织”,除了征收关税外,全方位搜集、整理、研究“帝国”方方面面的情况,自然也是重要日常工作之一。

  像中国各地主要通商口岸一样,重庆海关按月份、季度和年度向总税务司报告本地贸易动态,每十年还会做一次全面的综合报告,所涉条目大至航运贸易、金融财政、矿山矿产、军事司法、市政人口、科举教育,小至港口灯塔、邮政电报、会馆钱庄、医院卫生等等,总数将近四十项。

  在后来具有强烈民族自尊心和爱国情怀的研究者眼中,这些海关报告无疑都是外人为进一步侵略中国腹地刻意收集的战略情报,是一份“罪恶的记录”。但客观上讲,它也留下了那个时代重庆、四川乃至整个西南地区的政治、经济、社会、文化的详尽历史资料。很难指望大多数仍旧坐井观天、粗放管理的清廷地方官员们,能够完成类似水准的统计和分析。

  重庆海关税务司长期为外国人(多为英籍)担任的境况,直到1927年(一说1928年)才最终改变,李贵荣成为首位华人税务司。那时候,北伐节节胜利的国民政府定鼎南京,刚刚宣布实行“关税自主”政策。

  此是后话,暂且按下不表。


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