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App Store 30%佣金规则遇挑战 苹果惊人生意面临倾覆
2019-05-15 14:56 来源:第一财经

美国商业律师蒋兆康告诉第一财经记者:“这是联邦最高法院的一次历史性的反垄断裁定,更多的大型科技公司将要经受检验,也从某种程序上意味着联邦最高法院和政府正在准备接手对于大型平台作为公共事业来管理。”

“伊利诺伊规则”过时

去年11月,美国联邦最高法院首次对于消费者是否能够直接起诉苹果应用商店这样的平台进行听证会,这打破了长期以来“伊利诺伊规则”(Illinois brick doctrine)的禁锢。

1977年,伊利诺伊砖业案(Illinois Brick Co.v. Illinois)的法庭意见确立,只有产品的直接购买者可以依据联邦反垄断法就被人为抬高的价格寻求3倍损害赔偿。

由于网购的盛行,无论是自由派还是保守派法官,都认为旧的规则已经过时。两位保守派法官塞缪尔·阿利托(Samuel Alito)和尼尔·戈萨奇(Neil Gorsuch)甚至暗示,最高法院的判例可能需要重新考虑苹果公司的论点。

最高法院法官中最年轻的自由派成员埃琳娜·卡根(Elena Kagan)则提出:“从消费者的角度来看,他们拿起手机,在苹果商城里向苹果进行支付,与消费者发生直接关系的就只有苹果。”卡根认为,所有应用的购买行为是通过苹果而非开发者。

她的主张也得到了其他几位成员的支持。美国最高法院法官索尼娅·索托马约尔(Sonia Sotomayor)也形容苹果应用商店生态是一个“封闭的循环”,购买应用和游戏的用户应被视作苹果的直接购买者。

在去年就该案举行的听证会上,苹果的代表律师丹尼尔·沃尔(Daniel Wall)表示,苹果平台上的开发者数量大约有几十万,但从来没有开发者向苹果提起过诉讼。苹果当时在提交给最高法院的声明中强调了自身的贡献,2017年苹果应用商店向开发者分成260亿美元(约合1790亿元人民币),同比增长了30%。

北京达晓律师事务所高级合伙人林蔚对第一财经记者表示:“开发者之所以非常谨慎,从不会起诉苹果,是因为他们害怕被苹果下架。”此前,有中国开发者曾试图对苹果进行集体诉讼,但至今未果。

开发者非常明白其中的道理:苹果强大的生态系统就如他们所寄居的“衣食父母”,因此如果iOS生态遭受打击,也会最终影响到开发者的收入。

消费者的胜利

与此同时,苹果坚称自己没有任何垄断市场的行为。苹果表示,在苹果应用商店84%的App都是可以免费下载,无需付费购买的。苹果还表示,30%的抽成是由开发者承担支付的,但消费者也明白自己才是“最后一个买单的人”。

已经有平台开始做出向有利于消费者利益倾斜的妥协。向来反对苹果iOS等“花园围墙”封闭生态系统的游戏开发平台Epic Games创始人、虚幻引擎之父蒂姆·斯维尼(Tim Sweeney)在接受第一财经记者采访时多次强调,开放的生态对开发者和消费者更有利。

斯维尼认为,这种三七分成的模式是“暴利”。他表示:“去除支付成本,游戏商店抽成30%,利润率能达到300%至400%,是一项非常惊人的生意。”

Epic Games自开发了风靡全球的游戏《堡垒之夜》后收入激增。目前,Epic Games已经推出了自家的游戏分发平台Epic Games Store,不过由于苹果不支持分发应用上架,因此Epic Games Store尚无iOS版本。

在分成比例上,支持游戏开发者的Epic Games将抽成降至12%。这相较于iOS、安卓商城和Steam等游戏平台是一个明显的优势。

iOS最大的竞争对手谷歌商店同样收取30%的抽成。虽然目前尚未有消费者直接起诉谷歌,但苹果的案件对谷歌有直接影响。

麦格理资本分析师本杰明·沙克特(Benjamin Schachter)表示,如果苹果和谷歌降低抽成比例,那么其他平台很快也会跟上。


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