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Tik Tok被美国政商两界围剿的21个月
2020-08-07 14:41 作者:李静 来源:中国经营网

本报记者 李静 北京报道

在美国总统大选时间临近、新冠肺炎疫情防控不利、经济衰退等多重背景下,美国政商两界正合力瓦解一家中资公司的美国分部。

从7月初开始,美国对Tik Tok(抖音海外版)步步紧逼。到7月31日,美国总统特朗普在“空军一号”上称,将禁止Tik Tok在美国运营。而在最新的表态中,特朗普再次表示:“Tik Tok必须在9月15日之前卖给美国,否则必须关门,而且相当一部分钱要交给美国财政部。”

Tik Tok的命运被美国总统圈定了,要么被美国公司收购,要么被美国政府彻底封禁。而Tik Tok及其母公司字节跳动的创始人张一鸣,则表态不放弃任何一种可能性。

回顾美国政商两界对Tik Tok的围剿,商业上的围剿在21个月之前就展开了,最早可回溯至2018年11月Facebook推出模仿Tik Tok的Lasso。美国政府对Tik Tok的围剿,可追溯至2019年2月动用行政资源对Tik Tok罚款570万美元,迄今也有18个月。

一位字节跳动的员工对本报记者说,Tik Tok现在就像是在“龙卷风的暴风眼”。另一位内部人士则感慨,从来没有感到国际政治与公司命运距离如此之近。

值得注意的是,特朗普政府对中资公司的制裁从中兴到华为再到Tik Tok,现在并没有停下来的意思。8月6日,美国国务卿蓬佩奥对外公布了所谓“清洁网络”,百度、腾讯、阿里巴巴等互联网公司皆被点名。同日,特朗普又签发两项总统令,将于45天之后封杀微信和Tik Tok,要求任何美国人不得继续和腾讯、字节跳动及其关联公司发生任何交易。

初登美利坚

厘清Tik Tok在海外市场的劫难,必须从字节跳动的国际化说起。

字节跳动的第一个爆款产品——今日头条在国内站稳脚跟以后,2015年开始将今日头条复制到海外市场,推出今日头条的海外版Top Buzz。

2016年9月,字节跳动旗下的短视频应用——抖音诞生,并在之后的三年时间里,在国内横扫腾讯、百度、微博等众多互联网巨头,与快手一并成为了中国短视频领域的双雄。2017年8月,借鉴今日头条出海经验,抖音海外版Tik Tok正式上线。

而抖音海外版Tik Tok登陆美国市场,则是从一起并购开始的。2017年“双11”前夕,字节跳动宣布完成一项并购,以10亿美元收购海外音乐短视频平台 Musical.ly,这也是当时短视频领域最重要的一场收购案。

当时的数据显示,musical.ly有90%以上的用户是21岁以下的年轻人,全球MAU超过7000万人,DAU接近2000万人,北美DAU超过600万人。Musical.ly作为北美的明星公司,曾长期占据北美APP排行榜首位。

Musical.ly背后的创始人是来自中国湖南的创业者阳陆育,天使投资人是中国的互联网公司——猎豹移动的CEO傅盛。

当时,并不只有张一鸣看中了Musical.ly。根据当时的报道显示,腾讯和快手也在角逐Musical.ly之列。腾讯方面希望全资收购Musical.ly,这样可以形成中国内地有快手、海外有Musical.ly的短视频产品矩阵,这种一内一外、一土一洋的产品布局,可以对其潜在对手字节跳动的短视频战略形成钳制。

但傅盛要求在收购Musical.ly的同时还要收购猎豹移动旗下的News Republic和Live.me两款产品,否则傅盛就会使用投资人拥有的一票否决权否定这次收购。

最终,只有张一鸣全盘接受了傅盛的要求,不仅承诺投资猎豹的视频流应用程序Live.me,还帮助其在今日头条上进行推广。

收购完成之后,Musical.ly被并入Tik Tok,并于2018年8月被关闭,用户则被转移至Tik Tok。可以说,这起并购案,加速了Tik Tok在海外的狂飙突进,也成为Tik Tok“美国噩梦”的开始。

一方面,根据Sensor Tower 商店情报数据显示,字节跳动旗下抖音及海外版Tik Tok在全球App Store和Google Play的总下载量当前已突破20亿次,超过美国社交巨头Facebook所有社交产品的总下载量,排名全球第一。其中,Tik Tok在美国的下载量超过1亿次,在印度的下载量超过5亿次。

具体到美国市场,Tik Tok的深度用户是一群Z世代的年轻人。市场调查机构 eMarketer的报告显示,2019年Tik Tok在美国的用户基数几乎翻番,2020年Tik Tok的美国用户数量将达到4540万人。在2021年,用户规模将突破5000万人(5220万人)。其中,三分之二的美国Tik Tok用户年龄在20岁左右。

另一方面,从收购Musical.ly起,美国方面就开始调查Tik Tok。最早在收购还未完成的2017年10月,美国国会参议员马克·卢比奥(Marco Rubio)就已经在致美国财政部长史蒂文·姆努钦(Stevev Mnuchin)的一封信中提出,要求美国国家安全机构审查Tik Tok母公司字节跳动对Musical.ly的收购行为。这拉开了美国政府围剿Tik Tok的序幕。

阴阳脸书

初出茅庐的Tik Tok,在海外市场上的第一场遭遇战,便是和社交巨头Facebook展开的。

得益于字节跳动的内容分发算法,用户在使用抖音/Tik Tok时,只需要不断往下刷新,系统就会根据用户停留观看的时间、内容,计算出用户的偏好纬度,进而不断推送用户喜欢的内容。

“短视频能不能成功,功能不重要、特效也不重要,重要的是能不能让用户用最简单的方式获得最愉悦的内容体验。”曾负责腾讯短视频业务的相关负责人对记者说。

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