酒店霸主希尔顿的富不过三代

作者:蔡鸿青

超过百年历史的希尔顿(Hilton)酒店是全球最大的连锁酒店之一,1919年由康拉德·希尔顿(Conrad Hilton,1887~1979)创立,但最终富不过三代,家族经历遗产官司重创,后人无力接班,最终在2007年家族后人将事业出售给了私募基金。

一代创业

奠定家业的康拉德生于1887年,他本来希望自己成为一位银行家,但数次创业未果, 1919年,美国得克萨斯州一家旅馆的老板想将资产套现、转行进入油田行业,康拉德认为这是个机会,便向朋友募资了3.5万美元将旅馆买下,开设了第一家酒店(Mobley Hotel)。1925年,康拉德在达拉斯开了第一家以自己姓氏“希尔顿”为名的酒店,此后越开越多。于是在1929年,他进一步将所有酒店改成统一的名称,使其成为连锁酒店体系。

康拉德早期创业道路崎岖,充满挫折。康拉德虽然拥有八家酒店,但版图扩张主要凭借大幅举债,因此事业外表亮丽,实则负债累累。而当1929年美国经济大萧条一开始,他立刻陷入濒临破产的边缘,其间经历多次并购诉讼及资本重组,直到1934年诉讼才和解,而此时公司的外部股东众多,股权极为分散。

第二次世界大战后经济复苏,公司加快了并购速度,而且有鉴于当时旗下已拥有的旅馆数量众多,康拉德整合旗下所有旅馆,成立了希尔顿公司(Hilton Corporation)。1945年,希尔顿公司历经多次协商后,买下了当时世界上最大的酒店——芝加哥史蒂文斯大酒店,1947年,希尔顿公司在纽约证券交易所上市。此时海外商机快速成长,康拉德亦想拓展海外市场,为了避开公司董事会成员的掣肘,1948年希尔顿国际(Hilton International)成立,以便发展国际市场,第二年康拉德又将希尔顿国际分拆为独立公司,专心发展海外业务,并成功收购纽约号称“世界旅馆皇后”的华尔道夫大酒店。

1954年,康拉德发动了美国旅馆业最大的并购交易:以1.1亿美元收购塔特勒酒店(Statler Hotel Company)。这桩成功的并购案,让希尔顿公司的每股盈余,较1953年增加两倍以上,一举将整个集团推升为全美龙头酒店。1964年,希尔顿国际也在纽约证券交易所上市。

二代拓展

康拉德共有三次婚姻,育有三男一女。他的第一次婚姻发生在他38岁时,他与元配生下三个儿子:尼克逊·希尔顿(Nicholson Hilton,1926~1969) , 巴伦·希尔顿(Barron Hilton,1927~2019)以及埃里克·希尔顿(Eric Hilton,1933~2016)。55岁时康拉德结了第二次婚,生下一个女儿弗朗西斯卡·希尔顿(Francesca Hilton)。89岁时,他第三次结婚,第三段婚姻没有孩子。

二代长子尼克逊长期有赌博、酗酒和暴力虐待行为,42岁就因酗酒引发心脏病去世。小儿子埃里克则性情温顺,16岁就进入希尔顿任职,从行李员、厨师、电话接线员等基层做起。而次子巴伦从小就表现出不一样的特质,他对航空飞行充满兴趣,17岁便开始学习飞行。此外,巴伦早年也在外独自闯荡创业,创立了包含与别人合资创立的MacDonald Oil Company,以及创立美国最早的航空租赁公司之一。

1954年,巴伦进入家族企业任职后,很快地就向父亲展现了成本控管与房产规划的才能。当时巴伦是希尔顿酒店公司的副总裁,运营“全权委托信用卡”公司。这家公司在六年后被花旗银行收购,使希尔顿酒店信用卡并入全球通用的授权信用卡系统。

20世纪60年代,全球连锁酒店业进入高速发展期,主要是因为第二次世界大战之后,欧美居民生活水平与消费能力提高,国际旅游盛行,市场对于标准化管理的连锁酒店需求十分强劲;同时随着航空业和汽车业的蓬勃发展,很多航空公司也附带经营酒店与汽车旅馆。在欧美各国,连锁酒店集团快速崛起,市场竞争加剧,如1946年,泛美航空成立洲际酒店集团(InterContinental),地中海俱乐部(Club Med)和假日酒店集团(Holiday Inn)等,也都诞生在这一时代。

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