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黑暗餐厅的光明路径
2009-04-10 21:14 作者:郭白岩 来源:中国经营报

  “向左转,向右,转弯,直走,小心……”客人把手搭在服务员的肩头,三五一串地鱼贯而入,从找座位、使用刀叉,到上厕所,都需要头戴着夜视镜的服务员领航。你一边吃一边还可以听到创意十足的黑暗剧,吃完了还可以在黑暗中捏个陶艺顺便带回家。

  这一“100%伸手不见五指”的“酷”体验,正是来自于巨鲸肚黑暗餐厅。这家以都市年轻时尚群体为主要客户群的另类餐饮连锁品牌,其“黑暗势力”如今已在北京、上海、长沙、厦门及天津等大城市蔓延着,目前共有6家直营店。2008年3月,这家黑暗餐厅还获得了总部位于香港的中夏投资(ZII)1000万港元投资。

     舶来创意+小说灵感

  2006年,80后的陈龙在为出国读MBA而积极备考GMAT时,无意中发现了一个英文单词“Darkness Restaurant”。他通过查阅资料发现,原来这是一个盲人餐厅的名字,在1999年由一位盲人牧师在瑞士苏黎士创办,是一家为盲人提供就业机会,同时让健康人体会盲人黑暗世界的“概念餐厅”。

  在参加完GMAT考试后,陈龙决定亲自到苏黎世考察一番。结果发现:这家餐厅在当地的生意相当红火,奇妙的用餐体验令他兴奋不已。他凭直觉判断:国内年轻人越来越追求新体验,黑暗餐厅的特色经营肯定能在国内产生轰动效应!

  回国后,陈龙便开始全身心地投入到黑暗餐厅的筹备当中。首先就是给自己的黑暗餐厅取个有趣的名字,多年前读过的一本小说《巨鲸历险记》给了陈龙灵感。于是,陈龙给餐厅取名为“WhaleInside”(巨鲸肚),“鲸鱼肚子里的黑暗场景能让大家联想到餐厅里的环境一丝光亮都没有,暗示着进入黑暗餐厅的客人就像进入一条巨鲸的肚子里冒险一样刺激有趣!”

  名字起好后,陈龙还先后在餐厅选址、创意菜名、店面装修风格方面费了一番思量。陈龙认为,黑暗餐厅仅考虑过往的人流量是不够的,因为黑暗餐厅在国内尚属新鲜事物,因此必须将目标顾客集中锁定在敢于尝鲜的时尚人群身上,于是他便将餐厅地点选定在了“夜生活”聚集的地方;在菜品方面,为了让顾客充分体验“摸黑吃饭”的乐趣,陈龙专门成立了厨师创意团队,以便构思适合于黑暗环境下享用的菜品,并先后开发了像“猜猜看”、“抓瞎”等招牌菜;在店铺装修方面,除了门厅、吧厅、洗手间和厨房外,餐厅里的其余完全是黑色的,而且没有任何照明,从而营造出神秘的氛围。为了让顾客的眼睛尽快适应从明亮到黑暗的转换过程,餐厅还特意做了一项人性化的设置——灯光柔和的视觉过渡区。当然,安全设施还是相当必要的,餐厅设有两个出口、两个照明及红外线监控仪,有服务员专门守在照明开关旁,一旦发生异常情况,他们将会立即打开照明灯。

     与活动挂钩的创意社交

  作为亚洲第一家黑暗餐厅,仅靠“摸黑吃饭”来满足人们的猎奇心理,这种模式很容易被模仿,而且也难以保证餐厅的稳定获利。尝鲜过后,巨鲸肚必然面临着保证营收持续增长的挑战。

  这一经营问题,陈龙也早有察觉。他发现:来黑暗餐厅用餐的客人,喜欢带不同的朋友来。他们“聚餐”主要有两种意图,一是为餐而聚;二是为分享快乐而聚。显然,第二层含义的“境界”远高于第一层。于是他想到:如果在第二层含义上大做文章,黑暗餐厅的生意一定会更上一层楼。

  受此启发,陈龙主动与魔时网、百合网、六人行等交友网站和交友俱乐部建立合作意向,共同组织交友活动。比如每周三晚上,注册用户超过20万的魔时网,都会将他们的线下聚会活动带到黑暗餐厅来。另外,他还与诺华制药、摩托罗拉等跨国企业签订了包场合约,比如这些企业的年会便选择在巨鲸肚举行……

  中夏投资(ZII)董事总经理夏津晶表示:“最终促使我们下决心投资巨鲸肚,除了我们喜欢巨鲸肚与文化产业挂钩的商业理念外,还在于我们了解和信任巨鲸肚的运营团队。”目前,巨鲸肚的管理层很简约,在“五人团队”中,陈龙主要负责品牌推广和公司整体方向的把握,2名运营经理每人负责3个城市门店的运营,还有1名财务总监和1名兼职法律顾问。

  陈龙自己则认为,吸引中夏投资眼球的是巨鲸肚黑暗餐厅独创了“创意社交”的餐厅理念。他表示,目前每个分店每个月都要举办两次以上的求婚策划活动,再加上结婚纪念日及生日聚会策划,巨鲸肚为顾客提供的个性化活动收费,已约占整个公司营收的10%左右。

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