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寒武纪加码人工智能 布局边缘AI芯片市场
2019-11-16 00:32 作者:陈佳岚 来源:中国经营网

本报记者 陈佳岚 深圳报道

随着人工智能的铺开,边缘计算(edge computing)的概念也得到了越来越多的认可。

11月14日,《中国经营报》记者在第21届高交会上获悉,寒武纪于当日发布了边缘AI系列产品——思元220(MLU220)芯片及M.2加速卡产品。寒武纪方面表示,思元220的问世,标志着寒武纪已经具备了从终端(寒武纪1A、1H、1M处理器IP)到边缘端(思元220芯片)再到云端(思元100、思元270芯片)完整的智能芯片产品线。

据了解,思元220芯片采用了寒武纪最新一代1M架构AI处理器核心,实现最大16TOPS(INT8)算力,整体系统功耗不足10W,能够提供16/8/4位可配置的定点运算,可根据实际应用灵活地选择运算类型以获得更好的AI推理性能。

寒武纪是国内较早推出AI芯片的公司,2008年寒武纪创始团队成员就开始从事处理器架构和人工智能的交叉研究。

据寒武纪副总裁刘道福介绍,相比云计算,边缘计算有几个优势:能大幅降低传输成本。在很多行业,比如电力、能源和工业领域,网络条件并不好,并且通讯基础设施的改造成本很高,因此数据直接在边缘进行处理,处理完的数据直接用于边缘决策,或者有效信息传回云端集中决策,这都可以减少传输成本。此外,还能大幅降低延时。边缘计算往往具有实时的要求,因为要对各种设备进行实时决策,而传统的云计算,由于网络延时,很难做到实时。再者,边缘计算还能保护数据隐私和安全。边缘计算无须将数据传回云端,从而可以大大保护数据的安全和隐私,降低数据泄漏风险。

事实上,在人工智能的浪潮下,边缘计算概念变得火热,已有不少企业入局。华为、英伟达、比特大陆都有相应产品。地平线是中国最早发布边缘AI芯片的企业,今年10月底,地平线还推出第二代边缘AI芯片——旭日二代。据了解,地平线旭日二代可满足商业、办公、社区、园区、教育等物联网场景需求。

华为则是在去年下半年就发布了面向边缘计算场景的昇腾310芯片,主要应用于平安城市、自动驾驶、云业务和IT智能、智能制造、机器人、便携机、智能手机、智能手表等应用场景。

据刘道福介绍,寒武纪的边缘AI芯片可以应用于电力、工厂、金融、交通、教育、物流、医疗、零售等行业。

一位业内人士向《中国经营报》记者表示,其所处的行业属于工业领域,故希望把边缘AI芯片应用于机器人。在这一需求方面,寒武纪的边缘AI芯片产品与华为的昇腾310芯片有着直接的竞争关系。

值得注意的是,除了思元220,寒武纪还面向市场推出小尺寸的思元220-M.2加速卡,售价只需要1999元,拥有16TOPS(INT4)或8TOPS(INT8)的算力。上述业内人士向记者表示,寒武纪的价格很具优势,华为要卖3000元。

“在任何一个行业,任何大规模的应用成本都是比较重要的因素之一。”刘道福表示,这个价格是很有竞争力的,可以加快人工智能在各个行业,尤其各种边缘行业的落地和应用。

(编辑:吴可仲 校对:颜京宁)


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