如何有尊严地过好你的后半生?

作者:乔·安·詹金斯


人人都希望长寿,但少有人关心如何变老。在美国,1900年时,人的平均寿命是47岁,现在则是78岁。就算你已经65岁,生命还有十三年甚至更长的时间。现在出生的人中,约一半有机会活到100岁。这种长寿新态是20世纪以来最成功的故事之一。


被延长的中年

老龄化已是当今社会的新常态,这种变化不仅意味着人类平均寿命的改变,更是人们生活方式的转变,并且将永久改变人类人生阶段的进程。


50岁标志着一段新时期的开始,它是先祖不能拥有的中年时期的延续。这是人们开始想要活得更久的时刻,想要更好的生活,拥有更充满活力的生活方式。人们开始为新的人生阶段下定义,称之为“第三乐章”“机遇一族”或“返场舞台”。而我,只想简单地称之为中年的延伸。



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现在看来,这个阶段才是人们有自由和机会、可以随心所欲的时候。到了这个年纪,人们不想再被年龄所限定,相信人生经验中蕴含着巨大的价值,也不希望生活在年老后机会受限的害怕当中,而且仍有改变这个世界的想法。得益于良好卫生条件所带来的健康身体和延长的平均寿命,人们还有很多年的时间可以放手去尝试自己想做的事情。



对抗年龄歧视,而非年龄本身


大多数人都希望自己年老后可以随心所欲地做自己年轻时想做却没时间做的事情。可事与愿违,很多人在步入老年后,并没能过上自己想过的生活。因为很多人跨不过心里的那道坎,总觉得自己各方面都在退化,开始走下坡路,不得不依赖他人。更不幸的是,这种观点已经渗透到人们现实生活中的方方面面。


可很多人都没有意识到,越是认为“年纪大了就会退化”,各方面就越退化得厉害。对于每一个人而言,老年生活要面对的最大挑战就是,改变文化传统和社会认知中对老年的刻板印象和固有成见。如今,人们面对的不仅仅是一个老龄化的社会,更是一个有着年龄歧视的社会。而我们真正需要对抗的不是自己的年龄,而是对年龄抱有歧视的态度与认识。这种偏见渗透于社会每个方面,影响着社会文化观念。


最糟糕的是,一旦人们接受了对老龄的歧视,自己就会无意识地受其影响,主动限制自身对老年生活的选择。譬如,你常常念叨自己苦于疼痛、坐骨神经疼等等,往往是为了听旁人说“哎,你也不年轻了,老了都这样,忍着吧”。然后你就会心安理得地认为:他说得对,我真是变老了。比起心中的难过,身上这点小疼痛并不算什么。


事实上,如果你换一种思维,想一想自己另一只膝盖也是同样的年纪,怎么就不疼呢?看来膝盖疼跟年龄也没多大关系吧?在这种思维的指导下,你会积极寻找解除膝痛的良方,而不是因为年纪大了而逆来顺受。


变老是人生必经阶段,是人的自然属性,是生活的一部分。如果用心思考,你会发现,随着人的成长,你所经历的许多事情都与年纪无关,却与经历息息相关,一个人五六十岁或者七十岁的生活经历必定与三四十岁时大相径庭。这就是客观规律。人生经历的价值,是其他事物不可比拟的。无论在任何年纪,它都价值连城。拳王阿里曾经说过,年届50,若还以20岁的眼界审视此时的人生,等于白活了30年。这句话放到现在,我们可以说:人若还在以50岁的眼界去看80岁的人生,同样也是浪费了30年光阴。


我们需要的是,寻找适当的角度来看待变老所带来的负面问题。人不可能像歌里所唱的“永远年轻”,无论做多少次整容手术,用多少抗衰老化妆品,补充多少维生素,都无济于事。但有一点却是肯定的:保持活力是每一个人都能做到的。

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