VR、AR双头并进 能否让中国科技巨人联想登上巅峰
2017-09-02 20:44:03 来源:中国网 评论:

在德国柏林举行的IFA 2017(德国柏林电子消费展)上,联想发布了两款智能硬件产品:VR头显Lenovo Explorer和AR头显套装Lenovo Mirage。前者是基于微软MR平台开发,后者则是与迪士尼合作,引入了顶级的电影IP《星球大战》。

刚刚过去的一年中,联想的名字频频与VR、AR挂钩:2016年10月微软发布了Windows 10 MR系统,联想则成为了指定的五个小伙伴之一,在不久后拉斯维加斯举行的CES展上,联想第一次展示了这款VR头显的原型机。

而在今年7月迪士尼年度盛典D23 Expo上,出乎意料的,联想与迪士尼联合发布了星战AR游戏《星球大战™:绝地挑战》,以及配套使用的AR头戴式显示器+光剑控制器+追踪信标套装,这是联想第一款由智能手机驱动的增强现实设备。

VR、AR被认为是PC、智能手机之后的下一代计算平台,在过去的十年,从PC转型的苹果公司抓住智能手机的风口,摇身成为了全球最有价值的科技公司。当下,战略布局已经露出冰山一角的联想,能否抓住虚拟现实时代的风口?VR、AR双线并进的联想,又将面临怎样的机遇与挑战?


VR向左,AR向右

《三国志·华陀传》中记载:“府吏倪寻、李延共止,俱头痛身热,所苦正同。佗曰:‘寻当下之,延当发汗。’或难其异,佗曰:‘寻外实,延内实,故治之宜殊。’即各与药,明旦并起。”

两个病人虽然症状相似,但是神医华佗根据两人病灶的不同,对症下药方才治愈。而VR和AR看起来很像,但因为技术发展和市场状况的不同,两个行业当下的状况相差甚远。因此,联想也采用了完全不同的发展策略。

VR行业经历了2015、2016年的发展,虽然市场远远没有爆发,但是硬件标准和用户认知都已经进入相对成熟的阶段。当下,VR行业最需要的是一个像Windows、Android一样的通用平台,以及佩戴更舒适、价格更便宜的VR头显。

这一次联想和老朋友微软合作,后者已经在VR、AR领域有多年的沉淀,其经营的Windows Holographic MR平台不仅聚集了大量的内容提供方,在追踪、交互等等VR的关键技术上也走在市场前列。依靠微软的VR平台,无疑是联想当下最佳的选择。

而联想则致力于硬件的开发与销售。多年以来一直盘踞全球PC市场老大位置的联想,拥有成熟的供应链体系以及全球范围内庞大的销售渠道。而需要插在PC上使用的VR头显,在销售渠道上和PC有高度的互补性,二者就像是PS4和PSVR的关系一样相辅相成。

而在AR领域,联想的野心无疑更大。此前,分析机构预测,AR市场在未来五年将是VR市场规模的三倍,今年苹果和Google相继发布AR相关开发工具,也令人开始更多关注AR领域的变化。近日,谷歌公司发布的新款增强现实工具AR Core,能够让开发人员为数百万台安卓设备提供增强现实应用程序,被认为是苹果AR Kit的竞争者,两大巨头竞相投入AR领域,也预示着AR巨大的市场前景。

虽然过去几年,以HoloLens为代表的工业级AR设备发展迅猛,AR在制造业、安防、医疗、艺术等领域飞速发展,但是始终缺少一款消费级的AR产品引爆市场。而今年来火热的AR早教产品和AR应用,大多都是基于手机摄像头,沉浸式体验和应用范围十分受限。市场急需一款真正的AR设备。

第一种选择是AR手机。基于SLAM技术,手机厂商可以推出具有深度测绘和建模功能的智能手机,来实现真正的AR功能。联想此前推出的Phab2 Pro手机是全球第一款基于谷歌Tango的AR手机,吸足了眼球,而不出意外的话,九月份即将发布的新iPhone,也将以这种方式拥抱AR。

不过这种方式有两个弊端,第一是受到智能手机的性能限制,难以满足高品质AR的需求;第二则是手机的屏幕太小,这种AR体验的沉浸感有限。

所以第二条路径,就是做一款专属的AR头显设备。联想的Mirage AR头显就是这样的产物,但是一款新概念的消费设备,需要从零开始吸引基础用户,教育市场是一个难题。

