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NVIDIA与AMD决战显卡江湖
2020-11-28 09:40 作者:秦枭 来源:中国经营网

本报记者 秦枭 北京报道

关于独显“N”与“A”的斗争持续了已经20余年,在漫长的交锋中,虽从来没有一家能够独自大行其道,不过,也因为仅有两个演员而让这场剧目有些乏味。其中,N即NVIDIA(NASDAQ:NVDA),A即AMD(NASDAQ:AMD)。

但是,随着NVIDIA推出全新的RTX 3090系列,而紧随其后,AMD又发布了RX 6000系列,提供给了PC玩家一场饕餮盛宴,关于N与A的争论波澜再起,也让业内人恍惚间又回到了那个剑拔弩张的年代。

多位业内人士对《中国经营报》记者表示,就目前的市场占有率而言,NVIDIA显然更具优势,但是这并不能就此成为A卡和N卡孰优孰劣的最终定论。

“旧王已逝”

显卡与电脑并不是一起孕育的。在个人电脑面世之际,DOS作为操作系统对显示性能要求极低,用途主要是文字数据处理,显卡并不是必需品。直到进入“286”时代,随着图像软件的应用以及一些游戏的诞生,对显示性能的要求也越来越高,显示标准也从MDA—CGA—EGA逐步升级。

不过,这个阶段的显卡还是主板合成的,并没有独立显卡的概念。直到VGA(Video Graphic Array显示绘图阵列)标准的出现,显卡从主板上分离开来,正式进入2D时代,而彼时,业界真正的巨人是Trident和S3。ATI与如今NVIDIA的CEO黄仁勋还只能算是个懵懂的少年。

群雄割据的时代从1995年游戏刚刚步入3D开始,大量的3D游戏的出现,CPU的性能已经不能满足人们对3D画面的追求,人们迫切需要专门用于3D画面计算的独立显卡,这样的大环境下成就了一大批公司。

彼时的显卡市场已经不折不扣地成为血杀的江湖,NVIDIA、ATI、Matrox、S3等一系列厂商都在这个阶段成长起来。不过,在众多公司绞杀中,3dfx成为新的“王者”。

1996年3dfx推出了Voodoo 2, 这款至今仍被津津乐道的显卡收获了一众的追随者。凭此,成立于1994年的3dfx仅仅用了两年的时间,便已经成为3D显卡和GPU制造领域的最初垄断者。

值得注意的是,彼时的NVIDIA也处于成立初期,但是发布的产品NV1、NV2显卡接连失败,甚至一度连工资也发不出,只好把员工都裁掉,只留下核心员工。

不过,在2000年的圣诞节,3dfx将自己作为礼物,送给了自己的竞争对手,也成就了PC史上“惊人”的转让。

收购3dfx的便是日后显卡江湖上的主角NVIDIA。2000年的圣诞节,NVIDIA仅仅付出了7000万美元现金,以及100万股股票收购了3dfx。3dfx公司的办事处一直在加利福尼亚州的圣何塞,直到它离开图形商业领域并将公司的知识财产和许多雇员卖给了曾经的对手NVIDIA,并使NVIDIA开发了自家的SLI技术。

计算机行业分析师许魏军对记者表示,在当时3D游戏90%都是3dfx独占的。但是这对于当时如日中天的微软是不可能允许的。微软通过内置Direct 3D API,从而推动了各个3D游戏厂商,从只为Glide API制作独占游戏,过渡到让游戏同时支持Glide 和Direct 3D API。而3dfx在API问题上不重视开发者的反馈与需求,同时忽视市场对走量型产品的价格需求,这也是3dfx必将没落的原因。

“新王待立”

王朝的更迭必将伴随着血雨腥风。而幸存下来的仅有ATI与3dfx的收购者NVIDIA。

经历了前期的接连失败,英伟达成功研发出NV3,即Riva 128,搭上微软的Direct 3D,性能超越了3dfx的Voodoo和ATI的Rage Pro,凭着低廉的价格,在OEM市场着实火了一把,在后来一众热门游戏中表现都有着不错的表现,消费者认同感大大上升。

而NVIDIA真正的崛起要追溯到1998年Riva TNT的发布,就如同其名一样,3dfx的时代被该款显卡“炸得粉碎”。 Riva TNT为当时速度最快的显示核心之一,越来越多厂商加入NVIDIA阵营。与此同时,NVIDIA创新性地专门为TNT编写全新的驱动程式,并命名为“雷管”(Detonator)。

电脑DIY爱好者夏致远对记者表示,TNT系列的显卡在当时被称为“神卡”,在市场上持续了很多年,直到2005年一些电脑的显卡用的还是TNT 芯片。TNT 2刚刚发布时进行的评测显示,TNT 2比当时红及一时的ATI Rage128快50%~100%。

夏致远口中的ATI,自1985年8月成立后就把自己定位成一家电脑图形公司。不过,作为最早进入显卡市场的ATI却鲜有大作。

直到千禧年,在NVIDIA收购3dfx之际,ATI发布了Radeon 256。其性能与NVIDIA相比完全不落下风,随后进行了提频,改名叫Radeon 7500,性能更是击败了Geforce 2 GTS,也就是从Radeon 256开始,N卡和A卡真正成为了宿敌,两者之间的战争延续至今。

在两者“分庭抗争”6年后,ATI选择了3dfx相同的路,出售。

2006年7月24日,这家拥有21年历史的全球领先图形IC厂商ATI被AMD以54亿美元的价格收购,双“A”正式合并。从此ATI成为了AMD的显卡部门。但A与N的斗争却没有结束,只是主角换成AMD而已。

实际上,在收购ATI之前,NVIDIA和AMD一直是最好的搭档。

夏致远表示,自NVIDIA发布NFORCE系列芯片以来,AMD处理器+NFORCE芯片组一直是DIY市场上的首选。黄仁勋也不止一次在公开场合力挺AMD。

但是,“没有永远的朋友,没有永远的敌人,只有永远的利益”。一夜间,NVIDIA与AMD之间的合作荡然无存。

竞争角力

在收购ATI后,AMD与NVIDIA不断更新自己的产品,互有攻守。但近几年,移动端的崛起,PC装机端的落寞以及两家乏善可陈的产品让追随者们略显沉闷。直到今年9月,黄仁勋发布了NVIDIA RTX 30系列显卡,是基于最新安培架构、打造全新RT Core、Tensor Core、DLSS及流式多处理器,可带来逼真的光线追踪效果和先进的AI性能,性能是基于图灵的上一代产品的2倍。

仅一个月之后,AMD带来了基于新的Big Navi核心的Radeon RX 6800、Radeon RX 6800XT和Radeon RX 6900XT系列显卡。

夏致远表示,从测试成绩来看,作为新的旗舰显卡,RX 6800和RTX 3080性能不相上下,在不同的热门游戏下表现略有差别,只是在显存带宽限制下,4K分辨率发挥不太理想。不过两家显卡在性能上基本无可挑剔,但尴尬的是,市场上现在处于一货难求的局面,除非加价2000元以上。

不过,受益于提前一个月发布了新的系列产品,NVIDIA的业绩有了显著的增长,其游戏部门在三季度收入较去年增长37%,至22.7亿美元。NVIDIA表示称这一收入创下了纪录,并主要归功于向电脑和游戏机生产商的图形卡销售。

而相较于NVIDIA,AMD的Q3财报中,消费者显卡业务同比增长30.6%,企业、嵌入式及半定制业务同比增长116%,增幅略低于NVIDIA。

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