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“冰封”中的NBA中国市场
2019-10-23 15:12 作者:钱童心 来源:第一财经日报

30年前,时任NBA(美国职业篮球联赛)主席斯特恩首次来到中国开拓市场,为了请求央视播放NBA录像,他在寒风中足足等了一个小时。如今,尽管初秋的阳光甚好,但现任NBA主席萧华(Adam Silver)感受到了不同的凉意。

最近,NBA俱乐部休斯敦火箭队总经理莫雷在社交媒体上表达涉中国香港不当言论持续发酵,除了让萧华感受到凉意,NBA在中国的损失更是真金白银。

常规赛可能面临禁播

NBA新赛季10月23日正式开始,随后将进入时长6个月、共1230场比赛的常规赛时间。在美国,ABC、ESPN和TNT等电视频道9年的NBA转播合同费用高达240亿美元的天价,为NBA创造了丰厚的收益。

尽管目前央视还没有正式宣布是否停播NBA即将到来的常规赛,但在央视的直播列表中,央视体育频道已把原定于23日转播的NBA揭幕战替换掉。

这是NBA在中国乃至全球的发展史上遭遇的最大危机。NBA的全球抱负很大程度上依赖于中国,目前NBA在中国市场的年收入约为12亿美元,占全球收入的10%。自2008年以来,NBA在中国的业务每年都以两位数的速度增长。预计到2030年,这一比例将达到20%。

另有非官方数据统计,通过中国企业的赞助费以及NBA中国赛,NBA每年在中国市场能够赚取1.5亿至2亿美元的净利润,如果把NBA球衣和纪念品等都计算在内,那么NBA每年能在中国赚取超过6亿美元的净利润。

危机的影响已经显现。萧华在10月17日纽约举行的Time 100健康峰会上透露,目前NBA在中国的赛事尚未官方宣布恢复直播。“对NBA中国财务方面的影响是非常显著而且会持续产生的。”他称。

萧华称,尽管不希望看到财务状况受到影响,但这也是联盟不得不面对的事实。他透露,目前此次事件对联盟收入的影响已经达到了数百万美元。“NBA在建立起中国的篮球文化方面做了大量的工作。我们并不希望因为这次事件让过去的积累都付诸东流,但我真的不知道我们会何去何从。”萧华说。

10月8日,中国外交部发言人耿爽在回答涉及NBA的问题时表示,中国驻休斯敦总领馆已经就休斯敦火箭俱乐部有关人士的错误言论向对方提出了严正交涉,中国篮球协会以及休斯敦火箭队的中方合作伙伴都相继发表了声明,“中方的立场已经非常清楚了,我建议你去关注一下普通中国民众对此事的反应和他们的态度。跟中方开展交流与合作,却不了解中国的民意,这是行不通的。”

根据NBA的统计数据,去年中国有8亿人通过电视、数字媒体和智能手机观看了他们的节目,这几乎是美国总人口的2.5倍。

今年早些时候,NBA与中国在线娱乐巨头腾讯完成五年续约,业界猜测版权费用高达15亿美元。目前,腾讯体育已复播NBA比赛,但莫雷所在的休斯顿火箭队被“冰封”。

NBA已将2020~2021赛季的工资帽由2019~2020赛季的1.09亿美元上调至1.2亿美元,这很大程度上受益于NBA中国收入的迅速增长。因此中国市场增长如果发生变数,那么很可能将影响球员的工资。

赞助商在观望

受事件影响,直到目前,几乎所有NBA的中国合作伙伴与联盟的合作尚未恢复。统计显示,目前NBA赞助有两个部分,一部分是NBA的官方合作伙伴,共有25家;另一部分为2019年NBA中国赛的赞助商,共有21家。

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