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小米松果自研芯片难产背后
2020-05-23 09:34 作者:李昆昆 李正豪 来源:中国经营网

本报记者 李昆昆 李正豪 北京报道

《中国经营报》记者近日在天眼查平台看到,北京松果电子有限公司(以下简称“松果电子”)已经更名为北京小米松果电子有限公司(以下简称“小米松果”)。工商信息显示,小米松果由小米通讯有限公司100%持股,认缴出资额2.5亿元,法定代表人为小米科技联合创始人、总裁林斌。

去年,松果电子已有创始团队核心成员离职,组建了全新的南京大鱼半导体有限公司(以下简称“大鱼半导体”)。小米集团组织部当时发邮件称,为配合公司AIoT战略加速落地,推动芯片研发业务更快发展,小米旗下全资子公司松果电子团队进行重组,部分团队分拆组建新公司南京大鱼科技。在大鱼半导体,小米持有23.36%股权,为第二大股东。

在团队拆分、重组以及公司更名的背后,是小米松果2014年成立以来只在2017年2月发布过一款澎湃SI芯片的现实,而备受业界关注的澎湃S2芯片到目前为止只有相关照片被曝光。

与此同时,业界关注到,从2020年1月16日开始,通过旗下的湖北小米长江产业基金,小米密集投资了帝奥微电子、领动微电子、翱捷科技等至少8家半导体公司。

小米松果是在自研芯片上遇到困难了吗?还是小米方面对芯片方面有了新的想法?业内人士的猜测是,澎湃S2芯片应该是卡在专利上了,而且应该是5G基带专利。小米松果一位工程师也对记者表示,5G芯片研发“很困难”。

专利之困

松果电子成立于2014年10月,当时并不是从零开始。2014年10月,松果电子与大唐电信旗下联芯科技签署《SDR1860平台技术转让合同》,以1.03亿元的价格得到联芯科技和持有的SDR1860平台技术。

2017年2月,小米在北京国家会议中心正式发布松果电子首款手机SoC芯片“澎湃S1”。手机所用SoC芯片主要包括AP(Application Processor,应用处理器)和BP(Baseband Processor,基带芯片)两部分,其中手机操作系统、用户界面、应用程序跑在AP上,BP主要负责手机与附近基站的通信。当时,澎湃S1这款SoC芯片的BP部分,主要搭载的五模LTE基带,就是来自联芯SDR1860平台。

澎湃S1在松果电子成立不到3年的时候推出,震惊了业界不少人。当时,小米创始人雷军在发布现场解释了小米为什么要做手机芯片,因为“芯片是手机科技的制高点,小米要成为伟大的公司,必须要掌握核心技术。所以我们在2014年10月16日成立松果电子来做自己的手机芯片。”

当然,雷军从一开始也意识到了做芯片的难处,表示“芯片行业10亿资金起步,整个投入可能要10亿美元,而且可能10年才会有结果。”

具体到当时发布的澎湃S1,雷军当时介绍称,澎湃S1“从项目立项到最终芯片量产,我们只花了28个月时间。”

但此后,从2017年至今,澎湃S1的迭代版本——澎湃S2一直未见发布。

近日,一位知名数码博主在微博上晒出了澎湃S2的照片,不过并未公布澎湃S2的详细参数,只是表示这是一个2018年的芯片。

对于澎湃S2的难产,有业内人士评论称,“澎湃S2的难产,以及看小米最近的动作,最大的问题应该是卡在专利上,而且是5G基带专利,估计业内几个5G大佬没人愿意给小米授权。”

当前,全球有5G基带的芯片厂商包括高通、苹果(收购英特尔5G芯片业务)、华为、三星、联发科和紫光展锐。其中,苹果、华为、三星主要是自用,独立的5G基带芯片供应商只有紫光展锐、高通和联发科三家。

小米松果工程师告诉记者,其公司主要研发手机以及IoT芯片,尤其是5G手机需要研发使用特定的芯片。记者问及5G芯片研发的难度,对方表示,“这个就很困难了。从协议到速度,都有很高的要求。”

华为内部一位工程师王杰(化名)告诉记者,5G基带芯片“必须要专利授权。不过,一般都会给授权的,只是价格的高低问题而已。如果需要太高的专利费,小米自己做自研芯片,还不如直接采购划算。”

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