李伯重:创造历史,也要不忘历史
2017-11-21 20:47:19 来源:中国经营网 评论:

可能有的朋友会感到很奇怪,主要由企业家和经济学者们参加的“中国企业竞争力年会”,为什么请一位历史学家来讲话呢?

这个不奇怪。大家都知道亨利·福特,一百多年以前,他白手起家,创办后来闻名世界的福特汽车公司,他是了不起的企业家,也是真正实现了“美国梦”的人。在他40多岁已经当了福特老板的时候,写过一篇文章说,我们企业家是创造历史的,我们的眼睛是看着未来的,所以对于历史这个行当,我一分钱都不会给,它们不过只会说说空话而已。

但到了他晚年,他却投入大量的力量和金钱,建立了迄今为止世界上最大的私人历史博物馆——美国工业历史博物馆。可以说,在一辈子为财富和成功而奋斗之后,他对人生、对历史有了更深刻的领悟。我想在座的企业家朋友,将来会不会也有类似亨利·福特一样的领悟呢?

在座的各位都是“中国经济奇迹”的见证者、亲历者和创造者。近40年来,中国经济飞速成长,按照哈佛大学经济学家珀金斯的说法,这是“人类历史上最伟大的经济时代”,因为从1750年左右开始的工业革命算起,西方足足用了250年,才使全世界22%的人口脱离了农业社会,进入工业社会,而中国只用了40到50年,就可以使世界上另外22%的人告别穷困,进入工业化社会。

在座不少朋友会记得,改革开放之初的中国是什么样子。1978年,中国的GDP全世界排名第15位。中国是世界上人口最多的国家,人口占全世界总数的23%,而GDP只占到4.9%,人均GDP是世界平均水平的1/4,的确非常穷困。但到了去年(2016年),中国的GDP已经名列世界第二。按照国际货币基金组织和世界银行以购买力平价为基准所作的计算,实际上我们去年的GDP就已是世界第一了。刚过世不久的诺贝尔经济学奖得主福格尔说:如果这个势头能够保持下去,到2040年,中国的GDP将占到全世界的40%,大大超过今天美国经济在世界上的地位,成为一个真正的超级大国。

这个奇迹是全中国人民创造的,我们的企业家也在其中扮演了不可或缺的角色。企业家朋友们一起创造奇迹的同时,要不要问一下:它到底为什么会发生?当然,大家都会回答:这要归功于改革开放政策,归功于国外先进的技术、制度的引进以及资金的大量涌入。

但仅有这些因素是远远不够的。严格来说,我们实行的改革开放政策,过去几十年来许多前社会主义国家和发展中国家都实行过,但没有一个国家像中国这样成就辉煌。比如俄罗斯实行的改革开放,就比我们更彻底、更激进,而今天他们是什么境况,大家有目共睹。

放眼当今的世界经济格局,可以看到,200年前的富裕地区,现在基本上还是富裕地区,200年前的穷困地区,大多数还是穷困如昔。这就是历史的延续性,不是任何人的主观意志所能轻易改变的。

在不少人印象中,过去几百年来,中国传统社会既保守又封闭,一片黑暗,特别最近一百多年遭遇的苦难,真是令国人痛心疾首。但真实的历史不是那么简单的。

我们在深刻反思近代落后衰弱的同时,也要全面客观地认识历史,意识到近40年来的中国经济奇迹之所以能发生,是因为我们过去曾经积累了发展经济的基础,也就是帕金斯用学术语言所总结的“经验与复杂的组织和制度的预先积累”。唯有如此,中国经济才能够在外部条件变得有利时,再度爆发惊人的能量。其他许多发展中国家并没有类似的历史经验,外部条件再好,他们也不一定能迎来长期的、高速的经济成长。

我们来看看,历史给我们留下了哪些“经验与复杂的组织和制度的预先积累”呢?我想最宝贵的一点是,过去大约500年里,中国经历了商业化的洗礼,在悠久的中国文化传统以及创造性的新兴商业文明的熏陶下,中国人工作勤奋,重视教育,具备商业精神。这恰恰是近代资本主义人力资源的三大特征。

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责编:胡月 huyue@cbnet.com.cn