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手机业务“绊倒”HTC 扭头押注虚拟未来
2017-09-16 来源:中国经营网 评论:

张靖超

一心押注VR(虚拟现实)的HTC,在将其推向巅峰的手机业务领域却正渐行渐远。

近日,彭博社报道称,HTC正寻求变卖手机业务,而买家为谷歌,谈判已进入最后阶段。对此消息,《中国经营报》记者向HTC方面求证,但对方表示不予置评。

根据不久前HTC公布的今年8月的业绩情况,当月,HTC总收入为30亿元新台币(约合6.5亿元人民币),创下2013年来最低的月度收入纪录。和7月份相比,收入下跌了51.5%,和去年8月份相比,同比也下滑54.4%。

实际上,无论是智能手机,还是VR,HTC均是业内最早入局的企业之一,其也曾一度傲视全行业。

“HTC的手机有很好的开局,但是在渠道和产品方面却没有及时跟进、深耕。”海南省的手机经销商丁先生说道。而对于VR,有业内人士认为,内容的缺乏,是该领域当前遭遇最大瓶颈。

安卓先行者

2008年,国内手机市场还处在以诺基亚为首的功能机时代。此刻的HTC却已经开发了自己的安卓系统手机。作为安卓系统与苹果iOS系统对抗的代表,HTC在这一年推出了全球第一款搭载了安卓系统的智能手机T-Mobile G1,也正是这款手机,将HTC推向了行业的巅峰。

高速增长一直持续到2011年底。彼时,HTC占全球智能手机出货总量9.1%,销售量达到了4300万部左右。在美国市场上,HTC甚至超越了当时的手机巨头诺基亚。

回忆起彼时的市场情形,上述海南手机经销商丁先生表示,“2010年那会儿,智能手机里有将近三分之一都是HTC的。”

2010年,HTC代工生产谷歌的Nexus one,这一经验复制到其自有产品G7 Desire,得益于最纯正的安卓系统,使得其产品的系统层体验优于其他厂商,并使G7 Desire成为HTC历史上最紧俏的产品之一,并且延续到其后多代产品中。

但从2011年开始,HTC在手机市场上开始遭遇来自苹果以及其他国产手机的围追堵截。可以说, HTC抓住了智能手机最早机会,一度成为安卓阵营的领头羊,但当手机市场全面打开,用户大规模上量的时候,HTC却遭遇了苹果、小米这些公司的多维攻击。

此后,随着安卓系统的逐渐普及,其给HTC带来高利润的蜜月期也随之结束,阵营之中的分化和竞争也日益激烈。三星的后来居上,iPhone的崛起,再加上小米、华为等大陆国产品牌的挑战,HTC手机不断走向边缘化。

财报数据显示,2011年第四季度,HTC净利润约为3.64亿美元,同比下降了26%。2012年,HTC遭遇滑铁卢,不仅深陷与苹果的纠纷之中,还因缺乏核心竞争力,销售量急剧下滑。而在2016年,HTC营收781.6亿新台币(约合人民币176.72亿元),同比下滑35%,创11年来最低。亏损额仍高达105亿新台币(约合人民币23.74亿元)。

而在第三方市场调研机构统计的智能手机榜单中,在2013年还位列前五的HTC,在2015年、2016年时已经彻底跌出前十。分析机构Gartner数据显示,HTC在2016年全球市场中的份额仅为0.68%。

败走产品与渠道

HTC为何在高速增长的路上突然下滑?

业内人士认为,在智能手机时代来临后,特别是在2011年至2015年间,HTC发布手机过多,仍然打算继续为不同市场不同消费者群体量体裁衣地生产多款终端。但手机换代速度过快让消费者很难记住单款产品,因而“机海战术”很难打造出明星产品。

除此之外,与同时期崛起的国产手机相比,HTC的手机性价比也处于劣势。

9月11日下午,记者来到中关村的海龙大厦,空旷的二层商场里,当记者提起HTC时,几个售卖手机的商贩直摇头。

“HTC在2014年之前还有卖,但是之后基本就淘汰了,一是太贵,二是质量也一般。”一位商家说,“我记得HTC手机当时的价格基本都在3000块钱以上,但是机身容易发烫,应用商店什么的也没有,总之需要和网络连接的服务软件基本没有,但是一千多块的小米,已经可以实现部分定制,还有各种用户必备的预装APP,界面和系统也是每周定期更新优化,得到了用户的认可,可以说HTC只是卖了一台手机,但是其他的手机厂商,在售出手机的同时,也将各种服务顺手也卖了出去。”

