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李鸿章的衣钵
2017-04-08 09:36 作者:羽戈 来源:中国经营网

李鸿章生命最后一年,辗转于屈辱的谈判桌与凄凉的病榻之间,最终心力交瘁,油尽灯枯。光绪二十七年九月二十六日(1901年11月6日),他自觉大限将至,提前换上寿衣。追随他将近四十年的周馥从保定赶来,所见一幕,即“相国已着殓衣,呼之犹应,不能语”。延至次日中午,犹不瞑目,周馥帮他合上眼皮,哭道:“老夫子有何心思放不下,不忍去耶!公所经受未了事,我辈可以办了,请放心去罢。”他忽然目张口动,欲语泪流,须臾而断气(周馥《周悫慎公自订年谱》)。英雄末路,悲怆如斯,读之令人心碎。

李鸿章死前,曾令次子李经述起草遗折,这大抵可视为他的政治遗嘱。后世传言,其遗折曾举荐山东巡抚袁世凯接任他所留下的直隶总督兼北洋大臣之职,并有“环顾宇内,人才无出袁世凯之右者”之壮语——电视剧《走向共和》便取此说。由此还演绎了一种说法:从曾国藩到李鸿章再到袁世凯,薪尽火传,一脉相承,构成了中国近代史上最显赫的一道政治谱系。

举荐之说固然动人,却非事实。李鸿章遗折共四百余字,可分两节,前文叙述病情,字字血泪;后文交代政事,竭忠尽智,兹录如下:

……伏念臣受知最早,蒙恩最深,每念时局艰危,不敢自称衰病,惟冀稍延余息,重睹中兴。赍志以终,殁身难暝。现值京师初复,銮辂未归,和议新成,东事尚棘,根本至计,处处可虞。窃念多难兴邦,殷忧启圣。优读迭次谕旨,举行新政,力图自强。庆亲王等皆臣久经共事之人,此次复同更患难,定能一心协力,翼赞计谟。臣在九原,庶无遗憾。至臣子孙,皆受国厚恩,惟有勖其守身读书,勉图报效。属纩在即,瞻望无时,长辞圣明,无任依恋之至。谨叩谢天恩,伏乞皇太后,皇上圣鉴。谨奏。

这便一目了然。李鸿章遗折,并无一字涉及袁世凯,甚至未尝谈到其职务之继任。这等事,倘若皇帝不来垂询,臣下主动推荐人选,则属冒昧以至僭越,只可能引来猜忌,李鸿章沉浮宦海数十载,怎会不懂这么浅显的道理呢;何况,即便让他举荐接班人,他也未必会选择袁世凯。

这话得从曾国藩说起。曾国藩有一句名言,出自同治元年(1862)四月十二日致曾国荃的信:“……办大事者以多多选替手为第一义,满意之选不可得,姑节取其次,以待徐徐教育可也。”所谓替手,即接班人。当年曾国藩所选头号替手,便是李鸿章。与此相应,李鸿章一向以曾国藩的衣钵传人自居,曾氏死后,其挽联云“师事近三十年,薪尽火传,筑室忝为门生长”,借用武侠小说的说法,“门生长”可视为掌门大弟子,尽管论入门之先后,李鸿章只怕并非大弟子——如道光二十五年(1845),他和哥哥李翰章一同拜在曾国藩门下,如果他自称大弟子,则置其兄于何地——然而他偏偏这么措辞,显然志在争曾国藩的衣钵。彼时,论官位,论勋业,曾门弟子,无人能及李鸿章,一众同门纵使不满,却也不便呛声,只能由他来当“门生长”。

李鸿章继承了曾国藩的衣钵,同样继承了“我老师”的方略和手段。曾国藩主张办大事须选替手,他也不敢怠慢,早早留意人才。淮军当中,以张树声、刘铭传最为优异,可惜后者是草莽英雄,前者的功名止于廪生(而且张树声仅比李鸿章小一岁),李鸿章却希望其替手与他一样出身科甲——这是汉人入阁拜相的必备条件——如此只好把目光投向淮军之外,最后选中了清流大将张佩纶。不料阴差阳错,造化弄人,张佩纶并未当上他的接班人,而成了他的女婿。

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