英国大学也有“双一流”?
2017-10-09 10:41:49 来源:中国商业电讯 评论:

近日,中国教育部公布的“双一流”,即世界一流大学和一流学科建设名单,成为继211、985建设工程之后,时隔多年再次引爆中国高等教育的热点。这一划时代性质的教育政策改革,势必引起中国高校建设格局和科研资源分布的巨变。其实,世界一流的大学和世界一流的学科的标准,已经在西方顶尖高校的评估过程中成熟运行很多年。而作为现代高等教育发源地的英国,更是拥有着完善的大学评估与发展体系。这也是为什么英国虽然仅有占世界0.9%的人口和4.1%的科研人员数量,却可以在全球范围内学术论文的引用数量中占到高达15.9%的比例。走在英国大学第一梯队的几所名校,更是一直坐稳世界一流大学榜单。这些英国“双一流”水准的大学建设经验,十分值得中国高校建设工程参考,也为中国留学生海外择校提供了重要参考标准。  

不同于中国在行政体系主导下自上而下地制定 “双一流”计划,英国的高校与科研评估,更多是由内而外地,表现出更强的自主性和协会自律性。英国大学多以专门的研究理事会与高校学科联盟的形式,在不同学科的专业领域,进行专门的学科评估、专项的经费拨款,并由专业的科研评估机构对高校的研究质量表现建立科学、透明的评分系统。具体来说,决定英国大学是否“一流”可以参考一下两个体系概念:

2014年英国科学研究质量框架排名(REF)

英国科学研究质量框架排名(REF-Research Excellence Framework)
     REF(Research Excellence Framework)是对英国大学研究质量的最权威最官方的评估,也是反映英国大学科研实力的一面镜子。其评估的结果会直接影响英国大学科研经费的拨款。REF评估结果每7年发布一次,最近的REF结果于2014年公布,替代了以前RAE( Research Assessment Exercise)的称谓。REF 2014一共对36个学科分支,154所英国高校研究机构进行评估调查,调查主要基于大学在研究成果(占比65%)、学科影响力(占比20%)和科研设施与环境(占比15%)中的表现分别打分,并根据三个指标的权重计算出综合评分。不同于“双一流”的体系,英国REF将学科分为4个星级,其中4星为世界领先的等级(World-leading),3星为国际一流等级(Internationally excellent),2星为国际认可等级(Internationally recognized),1星为国家认可等级(Nationally recognized)。据REF综合统计,全英有30%的学科达到世界领先等级,46%的学科达到国际一流水准,而且2014的REF排名调高了大学国际化元素的权重,英国大学从科研实力和国际招生教学上都持续具有世界级的吸引力和竞争力。正如REF研究实力排名全英第5位,有近60%参与评估的学科被评为最高的世界领先等级的布里斯托大学副校长Erik Lithander博士所说,“大学致力于为学生提供真正国际化的学习与研究环境,让学生受益于真正世界一流的大学师资与科研实力。”对于想去英国深造的优秀中国学生,与众多的商业媒体排名相比,REF排名或许才是一个靠谱的,可以与我们熟悉的国内“双一流”大学相参照的衡量指标。

布里斯托大学临床研究影像中心的大型医学扫描仪

英国研究理事会(Research Councils)与博士培养中心(Centres for Doctoral Training)    

类似于中国各类学科科学院和委员会,英国设置有七大国家级研究理事会,分别为艺术与人文科学研究理事会(AHRC),生物技术与生物科学研究理事会(BBSRC),工程与自然科学研究理事会(EPSRC),经济与社会科学研究理事会(ESRC),医学研究理事会(MRC),自然环境研究理事会(NERC),和科学与技术设施理事会(STFC)。这七个研究理事会,每年大约投入数十亿英镑资助尖端科学研究和研究生的培养,而且还负责推动英国国内和海外的学术研究交流。

 布里斯托大学量子工程博士培养中心:光子技术研究领域

   为了壮大学科发展与培养研究人才,各学科的研究理事会在本学科领域最有领导力的大学中设立博士培养中心(CDT)。这种博士培养中心类似中国国家重点学科实验室,每个专业领域内全英只设一所,因此设立该中心的大学往往就是英国该领域研究的佼佼者。例如:工程和自然科学研究理事会(EPSRC)在全英34所大学设立了超过100个博士培养中心(CDT),其中最多地在布里斯托大学设立了15所(包括10所CDT以及5所合作CDT),在牛津大学设立14所,在剑桥大学设立10所;CDT数量的前三甲,尤其是拔得头筹的布里斯托大学,都充分展示了该校在英国工程、物理、化学、纳米、复合材料以及一些交叉学科研究领域中绝对领先地位。而另一所以科研见长的,有81%的学科达到世界领先和国际一流水准的罗素联盟名校利物浦大学则在一些前沿领域,如:光伏研究/大数据/风险管控等专业设有博士培养中心(CDT)。如果学生能够申请进入英国大学的博士培养中心进行研究学习,无疑将有机会接触到最核心的英国顶级科研资源,参与最前端学科实验,也会成为学生未来职业发展的重要优势。

利物浦大学科学家获得医学研究理事会(MRC)5年长期研究项目的千万级资金拨款

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