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出国留学考试停摆近半年,托福推出的替代方案能稳住市场吗?
2020-07-13 14:00 作者:江敏 来源:界面新闻

“我认识一位教了十多年托福口语的老师,因为疫情转行去做带货直播了。”王会锋博士经营一家留学机构博拉图学院,从2月份至今,他目睹了不少同行被迫转换赛道,他自己的机构也受到波及。

雅思托福等语言考试因场地原因遭接连取消,直至今年7月才恢复部分考点的场次。据王会锋介绍,往年这个时候,很多语培老师每天要给学生上八个小时的课程,现在学生因为考试取消中断备考,老师无课可上,被迫转行,一些机构营收锐减,连工资也发不出。

更直接的影响是备考学生们计划被打乱。新东方在线出国考试事业部总经理宋鹏昊告诉界面教育,一些备考学生从2月份开始变得慌乱,他们不得不花大量时间安抚学生情绪,特别是对已报考、并着急拿到成绩准备申请的学生。

考试主办方也在推出解决方案,尝试稳住局面。托福考试主办方ETS(美国教育考试服务中心)曾在今年2月为受影响的中国考生提供官方免费的TOEFL TPO在线模考,并在今年4月于全球发布托福家庭版在线考试。但家庭考因一系列原因,未能在中国大陆顺利落地。

直至5月中旬,ETS宣布,针对中国考生推出托福ITP(Institutional Testing Program)中国版,以暂时替代托福iBT(Internet-based Test)考试。ETS表示,该考试包括现已存在的托福ITP纸笔考试,以及由第三方留学服务机构Vericant(维立克)提供的非判分口语面试。首场考试已在5月底进行。

这一新方案的确缓解了部分考生和机构的焦虑情绪。“我们提供了很多免费的备考资料,但如果一直考不了试,再怎么安抚学生情绪也没有用。”宋鹏昊认为,提供备考资料和工具等都是辅助性操作,最有用的还是让学生能参加考试。

“ITP考试出台之后,至少我们有了一个非常实际的解决方案。”他告诉界面教育,新东方在线早在第一场ITP考试时就安排了教研老师参考,并在参考后向学生直播了考试体验,随后还针对该考试研发相关培训课程。

不过,托福此次推出的新方案在许多方面都与iBT考试有所不同,一些挑战也随之而来。

托福系列考试按照难度和用途共分为四类,而iBT是其中学术性和认可度最高的一类,普遍用于申请海外本科或研究生。而托福ITP为纸笔考试,考察阅读,听力,结构和书面表达,并不包含口语。新推出的中国版虽增加口语考试,但由第三方机构提供。

王会锋认为,相比其他语言类考试,托福官方能及时推出ITP作为替代方案,其反应是迅速的。但他也表示,这一测试难度相对iBT考试要简单,对急需成绩去申请学校的学生有用,对成绩较好的学生而言,并不适合作为备考训练。

除题型与难度之外,ITP中国版考试成绩是否被海外大学认可,对考生们而言也至关重要。ETS表示,他们也在尝试与海外高校们沟通解决。语言考试场次取消对海外高校招生产生影响,校方仍需要海外申请者的语言能力证明。据ETS提供的数据,包括美国康奈尔大学、卡内基梅隆大学、英国皇家艺术学院与德国科隆大学等超过500所大学表示接受TOEFL ITP中国版的成绩。

对考试主办方而言,这已是目前能找到的最佳方案。ETS告诉界面教育,提供与托福iBT考试同等效力,且可靠又安全的考试并不容易,不仅要考虑试题难易度匹配,还需保证测试过程的公平与安全。而ITP此前已被2500多家机构使用,也解决了考试场地合规及安全性等问题。

从5月开放至今,机构和考生们还在适应新方案,而其他语言类考试也试图挣得市场。语言学习平台多邻国表示,旗下英语水平评估产品——英语测试DET(Duolingo English Test)被不少美国院校接受,考生可使用认证结果作为辅助,申请三百多所学校。且今年上半年参考人数时去年同期的九倍之多。

对不同考试之间的区别,ETS方面认为,托福ITP与DET有着本质上的不同:前者测试的是考生在学术环境中使用英语的能力,而后者则用于基本英语技能的评估;在考试安全方面,托福ITP仍设有监考人员,以及对考生身份确认,多邻国则为在家考试,并无监考。王会锋也认为,多邻国从来都不是大学入学的必要条件,仅仅是参考。

无论是语培机构经营者还是考生,尽快恢复语言考试的场次仍然是普遍期待。

“对于机构方来讲,它是否能运营好完全依赖于能否帮学生解决问题,满足他们的需求,这其实是排在第一位的。”宋鹏昊表示。

“对学生而言,除非你技术很强,阅读量很大,否则两个月不进行备考训练,再去考试,分数下降会特别厉害,连续性备考很重要。“王会锋评价道。

7月雅思托福考试虽逐步恢复线下考,但目前开放考点仍然较少。ETS向界面教育表示,一旦TOEFL iBT和GRE普通考试完全恢复后,他们将继续与教育部考试中心讨论增加考试日期的问题,以确保学生能够匹配他们的申请周期。


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