亲历比特币矿工这一年:挖矿是10分钟一场的饥饿游戏
2018-01-26 16:00:26作者:云锋金融研究部 来源:经济日报 评论:

去年9月份,央行等七部门发文叫停各类代币发行融资。此后,国内几大比特币交易所相继关闭场内交易。近日,多地金融管理部门积极行动,综合采取电价、土地、税收和环保等措施,引导虚拟货币“挖矿”企业有序退出。本文以一个比特币矿工的视角,生动记录了比特币生产过程,展现了挖矿产业的畸形一面和投资风险。

长达150米的仓库两侧,密密麻麻地放着超过20000台隆隆作响的机器。

灯光昏暗,只有LED灯在不断地闪烁着绿光。巨大的噪音中,还有鼓风机和空调的声音,是他们确保了仓库不会变成一个桑拿房。然而,闷热烦躁的气氛却怎么也挥之不去。这就是我的工作环境,我是一名比特币矿工。我的工作就是每天巡视一遍仓库里的机器,用手中的笔记本电脑对每一台机器进行测试。如果发现问题,就按照操作手册上说的步骤执行——“重启——重新连接线路板——卸下机器交给技术部门”。

矿场墙上贴着一条标语——“时间就是金钱”。

2017年初,第一次走进这个位于内蒙古鄂尔多斯的“矿场”,其实是仓库机房的工作地点时,我被巨大的轰鸣声吓得倒退了三步。刚开始的时候,我并不知道为什么这个地方叫作矿场。

有次休息的时候,看到同事们神秘地围成一圈,对着一个屏幕念叨着什么。我凑上去一看,是一张弯弯曲曲的折线图,最上面写着几个英文字母——Bitcoin。

一位同事告诉我,这些字母翻译成中文叫“比特币”,而这个机房就是用来“挖”比特币的地方,所以被形象地称为挖矿的矿场。可一个虚拟的东西,为什么会用挖这个词呢?我仍然百思不得其解。

同事也解释不清,让我去问带班的组长。戴着黑框眼镜,看起来就像一个技术宅男的组长应该已给很多人解释过,他很耐心地给我讲了这背后的原理:“其实比起挖矿,获取比特币更像是美国和澳大利亚都有过的淘金热。”

“挖矿给人的感觉是一分付出一分收获,但与在河水里淘金不一样。除了纯粹的体力劳动之外,还需要足够的耐心和很好的运气。挖比特币就是这么一种感觉。更确切地说,我们的挖矿是参加一场每10分钟举办一次的‘饥饿游戏’,全世界的矿工都会参与,而游戏的奖品就是比特币。”

组长解释,之所以你看到现在的矿场规模这么大,是因为拿到奖品的难度在与日俱增。

这背后有很多原因,比如参加的矿工越来越多,像我们这里这样的矿场,现在光中国就有百八十个,而新建的矿场大多在冰岛和俄罗斯等的荒无人烟的地方。但同时,单场游戏的奖品却越来越少。这是“中本聪”在创造比特币的时候就强制规定的。2012年之前,每场游戏可以产生50个奖励。之后每4年就会减半,也就是说,现在,每场游戏只会产生12.5个奖励。而且,这游戏还有明确的结束时间,当比特币数量达到2100万枚的时候就会彻底结束。估摸下来,应该也就是2050年前后。

组长告诉我,这还不算,每次游戏的难度也在不断加大。怎么说?因为这游戏从本质上讲就是猜数字为了控制发行速度,正确答案的数字正在变得越来越复杂。矿工们以前可能猜10次就能猜中的数字,现在猜1000次都未必对。

“所以我们矿场的墙上要贴上‘时间就是金钱’,因为时间在这里真的就是金钱——越早尝试,就越可能拿到新的比特币。”说到这里,组长突然停下来看着我。

我还在努力消化他刚才的那些话,突然反应过来,他是在嫌我浪费工作时间了。

回到岗位上我才想到,其实还有一个最重要的问题没问——拿到比特币这个奖品又如何?为什么我们要参加这样一场游戏呢?

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责编:孙明胜 sunmingsheng@cbnet.com.cn