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AI热下的冷思考
2019-11-02 08:39 作者:李正豪 来源:中国经营网

本报记者 李正豪 北京报道

“成立两年多进入量产、开始出货,已经非常神速,很多公司三四年才可能完成流片。”探境科技CEO鲁勇10月29日告诉《中国经营报》记者,“尽管我们已经走在很多同行前面,但目前还没有达到盈亏平衡的节点。”

探境科技成立于2017年3月,是一家AI芯片公司,今年9月刚刚推出自己的AI语音芯片——音旋风611。鲁勇透露,该产品在推出之后新增了格力空调、美的空调、华帝抽油烟机等客户,已经小批量出货,当出货量达几十万颗的时候能够盈亏平衡,大概率明年会实现。

鲁勇认为,此前几年大量AI初创公司主要依赖资本支撑,但现在已经到了市场检验的关键节点,大家都很关注商业本质的回归,主要看能否自我造血。在这个过程中,只有技术好、渠道强的能胜出。鲁勇一席话大体勾勒出数千家AI初创公司的当前处境——寻求盈亏平衡的突破。

但记者梳理发现,除商汤科技、云从科技、依图科技先后宣称已经实现盈利或收支平衡但未经证实,以及8月25日向港交所递交招股书的旷视科技已经自证2018年盈利3220万元外,鲜有AI初创公司宣称已经盈利。

投资潮起

《北京人工智能产业发展白皮书(2018)》显示,2014年、2015年、2016年、2017年我国新成立的AI公司分别达到146家、226家、237家、116家。照此推算,2014年以来,我国很可能新增了上千家AI公司。

这些公司在过去几年受到了资本的热捧。清华大学《中国人工智能发展报告2018》显示,2017年中国人工智能融资事件369笔,占到全球1208笔的31%,中国人工智能投融资总额277.1亿美元,占到全球395亿美元的70%。

亿欧智库的《2018中国人工智能商业落地研究报告》(以下简称《报告》)显示,2017年中国AI创业公司累计获得超过500亿元融资。尽管由于统计覆盖面的问题,最终数据差异较大,但总体上来看,2016年3月谷歌AIphaGo战胜围棋世界冠军李世石以来,人工智能投资在中国乃至全球非常火热。

但另一方面,比如《报告》指出,2017年中国AI商业落地前100强公司累计收入还不足100亿元,绝大多数企业营业收入不超过2亿元,90%以上的AI企业处于亏损状态。

同一年,腾讯研究院和IT桔子联合发布《2017年中美人工智能创投现状与趋势研究报告》估算,截至2017年6月,中美两国倒闭的AI公司总数已超过50家。这表明资本热浪之下,AI创业泥沙俱下、泡沫泛起。

在此背景下,一些业内大佬早已发出警告。比如创新工场董事长兼CEO李开复在2017年就做出预测:到2018年年底,会有一批AI公司倒掉,因为过去一段时间“AI项目确实贵了,泡沫是存在的。”李开复可能是国内较早警示AI泡沫的投资人之一。

那么最近两年情形究竟如何?中国信息通信研究院《全球人工智能产业数据报告(2019Q1)》显示,2018年第二季度以来,全球AI领域的投资热度逐渐下降;其中,2019年第一季度全球AI融资规模126亿美元,同比持平、环比下降7.3%;融资笔数310笔,同比下降44.1%、环比回升29.7%。同一时期,中国AI领域融资金额30亿美元,同比下降55.8%,在全球总额中占比23.5%,比2018年同期下降了29个百分点。

另外,值得注意的是,根据艾媒咨询的研究报告,2018年以来中国AI融资逐渐向头部企业集中,其中“AI四小龙”商汤科技、旷视科技、依图科技、云从科技2018年合计就拿到200多亿元融资,占到2018年中国AI领域融资总额的1/5。

商业化缓慢

资本热潮之下,AI公司的估值飞涨。

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