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NVIDIA与AMD决战显卡江湖
2020-11-28 09:40 作者:秦枭 来源:中国经营网

本报记者 秦枭 北京报道

关于独显“N”与“A”的斗争持续了已经20余年,在漫长的交锋中,虽从来没有一家能够独自大行其道,不过,也因为仅有两个演员而让这场剧目有些乏味。其中,N即NVIDIA(NASDAQ:NVDA),A即AMD(NASDAQ:AMD)。

但是,随着NVIDIA推出全新的RTX 3090系列,而紧随其后,AMD又发布了RX 6000系列,提供给了PC玩家一场饕餮盛宴,关于N与A的争论波澜再起,也让业内人恍惚间又回到了那个剑拔弩张的年代。

多位业内人士对《中国经营报》记者表示,就目前的市场占有率而言,NVIDIA显然更具优势,但是这并不能就此成为A卡和N卡孰优孰劣的最终定论。

“旧王已逝”

显卡与电脑并不是一起孕育的。在个人电脑面世之际,DOS作为操作系统对显示性能要求极低,用途主要是文字数据处理,显卡并不是必需品。直到进入“286”时代,随着图像软件的应用以及一些游戏的诞生,对显示性能的要求也越来越高,显示标准也从MDA—CGA—EGA逐步升级。

不过,这个阶段的显卡还是主板合成的,并没有独立显卡的概念。直到VGA(Video Graphic Array显示绘图阵列)标准的出现,显卡从主板上分离开来,正式进入2D时代,而彼时,业界真正的巨人是Trident和S3。ATI与如今NVIDIA的CEO黄仁勋还只能算是个懵懂的少年。

群雄割据的时代从1995年游戏刚刚步入3D开始,大量的3D游戏的出现,CPU的性能已经不能满足人们对3D画面的追求,人们迫切需要专门用于3D画面计算的独立显卡,这样的大环境下成就了一大批公司。

彼时的显卡市场已经不折不扣地成为血杀的江湖,NVIDIA、ATI、Matrox、S3等一系列厂商都在这个阶段成长起来。不过,在众多公司绞杀中,3dfx成为新的“王者”。

1996年3dfx推出了Voodoo 2, 这款至今仍被津津乐道的显卡收获了一众的追随者。凭此,成立于1994年的3dfx仅仅用了两年的时间,便已经成为3D显卡和GPU制造领域的最初垄断者。

值得注意的是,彼时的NVIDIA也处于成立初期,但是发布的产品NV1、NV2显卡接连失败,甚至一度连工资也发不出,只好把员工都裁掉,只留下核心员工。

不过,在2000年的圣诞节,3dfx将自己作为礼物,送给了自己的竞争对手,也成就了PC史上“惊人”的转让。

收购3dfx的便是日后显卡江湖上的主角NVIDIA。2000年的圣诞节,NVIDIA仅仅付出了7000万美元现金,以及100万股股票收购了3dfx。3dfx公司的办事处一直在加利福尼亚州的圣何塞,直到它离开图形商业领域并将公司的知识财产和许多雇员卖给了曾经的对手NVIDIA,并使NVIDIA开发了自家的SLI技术。

计算机行业分析师许魏军对记者表示,在当时3D游戏90%都是3dfx独占的。但是这对于当时如日中天的微软是不可能允许的。微软通过内置Direct 3D API,从而推动了各个3D游戏厂商,从只为Glide API制作独占游戏,过渡到让游戏同时支持Glide 和Direct 3D API。而3dfx在API问题上不重视开发者的反馈与需求,同时忽视市场对走量型产品的价格需求,这也是3dfx必将没落的原因。

“新王待立”

王朝的更迭必将伴随着血雨腥风。而幸存下来的仅有ATI与3dfx的收购者NVIDIA。

经历了前期的接连失败,英伟达成功研发出NV3,即Riva 128,搭上微软的Direct 3D,性能超越了3dfx的Voodoo和ATI的Rage Pro,凭着低廉的价格,在OEM市场着实火了一把,在后来一众热门游戏中表现都有着不错的表现,消费者认同感大大上升。

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