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历史复盘 草原民族与中国历史
2019-09-14 09:33 作者:刘迎胜 来源:中国经营网

文/刘迎胜

当我们谈起中国和中国上古历史这个话题时,头脑中可能会浮现起一些什么概念呢?也许有人会脱口而出“黄河”“中原”“蓝田猿人”“北京猿人”“山顶洞人”“仰韶文化”“龙山文化”“夏”“商”“周”等。这个回答当然是不错的,但是严格来讲,却又不够完善。我们知道,比蓝田猿人、北京猿人古老得多的元谋猿人化石的发现地并不在中原地区,而是在遥远的西南边陲云南,但元谋猿人在中国历史的叙述范围之内则没有疑问。这就是说,我们考虑中国历史时,从一开始,就不能把自己的目光仅仅局限于黄河流域和中原地区,应该承认中国文化起源的多元性。

中国:古老的多民族世界大国

进入有文字记载的时代以后,与汉族异源的少数民族在历史上的活动以及他们对祖国历史发展的贡献,就更是显而易见的了。直至今天,汉族集中居住的地区只占全国面积的一半不到。而占中国领土一大半的,是少数民族地区。既然中国历史不仅仅只是汉族的历史,那么少数民族地区的和边疆地区的历史当然应该是中国历史不可或缺的重要组成部分。历史上的中国疆域有过很大的变化,汉族以中原汉地为统治中心的王朝,与边疆民族政权之间的关系发生过许多变化。有时候,汉族统治者在力量强大起来以后,把统治范围扩大到周边地区,出现大一统的局面;有时候,边疆民族入主中原。因此,讲述中国历史而不言及少数民族历史和周边地区的历史,几乎是不可能的。

在边疆和周边地区民族与汉地发生频繁交往的时代,少数民族历史在中国历史上的地位,是一般史学工作者都承认的。值得注意的是,有些时候,当汉族统治者与边疆民族政权之间的力量对比达到某种平衡状态,汉族建立的王朝的统治者限于内地,周边民族建立起割据政权,在这样的时代,问题就不那么简单了。有时某些边疆民族的地方行政区的疆域,甚至超出了今天中国的国界,他们在与内地人民往来的同时,还与自己周围的其他民族和邻国建立联系。这种时代的边疆民族与中国历史的关系应当怎么来看呢?

中国境内的各民族之间,并不是从近代才发生密切联系的,中国作为一个多民族国家,已经有了数千年的发展历史。中国是一个古老的世界大国,中国与周边诸国及欧亚其他民族的交往也不是从现代才开始的。这种交往已经有数千年的历史。所以无论从中国少数民族历史的发展和从今天中华各民族大家庭形成的历史角度来看,以及从丝绸之路发展历史的角度来观察,这种时代边疆民族政权的历史既是中国历史的一部分,属于中国史这门学科的研究范围和对象,也是亚洲和世界史的研究范围。

过去有的历史学家牵强附会地把边疆地区的民族都说成是黄帝、夏禹等圣贤人物的后裔,仿佛周边地区的民族都是从黄河流域这个中心迁出去的。通过近代以来民族学和语言学的研究,现在我们已经知道,这种断言是无根据的。中国有些民族之间的族源和血缘相去甚远,他们之所以成为兄弟,主要是因为他们世世代代一起生活在中国这块土地上,互相交往,共同创造了中国历史。

“二十四史” 分分合合

大约是因为地理环境和其他因素的影响,中国南方民族一般只形成分散的、实力有限的地域性集团,很少对中国历史的全局产生影响。而北方草原民族则不同,他们常常形成实力强大的集团,对中原地区以及中国历史的全局发生过巨大的影响。

自公元前221年秦始皇扫平六国,至辛亥革命的2000多年中,中国历史上曾出现过秦、两汉、唐、元、明、清等7个强盛的王朝,其中北方民族创建的有蒙古族建立的元朝和满族建立的清朝,占总数2/7。元朝从成吉思汗1206年建立蒙古国起算,至1368年明军攻克大都,立国计162年。清朝自1644年明亡起算,至1911年辛亥革命,存在267年。元、清两代合计长达429年,占秦统一至清亡2110年历史的1/5强。

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