而联想这次与迪士尼结合,推出基于星战IP和漫威IP的AR游戏,瞄准这些全球顶尖IP的粉丝群,打开增量市场。而这些星战和漫威的粉丝,其中不乏重度的硬核游戏玩家,他们也非常适合成为AR头显的第一批种子消费者。


左手是体验轻便、物美价廉的VR头显,利用自身的供应链和渠道优势打开VR市场;右手是强IP驱动下,抢占消费级AR市场这一片蓝海。双管齐下,联想VR、AR战略露出的冰山一角,已可见其野心之大。

机遇,挑战

对于联想来说,在这个时间点上全面展开在VR、AR领域的布局,也许是最好的时机。

去年,“御三家”Oculus、HTC Vive和索尼PlayStation VR,可谓开辟了消费级VR的先河。但是,他们或多或少都面临着自己的一些痛点。

Oculus背后的Facebook是社交巨头,拥有庞大的资金和传播上的支持,一度遥遥领先,但是没有硬件基因的公司,在渠道和供应链的管理上可谓吃足了苦头,投入了近百亿美元之后,市场占有率却排在三者中的末席。

Vive背后有Valve的技术支持,有HTC在渠道和供应链上的支持。状况虽然比Oculus稍好,但基本还是半斤八两。一方面,Vive不能作为独立的产品存在,需要PC、Steam VR平台提供支持,而这加大了用户的进入门槛;另外来自母公司的财力支持有限,Vive在开发者支持和硬件售价上难以展开拳脚。

而PSVR,因为更加封闭、成熟的生态,状况比前二者都好;但也因为封闭的生态,注定了发展天花板的高度。更何况PSVR的产品体验,尚且不如Oculus和HTC Vive。

而在这个时间点推出VR头显,对于联想来说有两大优势:

第一是价格上。目前Oculus VR套装在海外的售价为399美元,Vive则是599美元(国内则是5488元),带定位套装的高端VR设备,价格普遍在3000元以上。相比之下,使用SLAM技术定位的联想海外定价199美金,Explorer有明显的价格优势。

第二是渠道优势。Oculus和Vive叫座不叫好,很重要的原因是使用头显需要搭配一台高性能的PC,许多用户也因此选择了观望。而随着英伟达10系显卡的推出,VR-ready的门槛大大降低。联想接下来可以推出一系列针对PC和VR结合的组合促销活动,进一步抢占市场。

至于AR,就像前文分析过的,这是一个全新的蓝海,消费级AR市场尚没有任何的标准和领先者。就像谷歌和苹果推出ARCore和AR Kit,从他们熟悉的操作系统领域切入市场,联想推出的Mirage,从硬件和IP出发吸引用户。

面对着还是一张白纸的用户们,谁的嗓门更大,谁的体验更好,自然而然他们就会跟谁走,而这些种子用户,也将决定AR设备将来会如何发展。

只要抓住了这些AR的早期用户,谁就能成为未来AR技术的规则制定者。

总结

能够看到联想在VR、AR扬帆起航,着实令人激动。

联想是过去30年中国最成功的品牌之一,联想电脑不仅成为了国内市场的绝对霸主,更在很长一段时间位居全球PC行业前列。对于在科技领域始终“矮人一头”的国产品牌来说,联想在全球市场的成功,可谓是民族科技产业的一针强心剂。

但随着虚拟现实、人工智能、物联网、机器人的逐渐成熟,现在已经进入下一个时代的技术拐点,不进则退,巨头们开始纷纷转型和布局。VR、AR看起来将是联想未来技术发展的重要一环。今年7月,联想集团董事长兼CEO杨元庆在TechWorld上接受采访时表示,联想不再仅仅是Personal Computer个人电脑,而是Personal Computing个人计算设备,将在新一轮的技术革命中建立人工智能驱动的“设备+云”、“基础设施+云”,与合作伙伴共建智能生态。其中,通过VR、AR新交互技术,联合合作伙伴开发带有内容与服务的新型设备,正是其中关键一环。

另一个PC时代的巨人,联想的老朋友微软,曾一度陷入增长乏力的泥潭。但是近年来,在新CEO纳德拉的带领下,凭借VR、AR、AI、云服务以及家庭娱乐设备的布局,赢得了投资者和舆论的认可,从新成为了全球市值排行第三的公司。

联想能否成功转型?能否抓住VR、AR时代的风口?让我们拭目以待!


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