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越来越多的美国白领选择在家上班
2019-12-07 09:43 作者:魏欣 来源:中国经营网

魏欣

对于很多在美国和加拿大的居民来说,在家上班并不是一个非常新鲜的概念。特别是当冬天来临的时候,暴风雪往往会让上下班的交通非常不便。所以在家上班成为很多白领一族不得已的选择。但是近年来,越来越多的公司开始让更多员工有机会在家办公,甚至长期在家上班。这背后的驱动因素是什么,有哪些优势,又带来了哪些问题呢?

无论从生活经验还是统计数据都可以发现,美国在家上班的总体占比虽然还不高,但是趋势正在增加。包括谷歌、脸书为代表的IT巨头和摩根大通等顶级投行已经在很多部门实行灵活的办公制度多年了。公司提供非固定的办公座位,员工可以自行选择在任何一个座位上办公,或者直接在家工作。办公座位不会足额配给,因为总会有一定比例的员工在家。2017年盖洛普调查数据显示,从1.5万人的群体中发现,43%的人都有至少一部分时间在家工作。这个比例相对于2012年来说上升了4个百分点。灵活的工作日程和在家上班的机会成为了很多员工选择是否接受一个工作机会的重要条件。美国人口普查局的调查也显示,从2005年至今,在家工作的总群体增长了159%,总劳动力人口的3.4%至少有一半时间在家工作。根据加拿大统计局的数据,该国12%的劳动力人口在家工作。员工正在推动美国和加拿大企业进行结构和制度上的变革,让更灵活的工作时间和方式变成可能。

这种趋势还体现在,有机会在家上班的群体在家工作的频率也越来越高,而且越是高学历群体,越有可能在家上班。盖洛普的数据还表明,在所有在家上班的群体中,每周只在家工作一天或者更少时间的比例从2012年的34%下降到了2016年的25%。在家办公受到更多人的欢迎。生活中,你也会发现越来越多的朋友、同事和邻居常年在家上班,甚至很少出现在办公室。美国劳工统计局今年的调查发现,有大学以上学历的职工有更大可能在家上班。在25岁以上群体中,拥有高等学历的人有42%在家完成部分工作。而只拥有高中或以下学历的人,则只有12%在家完成部分工作。这与平时人们的观察也吻合。因为拥有高等学历的人大部分是白领职工,互联网技术的发展让他们的工作更有可能被带回家。而低学历群体往往从事蓝领或者体力劳动,所以他们不得不到达工作场所。

对于很多女性职工来说,在家上班让她们能够自主安排日程,其实是缩小职场性别差距和收入差距的重要机会。目前,在世界500强的首席执行官(CEO)中,只有4%的女性。研究发现,导致欧美女性与男性相比通常收入较低和升职机会较少的重要原因是,她们在照顾孩子方面投入的时间要比男性多很多。女性在生育之后无法像男性一样在办公室里长时间工作。如果要在职场上继续有所收获,上司往往会对她们有类似的期望。芝加哥大学和哈佛大学的三位经济学家(玛丽安·伯特兰、克劳迪娅·戈尔丁和劳伦斯·F·卡茨)研究发现,受教育程度较高的妈妈离开职场时,她们一般都是迫于雇主在长时间工作和有限的工作灵活性方面的要求。如果女性能够被允许在家工作,她们可能就不需要离开工作岗位,甚至在职场上更进一步。这些经济学家还认为,在工作时间和方式上提供便利性会有利于弥合两性在职场上的差距,更有利于实现社会公平。

在实践中,很多美国雇主和雇员都逐渐发现在家上班的工作方式其实优点相当多。斯坦福大学经过一项历时两年的研究发现,在家远程工作并不像一些人想象的那样会降低工作效率。正相反,雇员的工作效率得到了提升。前宝洁公司高层管理人员斯科特·莫茨曾对媒体说:“在三分之二的已有案例中,有在家工作机会的公司能够提升效率至多达50%。”在一个500人的分组实验中发现,在家上班雇员的离职率比普通办公室雇员要低。甚至员工请病假的比率都降低了。因为不需要长时间坐在拥挤的办公室,他们互相传染疾病机会减少。此外,他们减少了通勤的时间和费用,降低了途中的精神压力,还更加环保。对于雇主来说,远程工作的雇员比例增加也会减少办公场地的开支和各项行政费用。在一些房地产价格涨幅过快的大城市,公司更有动力提供灵活办公的机会。

但是灵活的办公方式也不是完美无缺,它的推广给各方也带来了很多挑战。对于雇员来说,虽然在家办公更加灵活和轻松,但是大幅度降低了他们社交和沟通的机会。由于地广人稀和冬天漫长,加拿大的在家办公比率比美国高出很多。加拿大CBC电视台在调查中发现,长时间在家办公会让一部分员工感到过于孤独,甚至患上抑郁症。为此,他们不得不在家附近另外租用一个共享办公室,与其他公司在家办公的员工一起工作。对于雇主来说,如果员工自身不够成熟或者自律性较差,公司整体工作效率下降的情况也时有发生。美国NBC电视台在2017年就对一些取消在家上班制度的公司做过调查。比如,雅虎、美国银行和IBM相继取消了一部分员工在家办公的福利。因为他们发现这部分员工回家以后无法管理好自己。他们完全无法集中精力工作,而是把更多时间花在了与工作无关的事情上。此外,有的公司过快地推广在家办公制度,导致原有的工作流程陷入混乱。最终,他们不得不回到传统的办公室工作模式。

虽然没有经济学家对于在家办公的成因给出权威解释,但是从直观感受可以发现,美国地产价格的上涨和基础设施的陈旧很可能是这种模式逐步流行的背后驱动力。近年来,美国一些城市房价的上涨不但让普通工薪阶层难以承受,现在连很多大型雇主都开始考虑通过缩减办公场所来降低行政费用,提升企业竞争力。雇员不得不通过购买远离市区的住房和增加通勤时间来应对高房价,但是糟糕的公共交通又使上下班多有不便。所以在家办公就成为了很多公司和白领员工双赢的共同选择。令人欣慰的是,这种工作模式在以家庭价值为核心的美国和加拿大相当受欢迎。员工在完成工作的同时还能兼顾孩子和家庭。随着技术的进步和工作流程的完善,这种工作方式未来也可能成为更多企业和初创公司的标准选择。


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