“严格地说,HTC在2011年到2013年这段关键时期,在国内并没有指定的授权渠道商,所以当时很多消费者购买的HTC手机来自网上,其中有真有假,有的只是翻新机,却以新机的架构售出,总体来说,质量参差不齐,这也在一定程度上导致原有用户逃离,同时损害了自身的品牌形象。”上述海南手机经销商丁先生表示。

此外,如何解决供应链问题也一直困扰着HTC。此前,HTC One手机发布时,就曾因外壳和天线产量供应问题导致首个季度供货仅为50万台。在2016年四季度财报电话会议上,上游供应链问题仍是讨论焦点。HTC的CFO、全球销售主管张嘉临对2015年主打机型M9销量低迷回应称,材料供应导致了问题出现,并将影响新一年营收利润。

手机业务的低迷,使HTC在2015年后开始寻求新的增长点。在今年3月,HTC以9100万美元的价格将其在内地的智能型手机制造工厂——威宏电子(上海)有限公司出售,以此获利1.47亿元人民币。

上述工厂建于2009年,面积11.4万平方米,主要生产在内地市场出售的智能手机,2011年鼎盛时期时,每月的产量达200万部。据HTC官方说法,把位于上海的手机制造工厂出售目的是以更多资金拓展VR业务。

押注虚拟现实

在手机业务不佳之时,2015年,执掌HTC十一年的CEO周永明离职,离职前,周永明决定进入尚处于萌芽的VR市场。当年,HTC陆续推出了RE相机、虚拟现实设备HTC Vive和智能手环HTC Grip。

HTC继安卓手机后,再一次凭借快速反应能力,率先推出了VR头盔的消费版本,这比主流品牌早了几乎整整一年。这个产品拥有双眼高清晰的分辨率、无延迟和眩晕感的体验,而且,借助软件开发商Valve旗下的SteamV平台,Vive可以支持多个操作系统下的软件。

2016年6月,HTC将Vive独立成立子公司万物科技(HTC Vive Tech Corporation),HTC称,这有助于其发展战略联盟,建立全球的虚拟现实生态系统。在去年7月MWC上海大会上,HTC Vive 中国区总裁汪从青发布了一个大构想:投资百亿美元打造VR风投联盟。会上,HTC宣告联合28家全球尖端风投公司,成立“虚拟现实风投联盟”,提出将斥资上百亿美元,专注全球VR领域的创业和创新,加快推动一个健康可继续发展的VR生态圈。2017年初,HTC发布了可以连接任意形状外设的追踪器,用于实现低成本的物体追踪,以及专属头戴式耳机外设。今年7月, HTC Vive宣布将推出首款面向中国市场的Vive一体机。

经过两年多时间的经营,Vive的头戴设备、无线手柄以及定位用的基站设备都已在工厂达到量产。而且HTC已经和索尼、Oculus成为VR市场上的三大巨头,根据SuperData发布的数据显示,去年HTC出货量是42万台,索尼为75万,Oculus为24万台。分析机构Canalys报告显示,到2016年,PS VR已出货超过80万台,HTC Vive已出货约50万台,Oculus Rift已出货为40万台,这三家的出货总量已占全部市场的85%。

但VR的热度在去年年末,开始逐渐转冷。记者在9月13日下午,来到北京马甸桥、刘家窑桥,曾经在这里设立的HTC vive体验馆已不见踪影。市场研究机构Crunchbase报告显示,2017年一季度,全球VR/AR(增强现实)的风险投资额下降至2亿美元,与去年同期的10亿美元相比,下降80%。

京东集团CEO刘强东在去年12月接受记者采访时表示,依然看好VR技术在电商、游戏等领域的应用,但VR面临的最大问题是缺乏优质内容。

HTC方面表示,VR应用不会只限于游戏,公司一直致力于打造VR产业生态圈,2017年1月曾发布“VR for Impact”计划,将投入1000万美元设立新的基金,打造VR内容。今年3月,HTC还推出了Vive VR广告服务,增加了VR应用加载时间的贴片广告和VR应用内广告植入等多种广告模式。


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责编:赵芳迪 zhaofangdi@cbnet.com.cn

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