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未尽的启蒙
2017-08-12 09:39 作者:王学斌 来源:中国经营报

1917年6月19日,正在返国途中行经加拿大境内的青年胡适,在火车穿过落基山脉时,忽有所获。他当时正在阅读薛谢儿女士(Eduth Sichel)的著作《再生时代》(Renaissance)。所谓“再生时代”,即指欧洲的文艺复兴时代。按胡适的理解,就欧洲十五六世纪的情形,“文艺复兴不足以尽之,不如直译原意也”。该著作对胡最大的启发,恐怕是记述“欧洲各国国语之兴起”。比照意大利、法国诸国土语文学兴替因革的历史经验,胡发出如此感想:

吾国之俗语文学,其发生久矣。自宋代之语录,元代之小说,至于今日,且千年矣。而白话犹未成为国语。岂不以其无人为之明白主张,无人为国语作辩护,故虽有有价值的著述,不能敌顽固之古文家之潜势力,终不能使白话成为国语也?

虽是短短数句,却透露出两方面信息:一是胡适认为西方近代以来诸如宗教改革、科技革命、启蒙运动、工业化、民主进程等思潮与运动皆同文艺复兴息息相关,甚至可以说文艺复兴是欧洲走向现代化的起始点;二是既然欧洲文艺复兴起于土语运动,那么是否中国的文艺复兴也可以从改造国语开始?一言以蔽之,虽尚在异域,胡适已经开始谋划民初文学革命的道路选择问题,即仿效欧洲的文艺复兴运动。进而言之,胡适已将归国后的抱负放在欲图掀起一场中国的“文艺复兴运动”上面。

一、何谓“中国的文艺复兴”?

当然,胡适对文艺复兴的思考或许只可以用“转瞬一念”来形容。真正开始对欧洲文艺复兴运动的历史加以考察的, 应是蒋百里。他于1920年写成, 次年出版的《欧洲文艺复兴史》中, 开篇导言即从总体上对文艺复兴作一绍介:“当十五六世纪时, 欧洲诸民族间发生一种运动, 起源于伊大利, 传播于英法, 而终极于日尔曼。是为中古时代与近世时代之蝉蜕, 历史家名之曰Renaissance, 意者再生也, 东人则译为文艺复兴。”应该说, 蒋氏的概括还是符合史实的。于此外,蒋氏还就当时中国研究欧洲文艺复兴之意义,特意进行剖析,“有特殊必要之原因二”:

其一,以近世之文化言,则各种事业皆以文艺复兴为其发祥地。文艺美术为思想之结晶体者,无论矣。即近世之政治学术,苟一一穷其源而溯之,实无不发轫于此十四五六三世纪之间。自个性之灵,光焰万丈;用之于外延,而国家之形式成焉;用之于内包,而革命之事业生焉。为问此个性之发达于何始?曰始于文艺复兴。自理知之刃,脱颖而出,其方向之趋于自然者,则科学之基础立焉;其方向之趋于人生者,则哲学之门径辟焉。为问此理知发展于何始?曰始于文艺复兴。数年以还,天下津津道西洋文化矣,不追穷其所自,随其流掇拾一二,且欲从而实施于社会国家焉,复何当于事乎?此则自研究上言有特殊之必要,一也。

其二,以中国今日之地位言,则社会蝉蜕之情状实与当时欧洲有无数共同之点。综其著者,一则新理性藉复古之潮流,而方向日见其开展汉学以尊古相标榜,其末流则尊诸子于经传,而近世首发攻击旧学之矢者,实导源于今文派。且但丁(Dante)以伊文作诗,路德(Luther)以德文译经,是即欧洲之所谓国语文学也。而二人之古学皆极粹。一则旧社会依个性之发展,而组织日见其弛缓,如近时家庭社会问题皆是;其间冲突俶扰之现象,与夫发扬蹈厉之精神,实与当时有声气相求,歌哭与共之致。察往以知来,觇人以律己,则可知文化运动之来源有所自,而现状纷纭之不可免且不足悲也。此则自反省方面上言有特殊之必要,二也。

溯西学之本源,开中国文化之新风,这恐怕是蒋氏倡导文艺复兴研究的意图所在。

继之而起。以文艺复兴来解说五四新文化运动, 胡适扛起了这面大纛。除了处于与蒋百里类似的借镜西方、倡我文化的目的外,胡适以文艺复兴来比附新文化运动,恐怕也是出于向西方世界介绍中国的新文化运动的需要。为了让西方社会比较容易且更加关注与了解中国的新文化运动,找出这个运动与西方人相对熟悉的, 与之相类似的西方历史事件来加以解释,把新文化运动说成中国的“文艺复兴”则是一个较为讨巧的方法。现在所见最早有关以欧洲的文艺复兴运动来说明中国的新文化运动的文章是胡适1926年11月9日在英国伦敦皇家国际问题研究所的演讲, 题目即《中国的文艺复兴》(The Chinese Renaissance)。胡适在开场白中讲到:“说到文艺复兴这个词, 人们自然会联想到西方历史上那场预示着现代欧洲诞生的伟大运动。这同样的名词与过去十年来席卷全中国的一场思想与行动的意义深远的变革非常吻合。为了方便起见, 我就用这个名词, 并且会尽力给你们讲述一些它所包含的那场运动的意义。”其中隐含两个核心观念:第一, 中国的新文化运动与欧洲的文艺复兴运动,在思想与实践的意义上相吻合。第二, 因欧洲人熟悉文艺复兴这名词和它所含的意义,如此描述形容便于双方理解。

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