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“丝绸之路”探源
2019-09-14 09:31 作者:刘迎胜 来源:中国经营网

文/刘迎胜

丝绸之路起源于各人类文明中心之间的相互吸引,其本质是不同人类社会之间的跨文化交往。

欧亚大陆与非洲大陆合称旧大陆,是人类文明的发祥地与摇篮。距今约1万年前,原始农业在从今土耳其到巴勒斯坦之间的“新月地带”出现。公元前4000年至前3000年,在旧大陆的不同地点产生了几个独立发展起来的文明中心,即北非尼罗河中下游流域的古埃及文明、西亚美索不达米亚的幼发拉底河及底格里斯河两河流域文明、今巴基斯坦印度河中游古文明。它们之间的地理距离较近,相互往来较为便捷,所以自古就互有联系。

中国位于欧亚大陆的东部,其文明中心在黄河、长江流域。中国所在的东亚大陆以东、以南是太平洋。而日本和其他西太平洋诸岛、东南亚诸岛的面积、人口有限,决定了这些地方不可能发展成为对人类历史有重大影响的文明中心。

东亚大陆与上述其他文明中心相距很远,所以对于古代中国人来说,进行跨文明交往是件极为困难的事。

丝路文明独立发展、相互联系

上述各文明中心的地理位置排列,决定了古代不同文明中心之间的交流主要是东西人类文化之间的交流。在这些古文明中心之间隔着高山、荒漠、巨川和大海。黄河、长江起源于昆仑山脉的支脉巴颜喀拉山,这里已经属于青藏高原,它是中原与印度之间的天然分界。过黄河西行是青藏高原的北缘祁连山与大漠之间的狭窄通道河西走廊,河西走廊的尽头便是高大的天山,长达数千公里。从中原向北出阴山北行不远便是蒙古高原。蒙古高原与天山以北一直向西,是辽阔的欧亚草原。天山和欧亚草原之南是沙漠绿洲地区,从甘肃、新疆一直延伸到地中海东岸和北非。

各文明中心既是独立发展起来的,又是互相直接或间接地联系着的。在上述各文明中心之间星星点点地分布着许多古人类集团,一环接一环地联系着。虽然从地理上来说,中国可以说是欧亚大陆一个相对与世隔绝的地域,但古代的中国人已经知道,在西方遥远的地方有灿烂的文化,西王母的传说就反映了古人对西方其他文明的向往。所以尽管路途遥远,人类却不辞艰险,长途跋涉,沟通消息。欧亚草原上的游牧民族与他们的南方邻居定居农耕民族,存在着天然的经济文化联系,同时他们数千年来依仗奔驰的骏马和骆驼,一直扮演着联系东西文明的中介人角色。

从黄河流域沿陆路一直西行,至河西走廊的尽头可分数道向西,一道取罗布泊西南方向,沿塔克拉玛干大沙漠南缘西行达帕米尔高原;一道取罗布泊东北方向,经天山东南角,沿天山南麓西行,或从帕米尔高原进入费尔干那盆地(今塔吉克斯坦、乌兹别克斯坦和吉尔吉斯斯坦三国交界处),再西行进入锡尔河与阿姆河之间的沙漠绿洲地区,皆为沙漠绿洲之路。

一道从河西走廊向西经哈密,再向西进入天山以北草原,沿天山北麓行,越伊犁河、楚河和塔剌思河流域。由此可西越锡尔河进入阿姆河以北农耕区,或向南经今阿富汗向南亚行,或向西经今土库曼斯坦。穿过伊朗、伊拉克达地中海地区。从塔剌思河亦可向西北沿锡尔河而下,进入欧亚草原,向西到东欧。

从草原可直接向北分数路进入蒙古高原。渡大漠而北,便进入蒙古高原。从蒙古高原可直接向北,达今贝加尔湖,向西沿今西伯利亚铁路所经的森林地带向西,一直到达东欧。亦可向西越杭爱山,沿阿尔泰山西行,再折向南进入天山以北草原,沿天山北麓至伊犁河,再向西过碎叶川、塔剌思河,抵锡尔河,沿河而下至咸海,顺其北岸西行,过乌拉尔河、伏尔加河,直至黑海北岸。

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